Judy Garland: El vestido perdido de Dorothy estaba en una bolsa de basura | gente

Judy Garland: El vestido perdido de Dorothy estaba en una bolsa de basura |  gente
Maria Mazzenga, una de las curadoras de la Universidad Católica de Washington, maneja el vestido de Judy Garland como Dorothy en
Maria Mazzenga, una de las funcionarias curatoriales de la Universidad Católica de Washington, manipula el vestido de Judy Garland como Dorothy en «El mago de Oz», en una imagen difundida por el centro educativo.Cortesía / EFE

Un sacerdote amante del teatro y fanático del vestuario; una exitosa actriz de reparto en los años cincuenta y un famoso vestido desaparecido en acción. Estos son los ingredientes de la novela escrita hoy por la Universidad Católica de América, en Washington, y de la que el mundo entero se hace eco por la sorpresa que suscitó. Porque en este centro privado de la capital de Estados Unidos con 130 años de historia, luego de más de cuatro décadas perdidas, ha aparecido el disfraz que lució Judy Garland en la película. El mago de Oz.

La historia de la famosa prenda desaparecida y redescubierta comienza en la década de 1970, con la figura del padre Gilbert Hartke, uno de los sacerdotes del centro educativo. Hartke, dominicano, se convirtió en una de las figuras más populares de la universidad a partir de la década de 1930, cuando fundó el Departamento de Drama y Declamación, a través del cual pasaron y se formaron futuras estrellas como Susan Sarandon o Jon Voight. Lo creó en 1937 y lo dirigió durante 37 años, y sus esfuerzos le permitieron también sacar las obras de la facultad y acercarlas a la ciudad, haciendo de Washington una ciudad con una gran inclinación por la dramaturgia. Una serie de logros que han hecho que la sala de teatro del centro universitario lleve hoy su nombre, relación que recogen los archivos universitarios.

Una fotografía publicada por la Universidad Católica de América donde el padre Gilbert Hartke y la estudiante Carol Pearson aparecen mientras sostienen el vestido de Dorothy en
Una fotografía publicada por la Universidad Católica de América donde aparecen el padre Gilbert Hartke y la estudiante Carol Pearson mientras sostienen la túnica de Dorothy en «El mago de Oz» de 1939.Cortesía / EFE

Durante esas décadas, entre las décadas de 1930 y 1970, el padre Hartke se encontró con una multitud de jóvenes promesas y estrellas establecidas. Muchos de ellos, que lo apreciaron, le obsequiaron objetos curiosos y sobre todo ropa, trajes que coleccionaba, de los que era un gran admirador y que los actores a veces lucían en sus obras de teatro. Zapatos, bufandas de aviador, chalecos estilo indio o un gran sombrero de piel ruso estaban entre sus favoritos.

Y ahí es donde entra Mercedes McCambridge. Su nombre es recordado hoy solo por muy cinéfilos, pero en los años cincuenta fue uno de los secundarios más importantes de Golden Hollywood. Ha aparecido en alrededor de sesenta series y películas y ha sido nominada a dos premios Oscar: por El político, en 1950, logró ganar; y para Gigante en 1957. Además, ella era una gran maestra y expresó el diablo de El exorcista. McCambridge estudió en la escuela católica y se hizo muy amigo del sacerdote Hartke. Ella le dio varios artículos y ropa …, y todo indica que es una gran amiga de Judy Garland, quien le dio al sacerdote la túnica que llevaba Garland. El mago de Oz, el clásico de 1939.

Los expertos del Museo de Historia Estadounidense de la Institución Smithsonian (de izquierda a derecha) Dawn Wallace, Sunae Park Evans y Ryan Lintelman examinan el vestido del
Los expertos del Museo de Historia Estadounidense de la Institución Smithsonian (de izquierda a derecha) Dawn Wallace, Sunae Park Evans y Ryan Lintelman examinan el vestido del «Mago de Oz» de Dorothy que se encuentra en la Universidad Católica de América en Washington.María Mazzenga / EFE

McCambridge hizo una residencia en el centro en los años 1972 y 1973, y fue entonces cuando se sospechó que le había dado el vestido a Hartke, aunque este paso no está confirmado. El disfraz había desaparecido desde entonces. Lo habían registrado en los archivos, los vestuarios, los almacenes, pero nada. De hecho, en el centro se creía que su existencia era una leyenda urbana protegida por la figura del buen padre Hartke (fallecido en 1986). Hasta mediados de junio de este año, el coordinador de operaciones del departamento de teatro, Matt Ripa, comenzó a organizar su oficina. El centro está realizando obras de mejora y tuvo que ser desocupado. Él mismo relató una publicación universitaria. “Noté que había una bolsa de basura en los buzones de los maestros y le pedí a mi colega que me ayudara a alcanzarla. En la bolsa había una nota de nuestro ex presidente que decía que encontró «esto» en su oficina y que debería haberlo movido cuando dejó la oficina. Tenía curiosidad por saber qué había dentro y abrí la bolsa de basura; ¡Dentro había una caja de zapatos, y dentro estaba el vestido! », Dice Ripa, sorprendida.

Detalle del vestido de Dorothy (Judy Garland) en 'El Mago de Oz' perteneciente a la Universidad Católica de América, Washington.
Detalle del vestido de Dorothy (Judy Garland) en ‘El Mago de Oz’ perteneciente a la Universidad Católica de América, Washington.Cortesía / EFE

«No podía creerlo», admite Ripa en el boletín de la universidad. “Mi compañero de trabajo y yo tomamos rápidamente unos guantes, examinamos el vestido y tomamos algunas fotos antes de volver a guardarlo en la caja y dirigirnos a los archivos”, dice. Explica que llamó a algunos de los directores de la facultad y a un ex presidente que siempre juraba y perjuraba que el vestido existía y que tenía que quedarse ahí. “No hace falta decir que he descubierto muchas cosas interesantes sobre el padre Hartke a lo largo de los años en la universidad, pero esta las gana todas”, admite Ripa.

Después de eso, desde el campus, llevaron la prenda a los expertos del Smithsonian Museum, que ya posee elementos de la película, como un par de zapatos rubí de Dorothy en la película, y allí expertos en El mago de Oz confirmó su autenticidad. Al parecer hay otros cinco vestidos creados para Garland, y todos tienen detalles similares, como una especie de bolsillo secreto a la derecha de la falda para que la actriz guarde un pañuelo, algunos se llevan encima de la blusa en la zona de la falda. Tirantes o el nombre «Judy Garland» escrito a mano. La existencia del vestido en esta universidad era real. Y 40 años guardados en una caja de zapatos y una bolsa de basura solo se sumaron a su leyenda.

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