Isla del Rey de Mahón se abre al público como refugio sostenible del arte contemporáneo | Cultura

Isla del Rey de Mahón se abre al público como refugio sostenible del arte contemporáneo |  Cultura

El puerto natural de Mahón tiene cuatro islas. En uno de ellos desembarcó Alfonso III de Aragón durante su conquista de Menorca en el siglo XIII, por lo que recibió el nombre de Isla del Rey. Los ingleses construyeron allí un hospital militar en el siglo XVIII que luego cayó en el olvido hasta que hace una década y media un grupo de voluntarios menorquines llamaron la atención sobre su abandono y comenzaron a regenerar la Isla. Los galeristas suizos Manuela e Iwan Wirth lo notaron y hoy este enclave privilegiado se ha transformado en un paraíso para el arte contemporáneo que se abre al público a partir del próximo lunes con la llamativa obra abstracta del afroamericano Mark Bradford como primera bandera.

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Los barcos se han multiplicado para visitar esta galería única, nacida de una colaboración público-privada, de forma gratuita. El ex soldado Luis Alejandre, presidente de la Fundación Hospital Illa del Rei, que aglutina a los voluntarios, expresó ayer su «satisfacción» por el éxito del complejo proyecto, salvándose las dificultades administrativas y la pandemia, que se retrasó un año.

El Ayuntamiento, propietario de los 41.000 metros cuadrados de la isla, cedió su uso a la fundación y esta, a su vez, parte del espacio a Hauser & Wirth, miembro de la realeza de las galerías internacionales de arte contemporáneo, durante 15 años. , con posibilidad de una prórroga de cinco. Una fórmula consensuada a petición de la galería para agilizar los trámites. El Concejo Municipal debe dar su consentimiento a cualquier operación. La firma suiza, actualmente responsable de Chillida Leku en España, ha invertido cerca de cuatro millones para restaurar las antiguas instalaciones contiguas al hospital, que en su día albergó un quirófano, y convertirlas en espléndidas salas de piedra y madera, con vistas al mar y al Jardín mediterráneo, que ofrece 1500 metros cuadrados de espacio expositivo.

Mark Bradford, durante la presentación de su exposición en Hauser & Wirth Menorca. David Arquimbau Sintes / EFE

El alcalde de Mahón (30.000 habitantes), el socialista Héctor Pons, que gobierna en coalición con Ara Maó (también estuvo en el acto la exalcaldesa Conxa Juanola), incidió «en el equilibrio de la propuesta, preservando el entorno natural, recuperando la cultura patrimonio y hacer de Mahón un destino artístico diversificando su oferta ”. Las dudas que el proyecto podría generar inicialmente se disiparon cuando la galería organizó un recorrido por su santuario inglés en Somerset, una antigua granja residencial donde el arte convive con la agricultura y los animales.

El principal valor de Menorca, Reserva de la Biosfera de la Unesco, es que ha sabido conservar su forma de vida, preservando su naturaleza (y sus preciadas calas), coincidieron los participantes en la presentación de Hauser & Wirth Menorca. De este jueves, durante un viaje organizado y costeado por la galería con la ayuda de periodistas españoles e internacionales.

Una de las entradas a Hauser & Wirth Menorca.
Una de las entradas a Hauser & Wirth Menorca.

La Minorquin Mar Rescalvo, directora del espacio, destacó la importancia de la integración del proyecto en la comunidad de Mahón. Un proceso en el que ella jugó un papel clave, según el propio Iwan Wirth. El dueño de la galería explicó que estaba buscando “lugares inspiradores” para ampliar su oferta. “El cubo blanco como espacio de galería es muy limitado. Es mucho más emocionante. Somos una galería comercial, pero nos interesa una obra mucho más amplia ”, subrayó. Su esposa, Manuela Hauser, destacó la importancia del proyecto educativo, valorando la «colaboración con los colegios de Menorca», como se puede apreciar en un tercio de la exposición de Bradford en la que trabajaron. La pareja suele vivir en Somerset, un condado del suroeste de Inglaterra, pero posee una casa en las Islas Baleares.

“El cubo blanco como espacio de galería es muy limitado. Es mucho más emocionante ”, dijo el propietario de la galería suizo Iwan Wirth.

El arquitecto argentino Luis Laplace, responsable de la restauración, destacó el respeto por el medio ambiente y el “increíble valor de Menorca”, de su piedra, su madera, su arquitectura popular. “Lo más importante es adaptarse, aceptar y comprender el tono y el edificio”, agregó. Definió su papel como el de un «arquitecto silencioso», que trabajó en colaboración con el paisajista Piet Oudolf, quien destacó la naturaleza mediterránea del entorno con olivos y flora autóctona.

Además de las salas de exposiciones, las nuevas instalaciones incluyen un comedor y una tienda. Todos estarán cerrados al público el 31 de octubre, fecha de cierre de la exposición. La isla y el jardín de esculturas, con obras de Eduardo Chillida o Louise Bourgeois, permanecerán abiertos todo el año, así como la parte visitable del hospital, que se está rehabilitando («son unos cuatro años», sugirió Alejandre). El reclamo debe reabrirse en mayo del próximo año. Durante este verano, un barco partirá regularmente de un muelle central en el puerto de Mahón para llegar a la recuperada Isla del Rey, ubicada entre la isla de Pinto (para uso naval) y las de Lazareto y Cuarentena, que albergaba enfermos de lepra. y otras infecciones.

Christian Bradford durante la presentación, explicando una de sus obras.
Christian Bradford durante la presentación, explicando una de sus obras. David Arquimbau Sintes / EFE

Ya hay lista de espera para ver la exposición de Bradford (Los Ángeles, 60), artista de gran prestigio en el catálogo de la galería. Las obras, producidas en su estudio de Los Ángeles, ya están prácticamente vendidas a coleccionistas e instituciones. Entonces las habitaciones funcionan como sala de exposición o espacio expositivo. Destacan pinturas inspiradas en un antiguo mapa del mundo del siglo XVI, quizás el primero en el que se inscribió el nombre de Estados Unidos, al igual que los murales y sus globos terráqueos.

Masas y movimientos Se trata de la primera gran exposición monográfica dedicada a Bradford en España, que muestra las diferentes capas que componen sus pinturas, una diversidad que se extiende a su interpretación. Sin embargo, es evidente su interés en las relaciones África-Estados Unidos, la inmigración y la topografía tanto física «como personal». El artista ha producido las obras en los últimos años en su estudio de Los Ángeles, creyendo que forman parte de la primera exposición temporal de Hauser & Wirth Menorca.

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