Juegos Olímpicos de Tokio 2021: Un baño con poca ilusión | Juegos Olímpicos 2021

Juegos Olímpicos de Tokio 2021: Un baño con poca ilusión |  Juegos Olímpicos 2021
Hugo González, en la final de 100 metros espalda que terminó sexto.
Hugo González, en la final de 100 metros espalda que terminó sexto.Fernando Bizerra

Asistimos a un campeonato de natación irregular. Vemos eventos como el 200 mariposa hembra que son un paseo, y otros como el 200 espalda de un nivel muy alto tanto para niñas como para niños. Cuando vi el 57.47 de Kaylee McKeown, lo primero que pensé fue que si hubiéramos corrido juntos en 1970 cuando hice un 59.90 habría recorrido cinco metros. Hasta hace diez años, las chicas no me pegaban. Los nadadores eran diferentes. Mark Spitz era un idiota. Sin embargo, el talento natural es tan decisivo como la preparación atlética.

Hugo González. Hugo González tiene un gran futuro. Pero en la final de los 100 espalda su salida lo penalizó. Cuando entró al agua, el ruso Rylov, que estaba nadando al lado de su calle, sacó la mitad de su cuerpo. La cabeza de Hugo estaba al nivel de su traje de baño. Allí perdió dos décimas. Es una pena porque nadó muy bien y perdió dos décimas de su mejor tiempo. Con un comienzo más poderoso, podría caer otras dos décimas. Con suerte, en los 200 estilos jugará un papel importante, considerando que la salida ya no viene de la parte inferior sino de la parte superior del poste.

Salidas y giros. Caeleb Dressel desde el banco casi le saca una ventaja de longitud sobre los demás en la serie 100 libre. Esta salida es muy útil para hacer rápido bajo el agua en los primeros 15 metros y no coger las olas en la vuelta de los 50. Gracias a los cambios normativos de los 80, las salidas y giros se han vuelto determinantes para rebajar los puntos de referencia porque es aquí donde puede ahorrar espacio ahorrando energía. Pero esto no es nada nuevo. Doc Counsilman ya era muy riguroso en su entrenamiento turn-and-go en la Universidad de Indiana en la década de 1960. Era básico. Entrenaron como un tiempo de reacción. No es lo mismo empezar en 70 centésimas que en 85. Esas 15 centésimas son la mitad de una diferencia de cuerpo y en una prueba de 50 o 100 es un detalle decisivo.

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Fuerza en las piernas. Doc tenía un gimnasio debajo de las gradas del estadio. Recuerdo que había una pared en la que medíamos los saltos con los brazos extendidos. Doc tomaba latas de diferentes tamaños, las llenaba con cemento y les ponía una barra de hierro. Con las latas hicimos sentadillas para fortalecer las piernas y empujarnos mejor contra el poyete y las paredes de la piscina. Pasábamos allí tres horas a la semana. Las patadas de delfín no se utilizaron en este momento, pero Doc prohibió a sus nadadores respirar al salir de la curva. Les pidió a todos que hicieran al menos un ciclo de brazada completo antes de respirar. A mi edad sigo adelantando a los que entrenan para triatlón en un grupo de 25 porque no giran bien.

Hawai. Tengo la sensación de que muchos equipos vieron estos Juegos como una transición a París 2024. Hace unas semanas, participé en una videoconferencia con Ray Looze, jefe del equipo de natación de la Universidad de Indiana y entrenador asistente del equipo de Estados Unidos. Estuvo en Hawaii con la selección nacional y nos contó cómo se estaban preparando para el viaje a Tokio, enfocando los entrenamientos según el cronograma de finales. Todo parecía muy completo. Pero nunca me pareció que ellos vieran estos Juegos con la reverencia habitual. No lo vi emocionado. El mensaje fue: «Haremos nuestro mejor esfuerzo». Nos dijo que después de que pasó la pandemia, la situación de los diferentes grupos de nadadores varió mucho. En 2020, algunos habían entrenado más que otros. En Indiana las piscinas estaban cerradas y había muchachos entrenando en canteras abandonadas en las que se formaban lagos artificiales. Está prohibido, pero muchos bañistas se han colado.

todo japonés. Los estadounidenses simplemente cumplen. Dressel es el abanderado y los demás lo hacen más o menos bien pero sin llamar la atención. Parecen inseguros, nadie hace ningún gesto de enojo, y tampoco hay personas que marquen el territorio con agitación como en otros Juegos. Todos parecen japoneses aquí. Todo está en silencio, nadie se mueve. Falta la vibración que siempre ha existido en las piscinas olímpicas, donde el ruido de las gradas formaba parte de la competición. Los nadadores ya no liberan la tensión nerviosa. Hasta que prohibieron las salidas en falso, recuerdo que te caíste al agua antes de la prueba y así te relajaste. Al igual que en la pista y el campo, se permitieron hasta dos salidas en falso y muchos nadadores se zambulleron deliberadamente en busca de emociones. En los Juegos de Montreal, vi a un entrenador aconsejar a su nadador que hiciera sus necesidades haciendo una salida en falso. Dijo: «¡Déjalo ir!»

* Santiago Esteva fue el primer español finalista de natación en los Juegos, en 1968.

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