La batalla de un veterinario gaditano para llevarse de vacaciones a su «hija» congoleña | España

La batalla de un veterinario gaditano para llevarse de vacaciones a su "hija" congoleña |  España
El veterinario Luis Flores y su familia, en la República Democrática del Congo. / ITSASO VÉLEZ DEL BURGO

El veterinario gaditano Luis Flores hizo las maletas a finales de 2016 para instalarse en un santuario de chimpancés en la República Democrática del Congo. Se fue solo, pero a su llegada conoció a una niña de cinco años que marcará su vida para siempre. La pequeña Esther, que pasaba el día sola, descalza y sucia en su casa, comenzó a salir con Flores. Comía en su sala, descansaba un rato y por la noche se volvía a acostar en el piso de la choza donde vivía con su madre. Después de casi tres años de visitas ininterrumpidas, Esther apareció un día llorando. Pidió quedarse a pasar la noche e ir a la escuela. Nunca volvió a salir de la casa de Flores. Hoy, el veterinario de 50 años es el tutor legal de la niña, tiene una novia ruandesa, Oda, y un bebé de casi dos años llamado Antonio. Está feliz, pero se siente atrapado en el campo. Quiere que su nueva familia conozca a su familia, pero no puede viajar a España con Esther.

Flores contaba los días hasta las vacaciones en Jerez de la Frontera, donde se reuniría con sus cinco hermanos y su padre, que a los 89 años estuvo a punto de morir de covid. Hace dos años que no viaja a España y su familia no conoce a su pareja ni a sus hijos. “Estoy feliz de trabajar aquí y hacer lo que hago, pero psicológicamente necesito salir de eso. En la región donde vivimos hay conflictos ya las seis de la tarde nos encerramos en nuestras casas por seguridad ”, explica por teléfono. Cuando inició el proceso para obtener el visado de la niña, las autoridades diplomáticas inicialmente argumentaron que las restricciones sanitarias impedían la entrada de ciudadanos congoleños, pero el mayor problema es que la tutela de Esther no está reconocida en España. Sin este procedimiento, ya se le ha notificado que su visa será rechazada. Se han comprado las entradas para el 6 de agosto, pero si la pequeña no puede viajar, todas se quedarán en tierra. «No la voy a dejar aquí sola, el mundo se le caerá encima», dijo el veterinario.

A Flores se le concedió la tutela de Esther en enero de 2020. La República Democrática del Congo no permite las adopciones, pero un tribunal congoleño la ha reconocido como tutora por la madre, que padece un problema de salud mental, y un consejo familiar con tías, tíos. y un primo de la niña lo aceptó por unanimidad. La niña, según Flores orgullosamente, ahora es la mejor de la clase, ha aprendido a hablar francés y está empezando a prosperar en inglés y español.

En enero de 2021, el veterinario visitó la embajada en Kinshasa, la capital de la República Democrática del Congo, para averiguar cómo podía validar esta tutela en España. Según su relato, nunca recibió respuesta y no fue hasta junio, cuando quiso tramitar los documentos para llevarse a la niña de vacaciones, que se enteró de que sin ese permiso, Esther no podría viajar nunca.

El veterinario Luis Flores en el centro de primates donde trabaja en la República Democrática del Congo.  / ITSASO VÉLEZ DEL BURGO
El veterinario Luis Flores en el centro de primates donde trabaja en la República Democrática del Congo. / ITSASO VÉLEZ DEL BURGO

Flores necesita el exequátur, el procedimiento que valida una sentencia extranjera en España y que reconocería su vínculo con la niña. Este no es un procedimiento específicamente contemplado para la aprobación de visados, pero las autoridades españolas entienden que sin él Esther no tiene derecho a una autorización de viaje como familiar de un ciudadano de la UE.

Fuentes del Ministerio de Asuntos Exteriores explican que «la legislación española es muy garante en el caso de los menores». «Se han hecho esfuerzos para apoyar la demanda en todos los sentidos, pero debido a las restricciones fronterizas derivadas de la pandemia y la falta de tutela reconocida en España, no se puede permitir la entrada», añaden. En el interior, que conoce el caso a través del Comisionado General de Inmigración y Fronteras, cuya opinión ha sido solicitada, tampoco ven margen de maniobra. «Mientras no tenga el exequátur que reconoce la legalidad de esta fiscalización, no puede entrar en España», precisan fuentes departamentales. Esta aprobación que necesita Flores podría tardar al menos un año, según las fuentes consultadas.

El exequátur es un filtro para evitar adopciones fraudulentas o trata de niños, pero el veterinario no ve solo que no se toma en cuenta su situación, desde su conexión con la niña hasta su necesidad de dejar el lugar donde se encuentra. semanas. “Soy un ciudadano español que protege a una niña en una zona de conflicto y en lugar de ponérmelo fácil, me lo ponen difícil. Nadie es sensible e ignoran la situación del país ”, lamenta.

Zona de conflicto

South Kivu, la región donde se encuentra el centro de rehabilitación de primates de Lwiro, donde trabaja el veterinario, ha experimentado una escalada de violencia durante años. Un informe reciente de ACNUR, la agencia de la ONU para los refugiados, advierte de los conflictos entre grupos armados y militares, así como de las violaciones que cometen. En los primeros seis meses de este año, según ACNUR, cerca de 182.000 personas tuvieron que ser desplazadas de esta región, se registraron 5.000 casos de violencia sexual y se siguió explotando y reclutando a niños como soldados. Según la agencia de la ONU, la inseguridad incluso pone en riesgo la ayuda humanitaria.

Flores se siente frustrado porque asegura que otras parejas extranjeras con tutela obtenida incluso en el mismo juzgado han viajado a otros países europeos sin reparos y repite que solo pide una visa Schengen de corta duración por dos meses de vacaciones. “Solo quiero visitar a mi familia, no quiero quedarme en España. Incluso me dijeron que aquí este documento de tutela se podía comprar como quisiera. ¿Me llaman traficante de niños o qué? Él se queja.

El veterinario ha estado enviando correos electrónicos a la embajada de Kinshasa, la embajada de Tanzania e incluso a la policía extranjera y fronteriza durante un mes. La respuesta es siempre no. “Lamento que no puedas llevar a la menor Esther, como deseas, en tu próximo viaje”, respondieron en uno de los mensajes. Insiste: “Continúo la lucha. Aunque me digan que no mil veces ”.

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