La burbuja turística de República Dominicana | Economía

La burbuja turística de República Dominicana |  Economía
Un grupo de turistas baila en la piscina de un hotel de Punta Cana el 1 de diciembre.DANIEL SLIM / AFP a través de Getty Images

El turista en tiempos de pandemia se debate entre los destinos habituales, con un gran atractivo de la costa. Las playas que se llevarán la palma serán aquellas que se hayan sazonado con un buen caudal de seguridad sanitaria. En este nuevo escenario destaca República Dominicana. Parte de su éxito lo explica Peter, un viajero alemán ya vacunado con la directiva completa de Pfizer que estuvo dos semanas disfrutando de las playas del país: «Es un paraíso y parece que no hay pandemia», asegura en su último día. vacaciones con el color de la piel de los que no han perdido el tiempo.

No existe una medida mágica por la que República Dominicana se haya convertido en un referente para el desarrollo turístico de la zona caribeña. Entre las muchas razones, el factor que parece más determinante es la recuperación de la demanda de Estados Unidos. El país norteamericano está llevando a muchas organizaciones por delante del resto en el proceso de vacunación, y un efecto es la lucha en el extranjero por la recreación. En el caso de República Dominicana, a fines de mayo, ya tenía un 10% más de reservas de viajeros estadounidenses para julio que en las mismas fechas de 2019, antes del covid.

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Con estos ingredientes, el país caribeño se ha convertido en una especie de espejo al que todos miran (a ambos lados del Atlántico) debido al repunte de la industria. La esperanza que llega y el futuro que se espera en destinos turísticos como España: a medida que avanza la vacunación en Europa, se recuperará uno de los pilares de la economía. La gran pregunta es si este momento llegará a tiempo para salvar la campaña de verano. El sector está cruzando los dedos para que esto suceda lo más rápido posible, aunque lo importante es que sea una realidad, finalmente, durante todo el año y que cierre una etapa oscura para una industria que ahora se contenta con sobrevivir.

La imagen turística en República Dominicana se fusiona con lo habitual antes del coronavirus. En Las Terrenas, en la península de Samaná, en el noreste del país, a las nueve de la mañana ya hay una decena de turistas tomando el sol. Otros desayunan en el chiringuito Bahía Príncipe Grand El Portillo. Esta fotografía podría ser de 2019, pero no, es de mayo de 2021. Y no por ello quiere decir que las medidas de seguridad no existan, aunque se han flexibilizado para buscar el difícil equilibrio entre el control de la pandemia y el disfrute de las vacaciones. En el hotel, por ejemplo, la temperatura se toma a diario, es obligatorio el uso de máscara en las zonas más frecuentadas y el lavado de manos con gel hidroalcohólico.

En el país, se ha eliminado el requisito de una prueba de PCR negativa: no se lleva a cabo en la entrada, sino a la salida del hotel. Por supuesto, las pruebas aleatorias se llevan a cabo en los principales aeropuertos internacionales. Entre las acciones realizadas para incentivar el turismo, el presidente de República Dominicana, Luis Abinader, destaca una: “Todos los empleados del hotel han sido vacunados para garantizar la seguridad del sector. Si el turismo avanza, todos avanzamos, porque muchas familias se ganan la vida con esta actividad ”, explica durante un encuentro con una decena de medios, entre ellos EL PAÍS, durante un viaje organizado por el Grupo Piñero. Abinader también destaca que la recuperación ya no es solo una previsión, sino una realidad: “A finales de 2021, estaremos en cifras similares. [en llegadas y gasto] a los anteriores a la crisis del covid «.

El ministro de Turismo, David Collado, mira las cifras y las contextualiza, sobre todo dada la importancia que tiene la industria de viajes para el país, a la que aporta el 22% del PIB si le sumamos impacto directo e indirecto. . “Para nosotros, el turismo no es un lujo, es el motor principal de nuestra economía. Es una buena noticia que para julio las reservas ya sean históricas, en particular con el mercado estadounidense ”, asegura Collado. Según el banco estatal Banreservas, el aumento llegará al 20% en julio. “Las reservas internacionales en la zona de Punta Cana-Bávaro ya son un 37% superiores a los datos del año anterior”, explica Samuel Pereyra, administrador general de la entidad.

Reservas de hotel, hasta el máximo permitido

Los hoteleros comparten el optimismo. Tanto es así que muchos ya cuentan con altas reservas para la segunda mitad del año. “Ya hay hoteles que están llenos y nos piden que aumentemos la tasa máxima de ocupación autorizada, que ahora es del 80%”, dijo el ministro de Turismo. En la primera mitad del año, la ocupación fue menor que antes del covid, pero se esperan meses de ganancias inesperadas. La cadena Bahía Príncipe, por ejemplo, tuvo más turistas de Estados Unidos hasta junio (un 25% más) que en el mismo período de 2019. Un repunte que se intensificará en la segunda mitad del año. “Con lo vendido hasta ahora, ya es más del 50%”, explica Encarna Piñero, directora general de Grupo Piñero. Por zonas, se destaca Punta Cana, que se encuentra en la ocupación máxima autorizada por la pandemia para este invierno.

Sophia, una residente de Orlando, está disfrutando de lo que el área tiene para ofrecer estos días: “Me vacunaron antes y tuve algunas semanas libres, así que vine aquí sin pensarlo dos veces. Y para fin de año espero volver ”, dijo en uno de los complejos turísticos de la empresa, propietaria de marcas como Bahía Príncipe o Soltour, en Punta Cana.

La empresa hotelera norteamericana Apple Leisure Group (ALG) se encuentra en una situación similar en la región. En todo el Caribe, la firma registró un crecimiento del 40,45% en las reservas entre el 14 de marzo y el 23 de mayo respecto a las mismas fechas de 2019. En su caso, el atractivo también se explica por el mercado estadounidense y la vacunación. Alejandro Reynal, director general de ALG, espera que este efecto dominó se repita en todo el mundo: “Hay una demanda contenida que está surgiendo. Esperamos que suceda lo mismo en otros destinos turísticos como España ”. Esta perspectiva positiva es el denominador común, aunque en algunos casos es de esperar la buena noticia. Por ejemplo en Riu, donde las ocupaciones todavía están muy por debajo de 2019.

Los principales mercados emisores de República Dominicana son Estados Unidos (llegaron más de dos millones de turistas en 2019), Canadá (casi 900.000), Francia y Rusia (más de 200.000), así como ‘Argentina, Alemania y España (casi 200.000), según el Banco Central de la República Dominicana. Y el principal punto de entrada es Punta Cana, la joya de la corona para los viajeros extranjeros. Entre los miles de turistas que llegarán el resto del año se encuentra Mercedes Romera, de Dos Hermanas (Sevilla), que organizó su viaje para finales de julio con la agencia Mundo la tienda de viajes. “Voy allí con mis padres, mi esposo y mis dos hijos. Ya estamos vacunados, excepto los niños, y queríamos un lugar tranquilo como Samaná, donde apenas hay contagios y con trabajadores vacunados ”.

El viento sopla a tu favor, de eso no hay duda. A pesar de esto, el gobierno dominicano sigue siendo cauteloso sobre los peligros que aún puede causar la emergencia sanitaria. Sabiendo también que este año seguirá por debajo de los niveles de 2019 y que el sorpasso No sucederá hasta 2022. Ojalá en el camino.

De izquierda a derecha, David Collado, Ministro de Turismo de República Dominicana, Encarna Piñero, CEO de Grupo Piñero, y Luis Abinader, Presidente de República Dominicana, el 27 de mayo en Punta Cana durante la presentación de Soltour Tralvel Partners.
De izquierda a derecha, David Collado, Ministro de Turismo de República Dominicana, Encarna Piñero, CEO de Grupo Piñero, y Luis Abinader, Presidente de República Dominicana, el 27 de mayo en Punta Cana durante la presentación de Soltour Tralvel Partners.

Inversiones para estimular el turismo y una mejor conectividad aérea

El gobierno de República Dominicana ha puesto en marcha un paquete de ayudas al turismo, entre las que destaca la mejora de las instalaciones de baño (10 millones de dólares, unos 8,4 millones de euros al tipo de cambio actual), medidas para combatir el sargazo con el sector privado ($ 12 millones ), regeneración de playas con el Banco Interamericano de Inversiones ($ 70 millones) y rehabilitación de bienes de interés cultural ($ 90 millones).

El Ejecutivo también está tratando de mejorar la conectividad aérea. Para ello, abolió los impuestos a los vuelos domésticos, como argumentó el ministro Collado, con el fin de promover el turismo nacional. De hecho, los viajes locales ganaron peso durante la pandemia (pasó del 3% al 35% del turismo el año pasado). Un aumento que se explica en gran medida por la caída de las llegadas internacionales (-68%).

Y desde el exterior se están impulsando nuevas rutas aéreas, como la que estrenará Air Europa en julio, que conectará Madrid y Samaná. Una conexión impulsada por un nuevo actor en el sector de los turoperadores en España, Soltour Travel Partners, una unión de Soltour, de Grupo Piñero, y Smytravel, de Logitravel. Por separado, sumaron una facturación de alrededor de 300 millones de euros antes del covid, una cifra que pretenden aumentar juntos hasta los 500 millones en 2023 o 2024, según su CEO, Tomeu Bennasar.

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