José Manuel Restrepo: «No podemos llegar a la clase media colombiana» | Economía

José Manuel Restrepo: "No podemos llegar a la clase media colombiana" |  Economía
Foto del 26 de octubre de 2018 del nuevo ministro de Hacienda de Colombia, José Manuel Restrepo, durante una entrevista en Bogotá.
Foto del 26 de octubre de 2018 del nuevo ministro de Hacienda de Colombia, José Manuel Restrepo, durante una entrevista en Bogotá.Mauricio Dueñas Castañeda / EFE

Alguien tenía que hacerlo y José Manuel Restrepo (Bogotá, 1970) estuvo de acuerdo. Cuando el ministro de Hacienda de Colombia y algunos viceministros dimitieron el 3 de mayo, el gabinete del presidente Iván Duque tropezó. Se necesitaba un reemplazo inmediato, alguien preparado en materia de finanzas públicas, pero sobre todo dispuesto a tomar las riendas de la oficina donde nació la reforma tributaria, lo que desató las violentas protestas que continúan hoy en las calles de Colombia.

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Un académico con un doctorado de la Universidad de Bath, Restrepo dice: «No soy un candidato que viene de la noche a la mañana». Llegó al gabinete como Ministro de Comercio, una cartera que aún mantiene a la espera de su nombramiento formal como Ministro de Finanzas. Duque anunció su nombramiento en un tuit poco después de las renuncias y lo que queda es una ceremonia oficial. Por sus años ante el Ministerio de Comercio, Restrepo afirma ser el funcionario más calificado para acercarse a las empresas y buscar un nuevo tratado tributario en el que los que tienen más ingresos paguen más impuestos.

Su predecesor, Alberto Carrasquilla, había sido un funcionario del gobierno del ex presidente Álvaro Uribe, una figura polarizadora en el país. Restrepo, por su parte, no tiene relación con el ubitismo y pone sobre la mesa una pizarra limpia en la que busca elaborar su propia propuesta para que el gobierno recaude más impuestos sin afectar a la clase media. Mientras tanto, la deuda pública va en aumento y se estima que para fines de este año alcance el 65% del producto interno bruto. En entrevista telefónica con EL PAÍS, el funcionario confía en que el país llevará a cabo una nueva reforma y preservará la calificación de inversión de la deuda soberana.

Pregunta. Como funcionario, como nuevo ministro de Hacienda y como colombiano, ¿qué te parece ver las protestas?

Respuesta. El gobierno ha sido un gobierno democrático que cree y respeta la protesta social, la considera un derecho democrático legítimo y valora la protesta respetuosa en la que los derechos de los demás no se ven afectados. En este sentido, se trata de rechazar los abusos de la fuerza pública, así como los bloqueos, actos vandálicos y actos que dañen la propiedad ajena o cuando se produzca violencia en propiedad pública. Dicho esto, me parece muy importante reconocer que esta protesta merece ser escuchada. ¿Cómo? ‘O’ ¿Qué? Con actitud de diálogo, búsqueda de consensos, escucha abierta. Recibo una misión, que es identificar formas de lograr un gasto social sostenible con financiación sostenible. En este momento más que nunca, en nuestro país, necesitamos actos de grandeza para escuchar a los demás, para escuchar a los diferentes actores de la sociedad, como los jóvenes y los empresarios. Seguramente después con los sindicatos, con los partidos políticos y los dirigentes, con la academia, con las entidades territoriales y con los actores representativos de las finanzas públicas para construir un consenso. Nos hemos enfrentado al impacto de la pandemia que nos ha afectado en indicadores clave como la pobreza, el desempleo y que ha afectado a muchos sectores. Lo que también percibimos es una preocupación, un sentimiento de juventud, por ejemplo, también de otros actores sociales, una preocupación real que merece ser atendida. Y por eso, en nuestro proyecto de gasto social, lo que queremos es atender a los actores más vulnerables de la sociedad.

pag. ¿Cómo será la nueva reforma tributaria?

R. No lo llamaría una reforma tributaria, sino un proyecto de gasto social con financiamiento sustentable que tiene tres objetivos. El primero es avanzar en el servicio a los más vulnerables. Reconocer que estos actores más vulnerables son los jóvenes que buscan trabajo por primera vez, los que buscan acceso gratuito a la educación superior en los estratos más vulnerables. Y aquí hay que reconocer que el presidente Iván Duque ya anunció el acceso gratuito a la educación superior en todas las instituciones públicas a aproximadamente 700.000 jóvenes. Hoy también son vulnerables los informales, los que se enfrentan a diario con recursos y necesitan ingresos urgentes. Por eso se consideró continuar con un programa como el de Renta Solidaria que existe en Colombia. Y los micro y pequeños empresarios gravemente afectados por la pandemia también son vulnerables. Otro punto de consenso es que este proyecto no puede afectar, no interferirá y no afectará a la clase media. Y hay otro punto de consenso, que es que tenemos que aprovechar ese sentido solidario que han expresado el sector empresarial y los sectores más pudientes para levantar la mano y decir ‘queremos aportar’.

pag. ¿Cuál fue, en su opinión, el error de la propuesta anterior?

R. No suelo actuar sobre la base de los espejos. Veo del presente al futuro, y en el futuro lo que necesitamos es no afectar a la clase media. El impuesto al valor agregado (IVA) no debe tocarse. No debemos ampliar la base personal ni el impuesto sobre la renta. En segundo lugar, hay que ir a lo que ya han expresado los sectores más ricos, los sectores empresariales que, a través de sus gremios, han manifestado su voluntad de contribuir e indicar los medios para hacerlo a través de instrumentos como el recargo al impuesto sobre la renta, cuestiones relacionadas con el impuesto sobre la renta. . , entre otras cuestiones. Y tercero, que en todos los casos recopilemos los intereses y preocupaciones de todos los actores políticos sobre las vulnerabilidades sociales. Y hay coincidencia en sectores vulnerables, entre los desempleados, entre los jóvenes, entre las mujeres que han perdido su empleo, en el sector informal y en las micro y pequeñas empresas.

pag. Si no aprueba una reforma tributaria para recaudar más impuestos, Colombia corre el riesgo de perder su calificación de inversión, lo que resultaría en pagos de intereses.

R. Nuestra respuesta tiene como objetivo garantizar la estabilidad de nuestras finanzas públicas. Y también para garantizar esta estabilidad social, que es fuente de crecimiento, fuente de desarrollo y, en última instancia, fuente de estabilidad macroeconómica. Los actores internacionales, los mercados y el análisis de riesgos deben ser plenamente conscientes del impacto de la pandemia en países como Colombia y reconocer la diferencia entre impacto temporal e impacto permanente.

pag. Entonces, ¿está convencido de que Colombia no perderá su calificación de inversión?

R. Nos esforzamos por garantizar la estabilidad fiscal que brinde claridad a los mercados internacionales y, al mismo tiempo, estabilidad social. No podemos ser indiferentes al contrato social. Las dos cosas deben verse en equilibrio. Los dos objetivos no son ajenos. Y creo que en un escenario posterior a una pandemia, para todos los actores nacionales e internacionales, esto debería quedar bastante claro.

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