José Antonio Maeso: Un cura titiritero contra la violencia de las pandillas callejeras en Ecuador | Qué se está moviendo … | Planeta futuro

José Antonio Maeso: Un cura titiritero contra la violencia de las pandillas callejeras en Ecuador |  Qué se está moviendo ... |  Planeta futuro

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Desde hace 20 años que el padre José Antonio Maeso (Burgos, 1969) trabaja en Ecuador para acabar con la violencia en todas sus formas – sexual, callejera, machista … – se ha visto envuelto en situaciones muy diversas, la mayoría de ellas aportando alegrías, por su propia admisión. Pero también vivió donde acechaba el peligro a la vuelta de la esquina, y otros, acusados ​​de surrealismo. Como aquella noche en que se encontró solo y rodeado por un grupo de pandilleros en una calle oscura de Quito. En ese momento, cuando la vida pasa a cualquiera, este clérigo le dio tiempo para pensar, con una maldición ecuatoriana incluida: “Carrera, ahí está mi fin ”. Este pensamiento fugaz se borró de su mente en cuanto escuchó a uno de ellos gritar: «¡Oh padre, no tengas miedo, somos tus amigos!»

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Este lío, que terminó en final feliz, no se puede explicar sin comprender la vida de Maeso, un sacerdote y misionero que vive en Ecuador desde 2001 y que luego de cinco años en Puyo se instaló en la provincia de ‘Esmeraldas, una de las más afectado. regiones del país limítrofes con Colombia. Allí se ocupó de los grupos latinos más temidos: Ñetas, Latin Kings, Queen Nation … “Trabajar en la frontera es escuchar, ver y callar. Solo tenemos que decir ”, admite este burgalés, que entiende que cuando uno es intermediario para hacer las paces entre pandillas callejeras, no le queda más remedio que actuar según sus propias reglas. “Trabajar con ellos ha sido una gran experiencia de aprendizaje. Por supuesto, sin ser grosero, hay que ser enérgico y fuerte. Y sepa cuándo decir que sí y cuándo decir que no. La comunicación y el habla son el milagro para evitar la muerte. En definitiva, se trata de tender puentes ”, explica este religioso.

Unos puentes que Maeso, ordenado sacerdote en 1995, construyó de una manera que no es inusual para la mayoría. Su labor durante estos 20 años, además de ser el capellán del penal de Esmeraldas, ha sido promover la cultura y la educación a través de la Nación de la Paz, iniciativa del Vicariato Apostólico de esta región. Ecuatoriana que tiene como objetivo brindar oportunidades y respuestas a la niñez y la juventud. personas en riesgo de exclusión y así mantenerlas alejadas de las pandillas callejeras. Y lo hizo a través de metodologías educativas alternativas como juegos, arte callejero, teatro y títeres. “Tienes que hablar un idioma que entiendan. Y los muppets es un medio de comunicación que llama mucho la atención. Así que al igual que doy una misa, un discurso, que hago una actuación ”, explica con una sonrisa.

Maeso admite que su pasión por las marionetas ha recorrido un largo camino. En su primera parroquia, en Aranda de Duero, a los 25 años ya los usaba. Fan de Karrasquedo, célebre titiritero burgalés, los religiosos encontraron en estos muñecos de trapo una forma de afrontar las situaciones más graves de la forma más divertida. Aquí nació Pazita, una joven afrodescendiente, la primera marioneta que Nación de Paz utilizó como herramienta educativa después del terremoto de Pedernales en 2016. “Cuando visitamos los refugios después del terremoto, muchos miembros del equipo se preguntaron: ¿Cómo lo vamos a jugar Pero creo que el juego es un elemento educativo y universal y algo muy grave que hay que recuperar, sobre todo en situaciones de emergencia, como era y es el caso ahora ”, explica el capellán, en referencia a la pandemia.

Así Pazita, que ya no es el único títere de la organización – El Quiquiriñao, que representa a un niño discapacitado; la Guaca, una cotorra que hace el papel de Pepito Grillo; la maestra Sofia y otras figuras como Malala, Gandhi y Martin Luther King – se han convertido en un símbolo y una herramienta de reconciliación. «Es una mujer afro, que desde el palenque ya través de sus cinco dedos extiende su mano contra la violencia», resume el sacerdote, quien admite que Pazita no cierra ningún pensamiento, excepto cuando conoció al Papa Francisco, que se quedó sin habla.

Maeso, quien tras el inicio de la pandemia trasladó las enseñanzas de Pazita a las redes sociales, cree firmemente que si Jesús hubiera vivido hoy, habría utilizado Facebook y YouTube como herramientas de comunicación.

Este curioso encuentro entre Su Santidad y Pazita tuvo lugar durante la Jornada Mundial de la Juventud en Panamá en 2019. No era la primera vez que Maeso intentaba encontrarse con Jorge Bergoglio. Sus credenciales para asistir a una misa celebrada por el Papa Francisco en Guayaquil llegaron tarde y nunca pudo asistir. La próxima oportunidad vendría de la mano de Unicef, quien lo invitó a asistir a estas conferencias en el marco de su séquito, entre los que se encontraba Pazita. “Muchos me decían que era hora de cortarme el pelo, de quitarme las pulseras, los anillos, pero yo les respondí:“ El Papa va a ver a José Antonio, no esa imagen que le quieren dar ”, explica el. sacerdote. , que recuerda el abrazo que el Pontífice, “su patrón”, le dio a su creación, Pazita, como uno de los más bellos recuerdos de su vida.

José Antonio Maeso, quien viste el títere de Pazita, da la bienvenida al Papa Francisco a las Jornadas de la Juventud celebradas en Panamá en 2019.
José Antonio Maeso, quien viste el títere de Pazita, da la bienvenida al Papa Francisco durante las Jornadas de la Juventud celebradas en Panamá en 2019.Unicef

“La gente todavía tiene una idea estereotipada del sacerdote”, dice Maeso, cuando explica que todavía hay mucho temor de que la Iglesia se comporte de manera sectaria y busque adoctrinar a través de su trabajo contra la violencia en Esmeraldas. “Muchos nos dan ejemplo que, sin creer, construyen el reino de Dios mejor que nosotros”, agrega el religioso, haciendo mención a una encíclica del Papa Francisco en la que habla de cómo todos los que crean en la Justicia son uno, sin importar la creencia.

Vinieron a decirme: ¿cómo es que un cura no da misa y empieza a hacer tonterías con los títeres? Y siempre les respondo de la misma manera: “Si el Papa no quiso conocerme de la mano de uno, ¿por qué les molestaría eso?

En su otro rol, el de capellán del penal de Esmeraldas, también tuvo que enfrentar situaciones críticas. El último de ellos tuvo lugar durante los días en que Ecuador vivió cuatro disturbios en sus cárceles, que se saldaron con 79 muertos. Maeso, quien minimiza su trabajo dentro de la prisión para traer la paz entre las pandillas y evitar más muertes, dice que hizo lo que tenía que hacer. «Si el miedo se hubiera apoderado de mí, habría traicionado mi mente y lo que [los presos] esperaban de mí ”. Para el religioso, su mayor alegría es ver cuántos jóvenes han reconstruido su vida y ya no son perseguidos ni amenazados de muerte. Maeso se siente afortunado de haber podido seguir visitando la prisión, a pesar del covid-19, y de ser el hombro en el que muchos descansan. “Hay que tratarlos como personas. Si la sociedad los trata como animales, ellos responderán de la misma manera ”, lamenta Maeso, quien acude a la comparación de Pigmalión para explicarse. “Muchos hablan de sus derechos, pero pocos respetan su dignidad. Todas las vidas tienen el mismo valor ”, añade.

Maeso, quien tras el inicio de la pandemia trasladó los talleres y enseñanzas de Pazita y sus otros títeres a las redes sociales, cree firmemente que si Jesús hubiera vivido hoy, habría utilizado Facebook y YouTube como herramientas de comunicación. El cura, que no suele llevar hábitos y lleva el pelo largo y la mano derecha envuelta en anillos y brazaletes que le cubren buena parte de la muñeca, admite que la sociedad todavía está asombrada de que un sacerdote se disfrace, haga títeres y juegue. “Vinieron a decirme: ¿cómo es que un cura no da misa y empieza a hacer tonterías con los títeres? Y siempre les respondo de la misma manera: «Si el Papa no tuvo miedo de conocerme de la mano de uno, ¿por qué les molestaría eso?»

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