Juegos mentales de Gareth Southgate | Eurocopa 2021

Juegos mentales de Gareth Southgate |  Eurocopa 2021

Después de provocar una de las tardes más eufóricas en la historia del fútbol inglés, el entrenador Gareth Southgate dijo algo anticlimático: «Es un momento peligroso para nosotros». Eliminar a Alemania en un gran torneo después de más de medio siglo de frustraciones era un objetivo, pero no era el objetivo general. “Tuvimos una gran actuación, pero a un costo emocional y físico. Tenemos que asegurarnos de que nos estamos recuperando bien, y que mentalmente estamos en el espacio mental adecuado ”. La tarea de llevar a los jugadores allí ha sido una obsesión constante para Southgate desde que asumió como entrenador en jefe en 2016.

La semana pasada la misión fue especialmente intensa, ya que el torneo los cruzó con Alemania en octavos de final, casi en el 25 aniversario de la semifinal de 1996 en la que falló el penalti, disparo decisivo que dejó a Inglaterra sin una final de su Eurocup. . El partido del martes contra Alemania se jugó a la sombra de este fracaso que la tocó, y a la sombra de una recopilación histórica de decepciones que conmovió a todo el país. Southgate ha sido claro en su enfoque del problema: “Los jugadores deben comprender que no necesitan sentir esta carga. Pueden jugar con una nueva perspectiva. No les importa. Pueden cambiar todo eso. Pueden jugar con la mente como si fuera un desafío en lugar de miedo. Creo que hoy aceptaron este desafío. Y jugaron bien ”, dijo tras finalizar con Alemania.

La historia no es nueva. Unos meses antes del Mundial de Rusia 2018, la federación inglesa contrató a la psicóloga Pippa Grange para ayudar al equipo en su camino hacia ese «espacio mental correcto» mencionado por el técnico. Después de vencer a Colombia en los octavos de final por penales, una oportunidad que habían perdido en las dos décadas anteriores, Southgate dijo algo que ahora parece familiar: “Hablamos con los futbolistas sobre escribir sus propias historias. Esta noche demostraron que pueden hacer su propia historia ”, dijo después de que le quitaron el peso.

En los últimos días ha repetido varias versiones de un mismo argumento para escribir sus propias historias, una de sus referencias a la atención que presta al estado mental de sus futbolistas. Como cuando Mason Mount y Ben Chillwell tuvieron que aislarse del grupo durante 10 días después de tener una conversación demasiado larga con el escocés Billy Gilmour, que pocos días después dio positivo por el coronavirus. Cuando la fecha límite de retiro estaba a punto de expirar, Southgate explicó que antes de decidir si alinearlos de inmediato, necesitaba evaluar los efectos mentales que les había causado la cuarentena. Apenas menciona el posible deterioro físico por el descenso de la actividad.

Su explicación de cómo lidia con el desencanto de los que no juegan tampoco fue como de costumbre: “Con los delanteros tenemos tantas buenas opciones que cuesta darles todo el cariño que necesitan. Como delantero hay que sentir ese amor ”, dijo, en lugar de ir a la clásica fórmula de que lo que necesitan son minutos.

Su librito está repleto de páginas que tratan de lo emocional y lo mental, según han revelado sus jugadores en los últimos días. Como las técnicas de visualización que aplican para prepararse para los tiros a puerta, o la meditación que Raheem Sterling comenzó a practicar antes de acostarse cada noche. “Estar bien ubicado”, explicó, en contraste con el Mundial de Rusia, cuando las críticas en las redes sociales lo volvieron loco. Declan Rice borró la aplicación de Twitter de su móvil hasta el final del torneo. Esto es algo contra lo que Southgate ha advertido desde 2018: «No estoy seguro de que valga la pena leer los comentarios».

Tampoco dejó de insistir en que sus jugadores pueden escribir su historia sin tener que asumir la anterior: “No puedo cambiar el hecho de que los chicos que jugaron conmigo en 1996 no pudieron jugar en Francia. Final, y todavía lo haré. tengo que vivir con eso. Pero este grupo tiene la oportunidad de darle a la nueva generación muchos recuerdos felices «.

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