Juegos Olímpicos de Tokio 2021: Ricky Rubio anima el comienzo tibio de una España muy superior a Japón | Juegos Olímpicos 2021

Juegos Olímpicos de Tokio 2021: Ricky Rubio anima el comienzo tibio de una España muy superior a Japón |  Juegos Olímpicos 2021

El baloncesto masculino español habló del éxtasis que alcanzó hace 15 años en Saitama, a 48 kilómetros de Tokio, y en el mismo pabellón que alberga la sede del deporte en los Juegos Olímpicos. La victoria ante Japón fue tranquila, aunque menos musculosa de lo que parece, una vez corregido el atasco de los primeros minutos. Pau Gasol, que no pudo disputar esta final ante Grecia por la lesión que sufrió en uno de los últimos partidos de la semifinal ante Argentina, su hermano Marc, Sergio Rodríguez y Rudy Fernández, el cuarteto de esta generación que continúa en el brecha, regresó a la etapa del fetiche. Su regreso acabó con la primera victoria (77-88) en un torneo que exigirá mucho más durante los próximos encuentros.

El primer rival de España no podría estar más agradecido. La selección olímpica japonesa fue una de las que arrasó a España en el verano de 2006 en su camino hacia la medalla de oro que elevó el baloncesto español al más alto nivel. Un guiño del destino. La superioridad de la selección española volvió a ser evidente. La selección de Sergio Scariolo superó el obstáculo con unos momentos de brillantez sumados a otros en los que demostró que necesita estar afinado en la ejecución de sus planes. La selección japonesa se enredó en el ataque español en algunas fases, sobre todo al inicio del partido.

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Scariolo colocó a Abalde en el quinteto inicial, reemplazando a Juancho Hernangómez, cuyo equipo, los Minnesota Timberwolves, finalmente se negó a permitirle competir en los Juegos después de una lesión en el hombro sufrida durante uno de los preparativos amistosos contra Francia. Juancho, retransmitido por Xabi Aróstegui, quería estar con sus compañeros en Tokio, aunque no puede jugar. Tras un arranque muy feroz (0-7 y 7-16), España tropezó en ataque. La defensa por momentos en el área de su rival le causó problemas. Durante unos minutos, la circulación de su balón estuvo muy defectuosa. Japón tiene jugadores de primer nivel como los de la NBA, el delantero Rui Hachimura de los Washington Wizards y el delantero Yuta Watanabe de los Toronto Raptors. Japón empató a 26. España combinó mal, no pudo encontrar buenas posiciones de tiro o apuntar adecuadamente con solo dos puntos de 3 anotados en sus primeros nueve tiros.

La vuelta de Ricky Rubio tras una pausa en el banquillo marcó un punto de inflexión. El juego empezó a hundirse. Mejoraron los porcentajes de tiro y todas las constantes de la selección española, empezando por el rebote, donde marcó la diferencia, con diez capturas más que su rival. Ricky ha sido el inicio y el final en numerosas ocasiones, el máximo anotador con 20 puntos y también autor de nueve asistencias. España dio un primer tirón. Puso 21 puntos por delante (30-51). Daba la sensación de que el juego iba a dar más de sí mismo. Un espejismo.

La selección japonesa reaccionó, siempre de la mano de sus jugadores de la NBA, con 20 puntos de Hachimura, que monopolizó el ataque, y 19 puntos, 8 asistencias y 5 intercepciones de Watanabe. España culpó del mal día por los disparos de Rudy Fernández y Abalde. Japón reaccionó y cerró brechas, pero nunca lo suficiente como para aspirar a otra cosa que no sea estar en el marcador. España ganó y ya está a la espera del segundo partido contra Argentina el jueves (14:00 horas). España está en el Grupo A. Los dos primeros de cada grupo y los dos tercios primeros avanzan a los cuartos de final.

Japón, 77; España, 88

Japón: Tanaka (2), Baba (7), Watanabe (19), Hachimura (20), Edwads (8) -equipo inicial-; Togashi (8), Hiejima (0), Vendrame (0), Kanamaru (8) y Schafer (5).

España: Ricky Rubio (20), Rudy Fernández (0), Abalde (2), Claver (13), Marc Gasol (12) -equipo titular-; Pau Gasol (9), Sergio Rodríguez (9), Willy Hernangómez (6), Garuba (1), Abrines (11) y Llull (5).

Partiel: 14-18, 14-30, 28-23 y 21-19.

Árbitros: Glisic, Kozlovskis y Noujam. Sancionaron una falta antideportiva a Edwards.

Gran arena de Saitama. Primer día del torneo olímpico.

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