Kristian Blummenfelt, el oro de la asfixia en el triatlón y la frustración de Gómez Noya | Juegos Olímpicos 2021

Kristian Blummenfelt, el oro de la asfixia en el triatlón y la frustración de Gómez Noya |  Juegos Olímpicos 2021

El triatlón se pierde en el agua (1.500 m), se disputa en bicicleta (40 km) y se gana en carrera (10 km). No falla. Mario Mola, Javier Gómez Noya y Fernando Alarza salieron juntos del agua; 43 segundos por detrás del grupo de cabeza, el de los favoritos. Esto los obligó a presionar con fuerza en la sección de bicicletas para conectarse con los mejores. Y finalmente terminaron décimos (Mola, 1m 09s); el 12 (Alarza, a 1m 18s) y el 25 (Gómez-Noya, a 2m 42s). El podio estaba lejos. El oro fue para el noruego Kristian Blummenfelt (1h 45m 04s, quien entró en meta poniéndose las manos en la cabeza con incredulidad y acabó vomitando en cuclillas, por el esfuerzo, el calor, de la brazada del nado 1,5 km, recorriendo 40 km en bicicleta y 10 para correr bajo el sol abrasador, la plata fue para el inglés Alex Yee (a los 11) y el bronce para el neozelandés Hayden Wilde (a los 20).

“Estoy muy frustrado no solo con el resultado de hoy, sino también con todo el trabajo que he hecho para llegar hasta aquí, que había sido muy difícil sacarle el máximo partido y que no fue exitoso”, dijo Gómez Noya.

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Era extraño verlo tan desenganchado en el agua; la natación es una de las mejores transiciones de Gómez Noya. Así lo explicó el gallego de 38 años en la zona mixta, 15 minutos después de completar una de las pruebas más exigentes de los Juegos. “No me sentí bien en ningún momento, tuve malas sensaciones desde el principio, con un nado muy complicado, con muchos brazadas y perdiendo mucho tiempo. Sobre la moto tuvimos que trabajar mucho para enganchar al grupo de cabeza, lo hicimos, pero la verdad, nunca tuve buenas sensaciones ni buenas piernas ”. Paris2024 está cerca, pero Gómez Noya llegaría a la próxima cita olímpica a las 41, por lo que este lunes podría haber sido su última aparición olímpica. Plata en Londres 2012, se perdió los Juegos de Río, de los que era uno de los favoritos, por una lesión unas semanas antes de viajar a Brasil.

«Jugué por debajo de mi nivel»

Hoy, dice, está frustrado porque es difícil prepararse bien para una carrera y no poder rendir. “Cuando trabajas duro por un objetivo y no funciona el día de la carrera, es difícil. Pero así como tienes que saber gestionar las victorias, también debes saber gestionar las derrotas. No podría haber hecho una carrera mejor, eso es lo que hice hoy ”. Le preguntaron si el calor tenía que ver con su desempeño y dijo que no. “No estaba demasiado caliente, el agua no estaba tan caliente como se esperaba. Sinceramente, no me encontraba bien físicamente, no era el calor lo que me hacía caer, estaba entrenando en peores condiciones que estas y mucho más rápido que hoy. Estas condiciones no fueron particularmente duras ”.

A veces, no hay mejor explicación para cuando las cosas no funcionan que la que te da tu propio cuerpo. Y Gómez Noya repitió una y otra vez que el suyo no había respondido bien. ¿Fue solo hoy? ¿Te has sentido bien estos días desde que llegaste a Tokio? “Honestamente no, tuve una pequeña infección en el oído que nunca se sabe cuánto puede afectar tu rendimiento y, por supuesto, eso no es excusa, ni mucho menos. Durante las pruebas que realicé en los entrenamientos estuve a un buen nivel, los tiempos fueron en mi mejor momento y hoy me encontré por debajo de mi nivel habitual ”.

Si es raro ver a Gómez Noya con tanto éxito en la natación, era aún más raro ver un empate en una final olímpica de triatlón. A las 6:30 a.m., el agua estaba a 29,9 grados, la temperatura a 26,7 y la humedad dio una pequeña tregua: el reloj marcaba el 67,1%. La capital de Japón se levantó con nubes, a la espera del tifón anunciado para este martes. El triatlón también tuvo su pequeña tormenta: una veintena de deportistas, entre ellos Mario Mola, se lanzaron al agua sin asomarse al asombro de los que estaban sentados en las gradas. Con el sonido de los helicópteros sobrevolando la bahía del Parque Marino de Odaiba, donde se colocan los anillos olímpicos, era imposible entender nada. Cuatro botes de agua arrancaron con silbidos y rodearon al grupo inconsciente en un molino de patadas y patadas. Fueron necesarios 100 metros para detenerlos, sacarlos de allí, su error y traerlos de regreso a la plataforma para que esta vez pudiera comenzar la carrera.

Mola y Gómez Noya, entre varios rivales en el apartado de bicicletas.Enric Fontcuberta / EFE

Los españoles nadaron juntos, mientras Vincent Luis, Jonathan Brownlee, Alex Yee y Henri Schoeman marcaron su ritmo en cabeza. La carrera ciclista, ocho vueltas en un estrecho circuito entre rascacielos y centros comerciales, obligó a Mola, Gómez Noya y Alarza a realizar una contrarreloj. Comenzaron la transición a la moto a los 43 segundos, aumentando a 34 en la segunda vuelta, 29 en la tercera, 18 en la cuarta. Finalmente, engancharon a los fugitivos al quinto.

“Fue una coincidencia que viajáramos juntos en bicicleta. Vi a Mario y Fernando cuando salieron del agua, no sabía que estábamos tan cerca el uno del otro. Mario y yo intentamos colaborar con Iden [Gustav] Todo lo que pudimos para volver al grupo de cabeza, lo que nos llevó casi 20 kilómetros … y fueron 20 kilómetros muy duros. Ahí volvimos a tener opciones, pero personalmente no pude, además de no tener buenas piernas, la moto me pasó factura ”, explicó Gómez Noya. Mola también lo adelantó porque después de la primera (de cuatro) vueltas de la carrera el español perdió 20 segundos. Se le vio con paso pesado, no muy suave. Al igual que sus compañeros de equipo, que se arrastraron vuelta tras vuelta.

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