La «autopista» de datos de Google de 6.600 kilómetros que conectará España y Estados Unidos está anclada en Bizkaia | Transformación digital | La tecnologia

La "autopista" de datos de Google de 6.600 kilómetros que conectará España y Estados Unidos está anclada en Bizkaia |  Transformación digital |  La tecnologia
Los trabajadores participan en el tendido de un cable submarino de Google en Sopela (Bizkaia).
Los trabajadores participan en el tendido de un cable submarino de Google en Sopela (Bizkaia).Fernando Domingo-Aldama

Existe una gran infraestructura que no tiene el tamaño de un puerto ni la majestuosidad de un puente, pero que es aún más crucial en un mundo cada vez más interconectado. Grace Hooper, apenas una tubería de dos centímetros de diámetro que cubre 16 pares de fibras ópticas, fue anclada este jueves en una playa de Sopela, a unos 18 kilómetros de Bilbao. Bajo el océano y a lo largo de 6.600 kilómetros, unirá España con la costa de Cornualles, Reino Unido, en los próximos meses, y se espera que llegue a Nueva York en 2022. El cable submarino es una apuesta de Google para mejorar el tráfico de datos, como anunciado por la empresa, y tendrá capacidad para transportar 340 millones de megabytes por segundo, el equivalente a 17,5 millones de personas transmitiendo 4.000 videos al mismo tiempo, según explicó María Álvarez, responsable de relaciones institucionales de la empresa.

Los trabajos de tendido de cables comenzaron alrededor de las 10:30 am en la playa de Arrietara (comúnmente conocida como La Salvaje). En una mañana desagradable, sin bañistas, y frente a una cincuentena de personas entre periodistas, autoridades y técnicos, los trabajadores excavaron un arenal en el que se fondearán las infraestructuras. Ahora, un barco de cable albergará la tubería de Google a lo largo del lecho marino hasta que complete su viaje frente a las costas de Gran Bretaña y Estados Unidos. Esta es la primera inversión del gigante tecnológico en una ruta de cable submarino que conecta España con el Reino Unido. Este cable también formará parte de una vasta red de cables de fibra óptica que atraviesan los fondos marinos del mundo, donde ya están instalados más de 400 de las mismas características.

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Actualmente, el 98% del tráfico mundial de Internet viaja a través de cables submarinos, lo que destaca la importancia de estas infraestructuras en un mundo aún más digitalizado por la pandemia. En total, superan los 1,1 millones de kilómetros, es decir, tres veces la distancia de la tierra a la luna o 27 veces el diámetro del ecuador. Google optó en este caso por emprender la aventura solo – en lugar de adquirir una capacidad existente o construirla con varios socios – para adaptar las rutas a las necesidades de latencia de sus clientes – el tiempo necesario para que la información viaje de un punto a otro – crear Nuevos enlaces (como sucedió con Curie) y proporcionar una mayor estabilidad en las rutas.

Inicio de la instalación del cable submarino Grace Hopper en la playa de Sopela (Bizkaia).
Inicio de la instalación del cable submarino Grace Hopper en la playa de Sopela (Bizkaia).Fernando Domingo-Aldama

El cable será el vigésimo octavo tendido en cualquier lugar de España, según datos de la empresa especializada TeleGeography, y el primero en ser lanzado solo por Google. La infraestructura lleva el nombre de Grace Hopper en honor a la matemática estadounidense Grace Brewster-Murray Hopper (1906-1992), pionera en la programación de computadoras. Esta matemática fue fundamental para el desarrollo del lenguaje de programación COBOL. Otros cables de Google también están dedicados a personajes famosos, como Curie (de la científica polaca y doble premio Nobel Marie Curie) o Dunant de Henry Dunant, filántropo suizo y fundador de la Cruz Roja.

En el fondo del mar, estos cables submarinos tienen el diámetro de una tubería a través de la cual fluye información a través de fibras del grosor de un cabello. Grace Hooper, según la compañía, también incorporará tecnologías de conmutación de fibra óptica, que según la compañía ayudarán a «mejorar la confiabilidad de las comunicaciones» al facilitar que el tráfico fluya en caso de una interrupción. Bikash Koley, vicepresidente de Google Global Network, aseguró durante la presentación del proyecto el pasado mes de julio que Grace Hooper será el primer cable submarino del mundo en utilizar esta tecnología, que esperan implementar en futuros proyectos.

El lanzamiento de este cable es el primero de una serie de instalaciones similares que se impulsarán en España en puntos estratégicos del litoral, como Barcelona o Algeciras, según ha explicado Arturo Azcorra, director general de Telecomunicaciones del Ministerio de Economía. y Transformación Digital. En España se adjuntan un total de 28 cables de estas características. Es un país, dijo Azcorra, que tiene «condiciones bastante favorables para el tendido de cables de telecomunicaciones submarinos porque tiene muchos kilómetros de costa y es un punto estratégico que sirve de puente con el resto de Europa, América y África».

La instalación del cable Grace Hopper ofrecerá «grandes ventajas» a empresas y usuarios de Europa y Estados Unidos en el uso de los servicios de Google, aseguró Miguel Escasi, director de políticas públicas de Google España, y en general de cualquier servicio basado en tráfico de datos. Cuando esté a pleno rendimiento, «aumentará la confiabilidad del servicio y brindará altos niveles de velocidad y flexibilidad de red, además de aumentar la capacidad y potencia de los servicios de Google», agregó Álvarez. El cable, explicaron ambos, está equipado con funciones de seguridad «por encima de los estándares internacionales» que lo hacen más seguro frente a posibles ciberataques. La empresa no quiso hacer público el monto de la inversión en el proyecto.

El anclaje e instalación del Grace Hopper se llevó a cabo bajo la dirección técnica de Telxius, la filial de infraestructura de comunicaciones de Telefónica. El cable accede a las instalaciones de interconexión de fibra óptica de que dispone Telxius en Derio (Bizkaia), con conexiones a París y Madrid. Será la segunda vez que Bizkaia sea seleccionada para llevar a cabo un proyecto de esta escala tecnológica. Desde 2017, Sopela sirve como punto de conexión con Europa a través del cable denominado Marea, una red transatlántica de gran capacidad para Internet de Microsoft y Facebook y en la que también participa Telxius. A través de esta ruta, el nodo de conectividad de Virginia (Estados Unidos) – cerca del centro de datos de Facebook en Rutherford (Carolina del Norte) – se conecta al sur de Europa y, desde Sopela, al resto de Europa, África, Oriente Medio y Asia. Con una capacidad de 160 terabytes por segundo, es 16 millones de veces más rápido que una conexión doméstica.

Representantes institucionales y responsables de Google este martes en Sopela (Bizkaia) durante el inicio del tendido del cable submarino Grace Hopper.
Representantes institucionales y responsables de Google este martes en Sopela (Bizkaia) durante el inicio del tendido del cable submarino Grace Hopper.Fernando Domingo-Aldama

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