Jorge Iván Ospina: «Lo que pase en Cali puede llevar adelante a toda Colombia» | Internacional

Jorge Iván Ospina: "Lo que pase en Cali puede llevar adelante a toda Colombia" |  Internacional
Jorge Iván Ospina, alcalde de Cali, fotografiado en un hotel en el centro de la ciudad el viernes.
Jorge Iván Ospina, alcalde de Cali, fotografiado en un hotel en el centro de la ciudad el viernes.Camilo Rozo

Sentado a una mesa en una terraza, un hombre con una camisa de lino vio un momento de paz. El sol le baña la cara y durante unos segundos entrecierra los ojos. Cuando reabre, la ciudad tropical de la que es alcalde Jorge Iván Ospina, Cali, la tercera colombiana con 2,2 millones de habitantes, permanece incontrolable. La huelga nacional por un aumento de impuestos ha sido más violenta aquí que en cualquier otro lugar del país. La policía reprimió las protestas en los barrios más pobres. Durante estos enfrentamientos murieron seis jóvenes, algunos abatidos a tiros por los agentes.

La furia se ha extendido por toda la ciudad, que se encuentra varada en varios de sus puntos. Las barricadas y los bloqueos de carreteras se suceden durante un viaje por carretera. El precio de la comida se ha disparado. Hay saqueos en comercios y gasolineras. La policía ha perdido casi por completo el control de las calles, donde se empieza a ver a civiles armados disparando contra los manifestantes, alimentando el espectro del paramilitarismo.

Ospina (55) es hijo de Iván Ospina Marina, fundador del M-19, un guerrillero urbano de los años ochenta. Los dos estaban charlando en casa cuando los soldados sorprendieron y mataron al padre. Ospina Jr. es miembro del Partido Verde, un partido con vocación pacifista. «Este sol espléndido no me conviene», comienza la conversación, que tuvo lugar el viernes en un hotel del centro de la ciudad.

Pregunta. ¿Porque?

Respuesta. En Cali siempre salimos a bailar. Nos gusta. Menos cuando llueve. Durante la pandemia, la gente estuvo encerrada durante un año. Era una contradicción que la gente ve superficial, pero yo no puedo ver superficial. Estamos comprometidos con la reducción de contagios y no hemos entendido qué es la detención para un joven en Cali. Quizás para un joven de Escocia, el confinamiento sea otra cosa.

pag. ¿Considera que es un factor importante de movilización?

R. Todo suma. Creo que la psique colectiva es anormal, producto de decisiones tomadas durante un año de pandemia. Encerrar a los jóvenes, cerrar la fiesta como actividad de reencuentro, cerrar el baile, el baile, es un componente que está ahí.

pag. ¿Y qué del otro?

R. Hay conflictos sin resolver en nuestra sociedad en 2019 (cuando hubo otras protestas sociales). La exclusión de los niños, la salud, el deporte y las dificultades laborales. Pero también tengo un fenómeno muy berraco. A solo una hora de Cali se encuentran los cultivos de hoja de coca más grandes del planeta Tierra. ¡80.000 hectáreas de coca! Y creo que hay un conflicto armado sin resolver que el Estado ha tratado de resolver y no lo ha resuelto, todo esto es un cóctel Molotov. Mucha gente ha muerto.

pag. Los números son muy confusos. ¿Cuántas muertes ha habido en una ciudad donde se han visto escenas de guerra urbana?

R. Como hemos estado bajo la guerrilla, bajo el narcotráfico, la falta de respeto a la vida es muy dura. Hoy, en los escenarios donde se desarrolló esta guerra (como parte de las protestas), tenemos siete muertos.

pag. Incluido uno de tus parientes.

R. Sí, Nicolás, un primo. Caminaba cuando lo golpearon en la cabeza.

pag. En la actualidad, las autoridades no controlan la ciudad.

R. Debido a la escala del conflicto, quemé 41 estaciones en el sistema de transporte. Tengo 36 supermercados saqueados, 11 autobuses incendiados y 51 entidades financieras vandalizadas. Imagínate. Esto es una locura, hombre.

pag. ¿Quién toma las decisiones ahora mismo en la ciudad? ¿Tú o el general Eduardo Zapateiro (enviado desde Bogotá para sofocar la revuelta)?

R. En Colombia, hay una vaina que es una contradicción. La Constitución dice que los alcaldes son los jefes de policía, pero el alcalde no nombra al comandante de la policía, el alcalde no le paga al comandante. Cuando el general mayor llama a un policía, deja al alcalde acostado y corre hacia allí. Por tanto, existe una contradicción entre lo que dice la Constitución y la forma en que se lleva a cabo. Un comandante del ejército tiene mucha más capacidad política que un alcalde.

pag. Entonces, ¿tomaste algunas decisiones de seguridad o no?

R. Lo que hacen los alcaldes es definir la línea gruesa, nunca la línea operativa.

PAG. ¿Dio la orden de atacar a los manifestantes?

R. Nunca se me ocurrió pedirle a la policía que reprimiera la manifestación de manera violenta. Nunca lo hice y nunca lo haría. Pero le señalé a la policía que tenían que intervenir en el saqueo porque iban a llevar a este pueblo a una guerra civil. El dueño de un supermercado o negocio saqueado que ve que no hay una presencia institucional que lo proteja, fácilmente hará su propia justicia.

pag. Es una palabra muy fuerte para la guerra civil.

R. Lo que estuvo presente en Cali, y esperamos superarlo, es el inicio de lo que puede ser una conflagración que puede sacar adelante a todo el país. Por eso el diálogo nacional en Cali es tan importante ahora. Lo que teníamos era una nueva doctrina de enfrentamiento, con múltiples actores violentos, múltiples escenas, pánico. Les voy a contar una historia que explica esta locura en la que estamos.

PAG. Antes.

R. Hay un barrio llamado Siloé (donde hubo escenas de guerra urbana). Hace cuatro o cinco días los vecinos me llamaron por el tiroteo y fui. Y escuché los disparos y escuché los rugidos. Después, no encontré a los muertos en este feroz tiroteo.

PAG. ¿Luego?

R. Creo que hay un teatro de operaciones psicológico establecido.

pag. Explicate tú mismo.

R. Hay tecnología que lleva el pánico a un estado de guerra en su mejor momento. Creo que también hay tecnologías que no conocemos. Con todo lo que escuché, todo el teatro de operaciones, pensé que iba a encontrar 20 muertos. Era que tatatatatatata permanentemente. Fue terrible. Dos horas de ruido, bombas. papi. El sonido y el miedo.

pag. ¿Qué o quién lo causó?

A. No lo sé. ¿Quién iba a ver quién es? Cuando llego a este territorio, encuentro a la policía destrozada, con mucho miedo, y a los médicos del establecimiento de salud horrorizados. Y solo una persona asesinada por un cuchillo.

pag. No se como explicarlo.

R. No puedo explicar. Parte de la comisión de la verdad tiene que explicar esto.

pag. ¿Documentó que la policía disparó directamente contra los manifestantes?

R. No lo documenté de manera expresa, precisa, clara. No tengo la primera foto.

pag. Pero hay videos, testigos. ¿Cuál es tu sospecha?

R. Sospecho que los Death Hawks han operado, y tal vez lo hagan con la intención de llevar esta ciudad y este país a un mayor nivel de confrontación. Esta es la tesis que tengo en mente. Por ejemplo, Nicolás caminaba y recibió un disparo en la cabeza con un proyectil de alta velocidad. ¿Qué es? Es un halcón, un hombre que está ahí y dice: «Pam, a ese».

Retratos en las calles de Cali de jóvenes asesinados y desaparecidos durante las manifestaciones.
Retratos en las calles de Cali de jóvenes asesinados y desaparecidos durante las manifestaciones.Camilo Rozo

pag. Las autoridades se han evaporado de Cali.

R. No, las autoridades de la ciudad no lo hacen. La policía ha perdido el control. No hay forma de decir que no cuando se saquean 50 establecimientos. Sería una mentira decir que no se pierde el control. Ni que decir.

pag. Los jóvenes que jugaron en las manifestaciones no lo ven como interlocutor. Un día ibas a presentarte en Puerto Resistencia (núcleo de protestas donde ha desaparecido la presencia del Estado) y al final anulaste.

R. Puede que no. Hay rechazo institucional, venga de donde venga. No hay diferencia entre el ayuntamiento y el gobierno.

pag. ¿Qué salida ves?

R. Un diálogo nacional entre la autoridad nacional, la Presidencia de la República, el Comandante en Jefe de los Ejércitos, el Comandante en Jefe del Orden Público …

pag. Hablamos del presidente Iván Duque.

R. … Comandante en jefe de las actividades del Estado y las políticas de Estado con todos los ciudadanos, especialmente los jóvenes.

pag. El presidente se reunió con actores políticos más que con jóvenes.

R. Un error. Porque si tienes frente a ti a los que no representan la manifestación, es un diálogo de sordos. Lo que le proponemos al presidente es que haga de Cali el escenario de este diálogo.

PAG. ¿Cuánto tiempo espera que dure esto?

R. No sé.

pag. ¿Cuáles son las pérdidas económicas de tener una ciudad inactiva durante dos semanas?

R. Lo que el dueño de un taxi incendiado o un autobús destrozado ha perdido es lo mejor de su vida, y esta situación es la carne de granja para este caos. Cali puede haber perdido alrededor de $ 200 millones. Mucho.

pag. ¿Cómo viviste las horas más difíciles al frente de la ciudad?

pag. No sabe lo que lloramos. Fue muy duro, hermano. Fue muy duro. ¿Por qué crees que encontré 37 embajadores y los llamé? Busqué al nuncio apostólico. Me comuniqué con todos para que me ayudaran a apagar esto. Puede ser la conflagración nacional.

pag. ¿Una rebelión?

R. Más complicado … puede ser una conflagración, dura, tóxica.

pag. ¿Que tipo?

R. Imagina la escala de la trama. La cuestión de la revolución molecular (concepto inventado en Colombia por el ex presidente Álvaro Uribe que los analistas ven como un instrumento para justificar la violencia policial). No tenía ni idea de eso.

pag. ¿Hablaste con los jóvenes sobre las barricadas? Dicen que están listos para resistir y morir si es necesario para evitar que la autoridad ingrese a sus habitaciones.

R. Los chicos son siempre los que hicieron las verdaderas transformaciones de una sociedad, los que hicieron los puntos de ruptura, las fracturas. Cuando me dices que los chicos están listos para morir, se acabó, el joven que entrega su alma y su vida porque no tiene esperanzas y comprende la necesidad de transformar una sociedad. No es una locura, pasó en la revolución francesa, en la revolución bolchevique. Siempre son los chicos los que quieren transformar una institución frágil y limitada que no funciona. No me parece extraño.

pag. ¿Cómo crees que puedes salir de esta espiral?

R. El concepto debe ser vida. No importa si es el pandillero o el policía.

(Los asesores del alcalde le recuerdan que tiene que encargarse de otro compromiso. Pero primero …)

R. Te diré algo que no me creerás …

pag. Dime.

R. Te lo digo con certeza porque he viajado mucho. No hay lugar en el planeta Tierra donde haya más vida nocturna que en Cali. Ni en Cuba, ni en Puerto Rico, ni en Nueva York. Es una locura. Creo que también tocó la psique. La gente piensa que estas actividades son superficiales. No lo son en absoluto.

Suscríbete aquí ala boletín de EL PAÍS América y reciba todas las claves informativas de la situación actual de la región.