Jesse Bloom: Científico encuentra que algunas de las primeras secuencias de coronavirus en China han sido eliminadas | La ciencia

Jesse Bloom: Científico encuentra que algunas de las primeras secuencias de coronavirus en China han sido eliminadas |  La ciencia

Una investigación en solitario de un prestigioso científico estadounidense provocó un pequeño terremoto en la investigación sobre el origen de la pandemia. El bioquímico Jesse Bloom, del Centro de Investigación Fred Hutchinson en Seattle, notó que algunas secuencias genómicas de los primeros casos de COVID en la ciudad china de Wuhan habían desaparecido de una base de datos internacional. En algún trabajo detectivesco, deduciendo el nombre de los archivos, Bloom logró recuperar la información borrada, gracias a que también se había subido a la plataforma Google Cloud, un espacio de almacenamiento virtual. «Parece probable que las imágenes hayan sido eliminadas para ocultar su existencia», dijo el investigador en un borrador de sus hallazgos publicado el martes.

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Bloom sostiene que las 13 secuencias parciales que logró reconstruir tienen mutaciones que sugieren que el virus ya estaba circulando en Wuhan antes del brote de diciembre de 2019 en el mercado de Huanan. Su investigación, controvertida y pendiente de revisión por parte de otros científicos, destaca tres mutaciones presentes en coronavirus en el mercado, pero ausentes en secuencias actualmente guardadas y en virus de murciélagos vinculados al SARS-CoV-2. Algunos especialistas creen que esta nueva información es fundamental. El genetista Rasmus Nielsen, de la Universidad de California en Berkeley (Estados Unidos), dijo en sus redes sociales que «estos son los datos más importantes sobre el origen del covid desde hace más de un año».

Otros expertos, como el genetista Fernando González Candelas, son mucho más escépticos. Hace mucho ruido con poca paja real, todo para concluir que la pandemia no empezó en el mercado de Wuhan, que ya se conocía, y que el virus circuló antes de lo dicho, como ocurre todavía en una nueva epidemia. ”, explica González Candelas, catedrático de la Universidad de Valencia. “No es habitual eliminar secuencias de una base de datos, pero tendremos que ver por qué se hizo. Considerando la especulación, esta es una buena arma para cualquier teoría de la conspiración ”, agrega.

“Hace mucho ruido con poca paja real, todo para concluir que la pandemia no ha comenzado en el mercado de Wuhan, que ya se conocía”, explica el genetista Fernando González Candelas.

Los archivos fueron eliminados de la base de datos de la SRA, perteneciente a los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos. El organismo, una agencia gubernamental, dijo en un comunicado el miércoles que había eliminado las imágenes en junio de 2020 a pedido de un investigador chino. que tenía los derechos. para ellos. El científico indicó que la información había sido actualizada, que quería enviarla a otra base de datos y que quería eliminar la primera versión para evitar confusiones.

Las investigaciones de Bloom sugieren que las muestras de estos pacientes coviditos fueron recolectadas por el farmacéutico chino Aisi Fu en el Hospital Renmin de la Universidad de Wuhan. Aisi Fu y sus colegas no ocultaron el material en ese momento, todo lo contrario. Utilizaron la información para desarrollar una prueba de coronavirus y publicaron un borrador de sus resultados el 6 de marzo de 2020. Y hace apenas un año, publicaron sus hallazgos finales en la revista especializada. Pequeño, un estudio con información parcial sobre las secuencias que, con un formato poco habitual y en una revista minoritaria, pasó desapercibido. Bloom y la revista La ciencia intentaron obtener la versión de investigadores chinos, sin éxito. El bioquímico estadounidense no encontró las secuencias eliminadas en ninguna otra base de datos.

Jesse Bloom pertenece al grupo de 18 científicos destacados que pidieron el 13 de mayo una «investigación real» sobre el origen de la pandemia. En opinión de estos expertos, «aún son posibles tanto la teoría de una fuga accidental de un laboratorio como la de un salto natural de animales». El Instituto de Virología de Wuhan, cuyos laboratorios trabajaron con el coronavirus antes de la pandemia, está a 14 kilómetros del mercado de Huanan.

Jesse Bloom es uno de los 18 científicos que en mayo pidieron «una investigación real» sobre el origen de la pandemia.

Los 18 científicos, en una carta publicada en la revista La ciencia, fueron muy críticos con el informe de la misión conjunta de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y China, cuyos autores aseguraron en marzo de 2021 que la hipótesis de una fuga de laboratorio era «extremadamente improbable», mientras que el salto natural de un animal era «probable o muy probable».

El propio informe de la OMS detalla 168 casos de covid en Wuhan a diciembre de 2019, incluidos 47 asociados con el mercado de Huanan. Otros pacientes, de 38 años, habían estado en otras instalaciones similares, pero no habían visitado la de Huanan. El virólogo Robert Garry, experto en virus emergentes de la Universidad de Tulane (Estados Unidos), ha detectado dos linajes diferentes de coronavirus en los primeros casos vinculados a los mercados de vida silvestre. Su hipótesis es que un antepasado del virus en murciélagos saltó sobre otra especie, se capturaron animales infectados, y los ejemplares afectados -ya con diferentes variantes del virus por mutaciones en granjas superpobladas- acabaron vendiéndose en varios mercados de Wuhan. Este proceso podría llevar décadas.

Un equipo de científicos chinos reveló hace dos semanas que los animales salvajes vivos se vendían ilegalmente en la mayoría de los mercados de Wuhan antes de la pandemia. Una de las especies a la venta fue el perro mapache, un carnívoro del tamaño de un zorro criado por millones en las granjas de pieles de China. El coronavirus del síndrome respiratorio agudo severo (SARS), que apareció en China en 2002 y mató a casi 800 personas, se detectó en un mercado de animales de Guangdong en civeta de palma enmascarada, un pequeño mamífero, así como en perros mapaches. El propio Jesse Bloom lo reconoció en la revista La ciencia que su investigación policial «no refuerza ni la hipótesis del origen en el laboratorio ni la de una zoonosis [un salto natural desde los animales]”.

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