Juegos Olímpicos Tokio 2021: Usman Garuba: «Crecí rápido gracias al bastón que me dieron» | Juegos Olímpicos 2021

Juegos Olímpicos Tokio 2021: Usman Garuba: "Crecí rápido gracias al bastón que me dieron" |  Juegos Olímpicos 2021

Usman Garuba (Madrid, 19, 2,03 m) habla con la misma determinación con la que juega. Con una madurez indecorosa para su edad, forjada entre altos estándares y reconocimiento. Su fórmula para devorar los escenarios y romper las puertas hasta aparecer en los Juegos Olímpicos con una precocidad solo superada en la selección nacional por Ricky Rubio, que debutó en Pekín 2008 a los 17 años; comparable a otros mitos como Epi, Corbalán y Sevillano, que también se unieron a la selección española antes de los 20 años.

Sus padres, Betty y Mustapha, huyeron de la violencia y las dificultades en la ciudad de Benin, una de las ciudades más conflictivas de Nigeria, en busca de un futuro mejor en Europa. Tras probar suerte sin éxito en Bruselas, llegaron a Madrid a finales de los 90 y finalmente se instalaron en Azuqueca de Henares (Guadalajara). Sus tres hijos, Usman, Sediq y Uki, nacieron en el Hospital 12 de Octubre de Madrid. La racha de Usman, que debutó en el Real Madrid a los 16 años, ha llegado ya a Tokio. Este lunes, el primero de España contra Japón (14:00 horas).

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Pregunta. Acaba de completar su primera temporada completa en la élite (la anterior fue interrumpida por la pandemia) y ya está en unos Juegos y con buenas perspectivas en la Borrador de la NBA. ¿Tienes tiempo para absorberlo o todo va demasiado rápido?

Respuesta. Todo va muy bien, no me detengo a analizar si las cosas van muy rápido o no. Estar aquí y poder vivir la selección nacional ya es una gran experiencia. Yo compito día a día para conseguir los objetivos. Paso a paso. A veces ni siquiera me doy cuenta de lo que estoy obteniendo, pero es mejor así, prefiero no pensar en eso y seguir adelante. Estoy en el inicio de mi carrera y lo único en lo que tengo que pensar es en el trabajo y en el trabajo.

pag. ¿Y cómo te sientes cuando te ves jugando junto a Pau Gasol?

R. Si lo piensas demasiado, termina siendo un problema. Intento no pensar demasiado en ello, como siempre lo he hecho en Madrid. Para convivir entre las leyendas, uno no puede pensar constantemente «¡Maldita sea, juego con esta o con la otra!» », Solo pienso en la competencia y el aprendizaje. Esto es lo más inteligente y lo que me servirá para el futuro.

pag. Jugar entre las leyendas, como dices, ¿te motiva más que intimida a pesar de tu juventud?

R. Siempre he crecido con jugadores mayores. Maduré con ellos. Estoy acostumbrado y siempre lo he convertido en una motivación, sí. Para competir a la altura y sentirse uno más. Siempre he pensado que la edad es solo un número, lo importante es entregarte al cien por cien, no importa la edad que tengas, y ser lo suficientemente maduro para asumir responsabilidades. Tienes que estar preparado mentalmente para cualquier cosa.

pag. Y, físicamente, ¿de dónde viene esa energía contagiosa e inagotable que muestra en la pista?

R. Me cuido tanto como puedo físicamente. Hago dietas de ayuno y trato de estar mucho en el gimnasio. También es algo natural para mí y esa fuerza es lo que necesito para mi estilo de juego. No sé jugar al cincuenta por ciento. No sé cómo dosificar. En todo lo que hago, me entrego al cien por cien.

pag. Pablo Laso admitió que a veces tenía «demasiada prisa», ¿sintió esa presión?

R. Pablo tenía razón, porque había momentos de mucha demanda para los que no sé si estaba preparado. Pero todos me han ayudado mucho, él, los compañeros y la familia, a dar el paso adelante que era necesario por la situación del equipo. Crecí mucho y rápido gracias a los consejos de todos y al bastón que me dieron. Pablo me dio mucha rabia, pero estoy muy feliz y agradecido por todo lo que aprendí de él. Es uno de esos profesores con los que era muy difícil pasar el tiempo, pero luego te encariñaste mucho con ellos.

pag. ¿Qué te están diciendo tus padres, te darán más cariño que el bastón, no?

R. Mis padres están muy contentos, sí. Siempre me recuerdan que debo ser yo mismo, pase lo que pase. Me piden que nunca cambie, ya sea que las cosas vayan bien o mal. Siempre trato de seguir sus consejos y hago todo lo posible para agradecerles todos los sacrificios que han hecho por mí y por mis hermanos.

pag. ¿Cómo te iniciaste en el baloncesto?

R. Por pura casualidad. Cuando tenía 10 años, quería unirme a un equipo de fútbol, ​​pero no había lugar. Quería ser portero y jugaba muy bien con mis compañeros. Pero nada. Y como él ya era grande en ese momento, me dijeron «ve al baloncesto, hay muchos lugares ahí». Así comenzó la historia.

pag. ¿Fue uno de los ídolos cuando era niño?

R. Tuvimos que jugar mucho en la calle, imitando a los jugadores de los grandes equipos, sin ídolos específicos. Más tarde, en baloncesto, tampoco tengo un punto de referencia fijo. Traté de notar y aprender de todos … La lista es interminable. Me gustaría tener el disparo de Stephen Curry, las jugadas de Kevin Durant, el rebote como Felipe Reyes, tener la mentalidad ganadora de Sergio Llull… Recojo lo mejor para ser mejor.

Garuba recibe instrucciones de Scariolo bajo la mirada de Pau Gasol.  feb
Garuba recibe instrucciones de Scariolo bajo la mirada de Pau Gasol. feb

pag. ¿Qué consejo te ha dado Felipe durante estos años?

R. En los entrenamientos siempre me dice: «hay que ir a buscar el balón, no esperar a que llegue». Rebotar tiene que ver con la energía y la concentración. Si estás concentrado, todo llega. A partir de entonces, ha sido un referente constante por su constante dedicación y por todo lo que ha logrado. Pero me quedo con todo lo que me hizo crecer como jugador y como persona.

pag. ¿Y qué le pide Scariolo?

R. Que pueda estar en mi máxima concentración. Que todo lo que hace en pista es convencido, sin miedo a equivocarse y dándolo todo. Siempre me han enseñado de esa manera. No sé cómo hacer de otra manera.

pag. Este juego ha ganado atención en Estados Unidos y en unos días (29 de julio) es el Borrador de la NBA. ¿Lo piensas, te quita el sueño?

R. Si lo pienso, ya están pasando muchas cosas en mi cabeza y es mejor ir paso a paso. La NBA, ya veremos, ahora el sueño son los Juegos.

pag. En Madrid, ha tenido todos los ejemplos últimamente. Doncic se fue con 19, Campazzo con 30 y Lulle no quiso ir. ¿A quién es más cercano?

R. Hagas lo que hagas, tienes que estar convencido. Y si ha decidido dar el paso, no tiene que pensarlo dos veces. Lo haces, punto. Estoy bien donde estoy. Voy allí de día a día. Soy un chico tranquilo, aunque me pongo mucho en la parrilla con este tema.

pag. ¿Recuerdas la primera vez que viste jugar a Pau Gasol y Felipe Reyes?

R. Tengo mucho en mente el final de o juniors antes de los Estados Unidos, aún no había nacido [fue en julio de 1999 y él nació en marzo de 2002] pero he visto este juego muchas veces. Esta generación ha abierto muchas puertas. Nos dieron mucho y engancharon a todo el país a nuestro deporte. Es una oportunidad y un honor haber llegado a tiempo para poder jugar con ellos. Es una gran oportunidad que me ha dado la vida.

pag. Habló del “sueño” de los Juegos, ¿firmaría este sueño que culmina con una medalla olímpica?

R. ¿Una medalla olímpica? … Acabo de firmar el oro. Lucharemos por las probabilidades. Daremos nuestro todo. Queremos ganar y tenemos que soñar en grande.

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