Kavak: el «unicornio» mexicano de los autos usados ​​| Negocio

Kavak: el "unicornio" mexicano de los autos usados ​​|  Negocio
Kavak valora cada automóvil y sus documentos en unas pocas horas para brindar seguridad jurídica al comprador.

Apenas había pasado un mes desde que Kavak abrió su plataforma digital de compra y venta de autos cuando una mañana, revisando las operaciones del día anterior, Carlos García se dio cuenta: alguien había comprado un auto a las tres de la mañana. «Fue una locura», resume, antes de contar el motivo de la sorpresa: «Alguien subió a la plataforma desde su teléfono, ni siquiera una computadora, y reservó una modelo a las tres de la mañana». El coche dejó de ser una mera aspiración y se convirtió, dice García, en algo tan accesible que se podía comprar por impulso en medio del insomnio y el dispositivo móvil.

“Nos dimos cuenta de que la propuesta de valor combinada con la propuesta de financiamiento que se nos ocurrió facilitó todo este proceso para los clientes, que no tenían que invertir tanto tiempo. Sabíamos que se nos estaba ocurriendo algo especial, algo diferente, y ahí empezamos a poner mucha más energía en ello ya evolucionar mucho más esta idea ”.

Esto sucedió en 2016, el mismo año en que García, un venezolano de 37 años, logró que un grupo de inversionistas privados entregaran $ 3 millones en capital semilla para iniciar Kavak, una empresa con sede en México que compra autos. , reformarlos y venderlos en una plataforma digital gestionada por un algoritmo desarrollado con una inteligencia artificial única, propiedad de la empresa. Cuatro años después y en medio de la crisis económica mundial por el coronavirus, Kavak consiguió captar financiación de nuevos inversores privados en una operación que valoró la compañía en más de 1.150 millones de dólares (aproximadamente 954 millones de euros al tipo de cambio actual). . tasa), convirtiéndolo en Comienzo en el primero en México en obtener el estatus de «unicornio». Entre los que han invertido el dinero se encuentran grupos como Greenoaks, DST Global, Kaszek Ventures, QED Investors, General Atlantic y Softbank, empresa que también ha invertido en gigantes como Uber y WeWork.

Kavak se ha sumado a otras empresas latinoamericanas que también han logrado esta valoración, como Globant, de Argentina; Rappi, de Colombia; Pagseguro, de Brasil y Duolingo, cuyo fundador es guatemalteco, entre otros. Por ahora, la compañía dice que es demasiado pronto para planificar una oferta pública inicial, pero no lo descarta.

García habla con energía contagiosa. Su cabello lacio y peinado hacia atrás cae justo sobre sus hombros. Lleva una camiseta negra, un poco como por las que Mark Zuckerberg es famoso. García también comparte con el fundador de Facebook sus ambiciones de escalar su negocio para que se globalice, y ese automóvil comprado en un teléfono celular a media mañana fue una señal para él y su equipo de que sus instintos eran correctos.

Para Kavak, el automóvil no es solo un medio de transporte: es una herramienta económica con la que los clientes pueden financiarse con un tipo de interés más atractivo que el que puede ofrecer una tarjeta de crédito. En pocas horas, se evalúa, valora un automóvil y se revisan sus documentos para brindar seguridad jurídica al comprador. Es Kavak quien compra al vendedor, por lo que la transacción puede ser casi inmediata. Además, explica García, «un automóvil no es solo una herramienta financiera para un cliente, sino que mejora su estilo de vida de la noche a la mañana y su productividad para tener mejores ingresos».

Mercado en alza

Según algunas investigaciones de mercado, la compra de vehículos usados ​​está aumentando en todo el mundo. La firma Edmunds estima que el mercado global de autos usados ​​alcanzó 10,2 mil millones de unidades en el tercer trimestre de 2018. En América Latina, el mercado de compra y venta de vehículos es muy informal. En México, por ejemplo, el 90% de las transacciones se realizan en el mercado negro, exponiendo a compradores y vendedores al fraude. La falta de opciones de financiamiento limita el tamaño del mercado, explica García. En Estados Unidos, una economía de más de 300 millones de habitantes, el mercado del automóvil es diez veces mayor que el de México a pesar de que este último país tiene 120 millones de habitantes.

“La razón por la que está ocurriendo esta brecha es que la clase media y el ecosistema de financiamiento en México no está funcionando”, dice García: “Llegamos con una propuesta de préstamo a los clientes porque el automóvil es la forma más común. Rápido para ayudar allí para que haya más inclusión financiera en el país y para que las personas comiencen a desarrollarse económicamente ”.

El futuro del automóvil es un punto sensible en el debate ambiental global. La llegada de vehículos eléctricos que no utilizan combustibles fósiles, como Tesla, liderado por Elon Musk, es bienvenida, aunque también tengan un impacto en el medio ambiente, ya que sus baterías a base de litio son para el instante muy tóxico que se desechan. . Para García, el argumento de que el futuro está en el transporte eléctrico masivo y no en el uso individual del automóvil es un argumento imposible de negar. Sin embargo, esto justifica que hoy en día hay miles de millones de automóviles en el mundo y que nadie está haciendo nada para al menos reducir sus emisiones.

“Estamos en el mercado de segunda mano, comprando vehículos que ya existen, que ya existen; la alternativa es tirarlos al mar ”, explica García. “Lo que estamos haciendo es mejorar la experiencia dentro de estos autos, invirtiendo en ellos, realizando mantenimiento y servicio para que contaminen menos, para que existan de una manera más saludable”.

Tras la última ronda de financiación, y con una cuenta bancaria llena, Kavak sigue adelante con sus planes. Primero, expandirse a todo México. El 11 de noviembre anunciaron su llegada a Monterrey, la tercera ciudad más grande del país. Luego de una fusión con la empresa Checkars, ya se encuentran en Buenos Aires, Argentina. Y, ahora mismo, se acercan a Brasil, donde esperan iniciar operaciones en el primer trimestre de 2021.

Por tanto, el plan es desarrollarse en el resto de América Latina. Y finalmente, en todo el mundo. «Mi ambición es global», dice García, «mi ambición es ser el jugador número uno y transformar la industria automotriz a nivel mundial, no convertirlo todo en un solo lugar. ¿Qué necesitamos? ¿Para que eso cambie el mundo? Cuándo quieres cambiar el mundo, necesitas muchos más recursos para poder hacerlo, necesitas mucho más equipo, necesitas socios que también tengan esta ambición ”, dice“ Es sexy ser emprendedor, pero difícil. Es una vocación, un arte. Hay que entregarlo todo porque no se cambia el futuro trabajando a tiempo parcial ”, concluye.

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