Julian Cope: «No soportaba el negocio de la música y sentía que las ganancias eran escasas» | Babelia

Julian Cope: "No soportaba el negocio de la música y sentía que las ganancias eran escasas" |  Babelia

A finales de la década de 1970 y principios de la de 1980, prácticamente todas las ciudades de Gran Bretaña tenían una escena de rock exuberante. El punk había dado paso a una nueva generación de bandas en una era abierta a todo, desde el pop más comercial hasta la vanguardia más experimental, y a estos chicos se les prometió que podrían conquistar el mundo. Todo lo que tenían que hacer era tener personalidad para asomar la cabeza en este ecosistema superpoblado. Algunos lo hicieron, incluso durante 10 minutos. De Liverpool, la ciudad natal de The Beatles, llegaron Frankie Goes To Hollywood, China Crisis, Orchestral Maneuvers in the Dark o The La’s, pero lo más prometedor parecía The Teardrop Explodes, un grupo de pop neo-psicodélico liderado por Julian Cope, un culto académico. . Llegó de Tamworth, una pequeña ciudad burguesa a 120 millas de distancia.

Su carisma fue grandioso. Apenas sabían tocar cuando firmaron con Zoo Records, el sello de Bill Drummond, un personaje peculiar que años después fundaría The KLF y quemaría un millón de libras. El argumento de Drummond era irrefutable: la banda de Julian Cope tenía el mejor nombre de la ciudad. Fue Cope quien recomendó el fichaje de la banda de un amigo, Ian McCulloch. Se llamaban Echo & The Bunnymen. El nombre no era tan bueno, pensó Drummond, pero era lo suficientemente bueno como para formar parte de Zoo Records.

Imagina la loca combinación. McCulloch estaba persiguiendo la fama hasta el punto en que pasaba años diciendo que U2 se robó el estilo y el éxito que era suyo. Enfréntate a leer a William Blake y a tomar LSD en dosis altas. Y resulta que Drummond estaba obsesionado con la magia. Se dice que un día tuvo la revelación de que si Echo & The Bunnymen tocaban en Islandia al mismo tiempo que The Teardrop Explodes jugaban en Papúa Nueva Guinea, y que lo ubicaban en un punto específico de Liverpool, algo sucedería. . Tal vez lo golpeara una poderosa ráfaga de energía. Y trató de hacer que las bandas tocaran. “Sí, quería canalizar el poder en Mathew Street, justo al lado de la estatua de Carl Jung. Ese era su plan. Bill es un tipo interesante ”, dice Julian Cope por correo electrónico desde Yatesbury, la pequeña ciudad inglesa donde vive, cerca del monumento Stonehenge. Y seguir. “Aquí en el norte, incluso los católicos sintieron el ardor del rotundo ‘no’ de Lutero a la autoridad del Papa. Por ello, se ha cuestionado cualquier autoridad absoluta en estas latitudes. Aquí somos paganos, idólatras ”.

¿Te consideras un mago? «Si bien los medios ayudan a quienes necesitan una audiencia a engordar sus egos, creo que los magos verdaderamente exitosos son aquellos con largas carreras que navegan sigilosamente». Si Julian Cope no habla como un músico pop es porque hace tiempo que ha superado esta categoría. Su carrera es larga, pero nada sigilosa. Publica discos, sí, pero también ha escrito una novela, dos guías de monumentos megalíticos en Gran Bretaña y Europa, una recopilación de reseñas discográficas, muchas desconocidas, reescribiendo la historia del rock y ensayos sobre el rock y el rock alemán. .los japoneses.

Cope abandonó el escenario: «Ahora soy demasiado feo y no quiero decepcionarme con un comportamiento anticuado

Este último, Japrocksampler (Contra), acaba de publicarse en español 14 años después de su edición en inglés. “Creo que el libro es tan completo como cualquier obra que se defina como dechado. Mi traductor de japonés tenía muchas historias que nunca se habían traducido, por lo que le pedí que investigara, lo que requirió mucha investigación, ambos en la computadora mirando sitios web de música japonesa. subterráneo», El dice.

En el libro, erudito y apasionado, muestra su apego a grupos tan singulares como Les Rallizes Dénudés, grupo fundado en 1967 cuyo líder siempre se ha negado a tomar fotos o grabar en el estudio, por lo que solo hay álbumes en vivo, en su mayoría piratas. Su bajista original fue en 1970 uno de los miembros terroristas del Ejército Rojo Japonés que secuestró el vuelo 351 de Japan Airlines y lo secuestró a Corea del Norte, donde, si todavía está vivo, todavía reside. “Cada uno de mis artistas favoritos está siempre en el límite de la cultura”, dice Cope.

Pero la clave para Japrocksampler está en su subtítulo: «How Rock Blasted Postwar Japan’s Head». Es la descripción de la entrega total de este país a la cultura occidental. “Después de la Segunda Guerra Mundial”, señala Cope, “tenemos que mostrar a los totalitarios la inferioridad de sus posiciones. Una vez derrotados, recobraron el sentido: la democracia también tiene cosas buenas. Alemania y Japón se comportaron tan mal que se vieron obligados a cocacolizado. Sus tierras se inundaron de tropas extranjeras y sus medios occidentalizados les dijeron qué les gustaba. Creo que la música se volvió particularmente atractiva porque representaba la libertad y, sobre todo, una victoria ”.

Es curioso que este apuesto y lánguido joven veinteañero que era Julian Cope se haya convertido en el excéntrico académico que es hoy. A sus 63 años es un tipo barbudo y peludo vestido de cuero y con gorra militar, como un motociclista de los 70. Se dice que durante un tiempo consumió tanto LSD que estuvo a punto de convertirse en el nuevo Syd Barrett, un mártir del rock lisérgico. “Estaba un poco colgado en ese momento, pero no había ningún daño neurológico persistente”, dice. “Era un idiota muy atascado antes de tomar psicodélicos. Después de eso, dejé de juzgar a los demás. Me hizo más generoso en mi actitud hacia las personas y la vida ”. Ahora casado y padre de dos hijas, lo dejó. “Hice dos viajes bajo el ácido en mi 50 cumpleaños. Fue genial, hizo su trabajo. Pero ninguno desde ”.

Se mueve al margen de la industria. No tiene sello, publica sus discos y programa sus giras. No quiere saber nada sobre integrar. The Teardrop Explodes duró muy poco tiempo, apenas cuatro años, y nunca se prestaron a una de esas giras subvencionadas por un alijo monstruoso pagado por los grandes festivales. «Ahora soy demasiado feo y no querría decepcionar al público con un comportamiento anticuado», explica Cope, quien tras el final del grupo lo intentó solo, acumulando algunos hits. Mundo cierra la bocaTrampolene, antes de finalmente bajar del tren. «No podía soportar el negocio de la música y sentí que la recompensa era demasiado pequeña para todo lo que requería en el negocio …»

Japrocksampler

Julien Cope. Traducción de David Paradela. Contra, 2021. 344 páginas. 22,90 euros.

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