La batalla de Highbury | Deportes

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El portero italiano Ceseroli se ocupa de un futbolista inglés.

Italia ganó la Copa del Mundo de 1934 en casa. Tenía un gran equipo respaldado por toda la presión que Mussolini podía crear a su favor y ganó el título. Inglaterra no había participado en este Mundial. Ni en la anterior, ni hasta 1950. Inglaterra comía por separado, ni siquiera estaba en la FIFA, que había dejado en 1928 por diferencias en la definición de profesionalismo.

De hecho, nunca estuvo muy interesada. La FIFA fue creada en 1904 e Inglaterra no ingresó hasta 1906 para que el fútbol asistiera a los Juegos de Londres en 1908. En 1920, se fue por su exigencia de expulsar a las naciones del campo vencido.En la Primera Guerra Mundial no quedó satisfecho. Regresó en 1924 para retirarse nuevamente en 1928. No fue hasta 1946 que se integró definitivamente.

Pero de vez en cuando celebraba encuentros amistosos en giras por el continente a las que accedía con aire de condescendencia. Su primera derrota fuera de su isla tuvo lugar en Madrid, un jubiloso 15 de mayo de 1929, en el antiguo Metropolitano. El resultado fue 4-3 y el partido fue inolvidable para todos los que lo vieron. Por supuesto, respondieron bien y nos ganaron 7-1 en la visita de regreso.

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Poco antes de la Copa del Mundo, habían jugado un partido amistoso con Italia en Roma, 1-1. Con el Mundial ya en la mano, Mussolini decidió que vencer a los ingleses en casa sería la guinda perfecta del pastel. El gran Vittorio Pozzo, el entrenador de Italia, no estaba tan seguro. Vi que era imposible vencerlos en casa y en invierno (14 de noviembre). Pero Mussolini estaba entusiasmado y ofreció a los jugadores una gran bonificación en efectivo, un Alfa Romeo y la exención del servicio militar si ganaban. Carosio, el locutor favorito del Duce, acompañó a la expedición.

El partido se jugó en la casa del Arsenal en Highbury bajo una lluvia constante, frente a 61.000 espectadores. Inglaterra salió con siete jugadores del Arsenal, entonces, con mucho, el mejor equipo de Inglaterra, después de revolucionar la táctica con la WM inventada por su entrenador, Herbert Chapman. Uno de cuatro no artilleros Fue el muy joven Stanley Matthews, llamado a hacer historia por su longevidad muchos años después.

El comienzo, aterrador para Italia, parece confirmar los peores augurios de Pozzo: Inglaterra ganó 3-0 en 10 minutos, a pesar de que falló un penalti. Hay una explicación: un golpe de Ted Drake rompió el pie de Double Wide Monti, el centrocampista italiano, una pieza imprescindible. Doble Ancho fue un argentino de Italia, finalista del Mundial de 1930, con Argentina, campeón en 1934 con Italia. Trató de mantenerse en el terreno de juego con un pie roto y su buena voluntad provocó un desastre. Pozzo lo despide, reorganiza el sistema y, ya a los 10, Italia reacciona con fuerza, furia y fútbol. Su orgullo como campeona del mundo se destaca, además de cierta vibra de barrio, y desata una batalla de la que saldrá Hapgood con la nariz rota, Bowden con la clavícula rota, Barker con la mano rota y Ted Drake con una desagradable lesión en la pierna. Los cuatro terminan el juego lo mejor que pueden. Los ingleses responden. Es una carnicería que desborda al árbitro sueco, Olsson, y en la que triunfan los italianos. En la segunda mitad, Meazza marcó dos goles seguidos e Italia, aunque perdió 3-2, se fue satisfecho. Carosio agradece la reacción de Italia y llama a sus jugadores Yo Leoni di Highbury. Así pasarán a la posteridad. Regresaron a casa como héroes.

Inglaterra está tan aturdida por la brutalidad que al día siguiente la FA acepta renunciar a jugar partidos internacionales en el futuro, creyendo que lo que estaba sucediendo allí fuera un escándalo peligroso. Afortunadamente, se dará la vuelta después de un año, cuando la fuerte impresión del atroz partido era más lejana, y siguió organizando partidos internacionales, acumulando victorias. En ese momento, todos los equipos estimados buscaban enfrentar a Inglaterra en busca de una inesperada y prestigiosa victoria.

En 1938, Italia volverá a ganar el Mundial, en Francia, lejos del paraguas de Mussolini, y pitó antes de cada partido por haber escuchado el himno con los brazos en alto. Inglaterra tampoco acudió a este Mundial. Retrasó su primera aparición hasta 1950, cuando perdería ante España y Estados Unidos, confirmando que Inglaterra ya era una más. En 1953 se producirá su primera derrota en casa ante un equipo continental, el Puskas de Hungría, que acabará con el histórico papel al que Mussolini había aspirado para Italia 19 años antes.

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