¿La corona solar está más caliente que otras partes? | Los científicos responden

¿La corona solar está más caliente que otras partes?  |  Los científicos responden
Eyección de la corona solar observada por el satélite 'Soho' en 2002.
Eyección de la corona solar observada por el satélite ‘Soho’ en 2002.

La corona solar es más caliente que la superficie del Sol, pero no más caliente que su núcleo. La parte interna de una estrella está formada por un núcleo, una zona radiactiva, una tacoclina que es una capa muy fina y finalmente una zona de convección que llega a la superficie. Los átomos de hidrógeno se fusionan en el núcleo a temperaturas de alrededor de 15 millones de grados. Esta reacción por la cual el hidrógeno se convierte en helio es lo que proporciona energía al Sol. La energía sale del núcleo en forma de fotones, atraviesa todas las capas y después de muchos años los fotones logran llegar a la superficie. Recuerda que la superficie de una estrella no es sólida, es una bola de gas. Y de la superficie comienza la atmósfera del Sol que es muy diferente a la de la Tierra.

Lo impactante es que mientras la superficie del Sol está a unos 5800 ° C, lo que se llama corona solar está a millones de grados. Y es muy contradictorio, para todos, para el público en general y también para las personas que se dedican a la ciencia. En una fuente de calor, como el Sol, a medida que nos alejamos de su superficie, la temperatura debería descender. Y eso en el sol no pasa. Es un problema que ha causado dolores de cabeza a físicos y físicos solares durante unos setenta años. Y el problema no está resuelto.

Hay bastantes teorías, todas factibles. En el año 2000, los físicos solares hicieron una recopilación exhaustiva de los modelos que explican por qué la corona está tan caliente y encontraron unos 22 modelos y todos ellos son plausibles. Creo que el grupo que lo resuelva ganará el Premio Nobel de Física.

Teorías

También es interesante cómo se descubrió esto. Hace 70 años, durante un eclipse solar, que es la única vez que realmente podemos ver la corona solar, el físico sueco Bengt Edlén vio colores, líneas espectrales, y en el laboratorio comprobó que estas emisiones solo pueden ocurrir si la temperatura es de millones. de grados. Fue algo muy impactante. De hecho, hubo muchos que pensaron que era imposible. Pero la investigación ha demostrado que Edlén tiene razón y hoy no tenemos dudas de que la temperatura de la corona solar está en los millones de grados.

Entre las teorías que lo explican, hay dos escuelas. Eugene Parker, quien es un físico solar muy importante, desarrolló en los años setenta y ochenta una hipótesis según la cual este calentamiento podría explicarse por un fenómeno denominado nanoflares, cuya traducción al español serían nanoflamas. La atmósfera del Sol está completamente invadida por los campos magnéticos provenientes del interior solar. Entonces tenemos una especie de alfombra que sería la superficie del Sol llena de líneas de campos magnéticos que se elevan hacia la atmósfera solar y que se mueven constantemente. A veces, estas líneas de campo magnético se acercan mucho e incluso pueden cruzarse. Siempre que estas líneas se cruzan, liberan energía. Se les llama nano porque se dice que son aproximadamente un billón de veces menos energéticas que las erupciones normales del Sol, estas erupciones que ocurren de vez en cuando y que incluso afectan las comunicaciones terrestres. Los de la teoría de Parker serían mucho más pequeños, pero ocurrirían con mucha más frecuencia y en todas partes. Lo que dice la teoría es que estas pequeñas explosiones serían las que harían que la corona se calentara.

La otra gran teoría es la de las ondas de Alfvén de un físico solar sueco llamado Hannes Alfvén. Esto se basaría en ondas que también salen de la superficie solar. Estas ondas se propagarían a lo largo de las líneas de campo y harían que el plasma resonara en su camino y se moviera hacia los lados de una manera que disipara la energía. Y esta energía sería la que calentaría la corona solar.

En los últimos años se han publicado estudios que confirman mediante la observación la existencia de ondas de Alfven y nanoflares. Pero queda por ver si estos fenómenos son responsables del calentamiento de la corona solar. Mi opinión personal es que probablemente sea una combinación de diferentes fenómenos.

Ada Ortiz Carbonell Es doctora en física, investigadora en el campo de la astrofísica solar, miembro del comité científico asesor del European Solar Telescope y científica de datos de Expert Analytics (Noruega).

Pregunta enviada por correo electrónico por Jose flores

Coordinación y redacción: Victoria toro

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