La economía es un país de posverdad | Negocio

La economía es un país de posverdad |  Negocio
Sede corporativa de Morgan Stanley en el distrito financiero de Nueva York.JOHANNES EISELE / AFP

Si un árbol cae en un bosque y nadie lo escucha, ¿ha hecho ruido? Si tenemos una economía en rápido crecimiento, pero una gran parte del electorado se niega a reconocerla, ¿se está expandiendo la economía? A pesar de algunas tensiones crecientes, la economía estadounidense está en racha, impulsada por la vacuna y el estímulo, y prácticamente todos los indicadores muestran que se está recuperando rápidamente de la depresión causada por la pandemia.

Sí, los límites de la oferta han provocado algo de inflación, aunque los últimos datos parecen validar la idea de que se trata de una inflación transitoria: los precios de la madera han caído drásticamente, los precios de los metales industriales han caído drásticamente. Y sí, algunos empleadores parecen tener dificultades para contratar suficientes trabajadores para satisfacer el aumento de la demanda, pero es casi seguro que esto también será un problema temporal.

En general, estamos claramente en una situación financiera mucho mejor que hace unos meses. Sin embargo, según la encuesta de consumidores en curso de la Universidad de Michigan, los republicanos que se identifican a sí mismos califican la situación económica de manera mucho menos positiva hoy que antes de las elecciones de 2020. Quizás estén tentados a decir que tuvo que esperar. Después de todo, casi dos tercios de los republicanos creen erróneamente que las elecciones presidenciales fueron un robo, y aproximadamente una cuarta parte está de acuerdo en que el mundo está gobernado por pedófilos adoradores de Satanás. ¿Por qué sorprenderse de que la mentalidad de la posverdad también se extienda a la economía?

Pero las acusaciones sobre fraude electoral y el culto QAnon son teorías de conspiración. El estado de la economía, por otro lado, es palpable. Cada persona, podría pensar, puede juzgar por su propia experiencia o la de sus amigos y familiares. Y para ser claros, el número de Michigan al que me refiero es el índice de las condiciones económicas actuales, no el índice de confianza del consumidor. Es decir, está destinado a referirse a cosas que están sucediendo hoy, no a lo que la gente cree que va a suceder. Entonces, el punto no es que los republicanos crean que la economía de Biden destruirá la prosperidad futura; es porque creen, a pesar de sus experiencias, que él ya lo ha destruido.

Pero, ¿el partidismo no ha influido siempre en las percepciones de la economía? ¿Y no está sucediendo esto en ambos lados? Ciertamente, pero no en este momento. Si nos fijamos en las encuestas de Michigan de hace 12 años, hoy no existe tal polarización. En junio de 2009, demócratas y republicanos tenían puntos de vista similares sobre la situación, aunque los republicanos eran más pesimistas sobre el futuro.

Y los dos lados tampoco se comportan simétricamente. Los demócratas bajaron sus perspectivas económicas después de las elecciones presidenciales de 2016, pero no mucho. La verdadera pregunta sobre las repercusiones de las elecciones de 2016 es por qué las calificaciones republicanas se volvieron tan favorables, a pesar de que no hubo muchos cambios. De hecho, no ha habido ningún cambio significativo en la situación económica y, por supuesto, nada comparable al actual crecimiento pospandémico.

Una posibilidad es que las opiniones republicanas sobre la economía se guíen por la creencia de que las cosas van mal para los demás, incluso si les va bien. En otras palabras, puede ser algo similar a la narrativa de la derecha de la violencia urbana. Tucker Carlson y otros de su tipo han promocionado la idea de una nación «amurallada», con ciudadanos asustados por los disturbios y el crimen. La gente necesita saber que sus vecinos no son así, pero pueden imaginar que es el caso en otros lugares.

Cualquiera que sea la explicación, la política de la posverdad ha ampliado tanto su dominio que invalida la experiencia cotidiana. En la derecha, en cualquier caso, la economía que perciben los votantes ya no tiene mucho que ver con la realidad.

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¿Qué dice esto sobre la teoría política sobre la política económica? Muchos estudios de ciencias políticas afirman que la economía impulsa las elecciones. Más específicamente, lo que parece haber influido en el pasado es la tasa de aumento de los ingresos en los seis meses anteriores a las elecciones. Este siempre ha sido un resultado difícil, en parte porque los presidentes generalmente no tienen mucha influencia sobre los desarrollos económicos a corto plazo, y en parte porque indica que los resultados a largo plazo no traen beneficios. De hecho, si uno va a creer en los modelos electorales habituales, la estrategia política óptima para un presidente que se postula para dos mandatos sería comenzar con una recesión profunda, para adaptarse al rápido crecimiento a medida que se acercan las próximas elecciones. (Eso es más o menos lo que sucedió durante el primer mandato de Ronald Reagan, aunque no fue a propósito).

Aún así, las cosas podrían empeorar y aparentemente han empeorado. Aparentemente nos hemos convertido en un país con una gran parte del electorado que ni siquiera juzga a un presidente por los resultados a corto plazo, ya que las percepciones que estos votantes tienen de la economía están impulsadas por un partidismo irreal. De acuerdo, tal vez soy demasiado pesimista sobre esto. Las elecciones se deciden al margen, por lo que una buena política puede dar sus frutos, incluso si, digamos, un tercio de los votantes estadounidenses se niegan a creer en las buenas noticias cuando la Casa Blanca es un hombre democrático. Pero todavía extraño los días en que la verdad importaba.

Paul krugman Es el Premio Nobel de Economía. © The New York Times, 2021. Traducción de clips de noticias.

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