Italia se está poniendo seria | Eurocopa 2021

Italia se está poniendo seria |  Eurocopa 2021

Italia descubrió el desmelene en este Campeonato de Europa, pero no ha perdido ni un ápice de su antigua autoridad. En Wembley, Austria, novata en las eliminatorias, lo resistió y logró arrastrarlo a la prórroga pero allí el viejo gigante se puso de pie y se estrelló en cuartos de final con dos garras de Chiesa y Pessina. Si los octavos de final constituían territorio desconocido para la selección centroeuropea, por no hablar de la prórroga, y además ante Italia. Estas regiones limítrofes siempre se han tratado de forma natural, incluso cuando han caído. Lo hizo sin arrugas en el traje. Cualquiera que ingrese a la empresa italiana en horas extras lo hace con la sospecha de que será asaltado, incluso si está convencido de que tiene el control. Incluso si no tiene intención de rendirse, como el equipo de Foda, que incluso llegó a cerrar distancias. Pero Italia aún está muy lejos.

Austria no quiso resbalar nada más entrar en octavos de final por primera vez, por lo que inmediatamente se dispuso a colonizar el medio del campo, tratando de hablar con Italia y ver si sufría menos. Le funcionó desde el principio, ya que pudo inutilizar a Jorginho y Verratti, y mantuvo sus posiciones manejando el balón rápidamente, especialmente entre Sabitzer y Grillitsch. No apareció en ellos ningún rastro de temblor. Jugaron con la esperanza de encontrar Arnautovic volcánico en algún momento. El delantero, un trotamundos multilingüe, ahora en China, buscaba el cuerpo a cuerpo con los centrales y después de una carrera en la que midió velocidad y estocadas con Bonucci, casi sorprende a Donnarumma.

Esta sección permitió a Austria vivir en una zona neutral durante un tiempo, pero fue fugaz. Italia, que no ha batido desde 1960, conserva su frialdad habitual, a la que en este Campeonato de Europa ha sumado mucho apetito por el picante, y sin apenas parar. Nunca había marcado más de dos goles en un partido europeo, y ya lo ha hecho en dos ocasiones. Aprieta el ataque sin esa vieja modestia que veneraba el 1-0, mientras no ha dejado de proteger la portería, en la que hasta anoche empató once partidos a cero.

Los primeros cargos de la rebelión contra el breve mando austriaco fueron lanzados desde su banda izquierda por Spinazzola, una pesadilla, lo mejor del juego. El primer disparo, los primeros balones en el área, los primeros regates que abrieron el espacio. La Roma ha estallado en la selección como una de sus mayores amenazas de ataque, muy bien ligada a Insigne, feliz en el cuadro contrario.

Ese pequeño dominio austríaco del balón fue sacudido por Italia, que acabó muriendo cuando apareció Verratti para reclamarlo para él y para el hasta entonces muy vigilado Jorginho. Masticaron al rival con una combinación de la vieja parsimonia calculadora y el deseo de búsqueda de goles de un frente arrollador e incansable.

El partido era de Verratti, quien, apoyado por Jorginho, lo decidió todo. Tanto es así que sobre el terreno de juego no había rastro de David Alaba, el futbolista más influyente en el juego de su equipo. El último fichaje del Real Madrid es capaz de manejar un partido desde su lateral izquierdo, o donde quiera cuando el partido es sin camiseta. Su ascenso en la selección nacional es gigantesco. También por eso, cuando no aparece, el vacío se nota más.

Hasta que el propio Alaba rompió su caparazón cuando se conoció. Lo hizo desde un elenco aislado, una aventura con Arnautovic, cada vez más solitaria, una boya a la deriva. Un balón voló al área de Donnarumma, Alaba dirigió a su compañero y los siete pegaron en la red. El VAR lo encontró en fuera de juego, anuló el gol y prendió fuego al partido. La reunión de expatriados italianos que dirigió en las gradas de Wembley celebró la cancelación como si hubieran marcado. La conmoción se redujo.

Al entrar en esa zona caliente, cuando el empate se acercaba al punto donde uno de los dos equipos cayó desesperadamente, los novatos de Foda no retrocedieron. Atacaron de inmediato, antes que los italianos. El juego se había complicado y Mancini sacó a Verratti para presentar a Locatelli. Luego trajo a Belotti y Chiesa. Pero Austria no estaba arrugada.

Llevó el orgullo a las horas extraordinarias y un poco más allá. Cuando pasados ​​los 90 minutos el árbitro llamó a jugar, varios austríacos seguían esparcidos por el césped mientras los fisioterapeutas intentaban reanimarlos. De inmediato fueron rematados por Chiesa, que cabeceó otro pase envenenado de Spinazzola, todavía él, cortó y anotó. Poco después, Pessina pareció matar el partido con el subcampeón, pero Austria no quiso que terminara la noche y cortó a Kalajdzic. Pero nada iba a detener a Italia, que ya había alineado los cuartos, donde aguarda Bélgica o Portugal.

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