La frenética caza de leones marinos en Namibia para salvarlos del plástico | Clima y medio ambiente

La frenética caza de leones marinos en Namibia para salvarlos del plástico |  Clima y medio ambiente

Decenas de leones marinos corren como locos hacia el mar. Se escapan de Naude Dreyer, ecologista y fundador de la ONG Ocean Conservation Namibia, quien los persigue a toda velocidad con una red similar a una gran red para mariposas tratando de ‘agarrar uno de los especímenes para liberarlo del alambre de plástico alrededor de su cuello. Pero los leones marinos no conocen sus buenas intenciones y luchan por no ser capturados. Finalmente, Dreyer tiene éxito, agarra a una de las crías por la cola, la saca del agua y la inmoviliza para cortar el cable enredado alrededor de su cuello. Esta caza en particular, que podría parecer ir en contra del animal si no se continúa con la grabación, afortunadamente termina con el ejemplar regresando al mar sin el cable que se hundió en su piel.

Este rescate tuvo lugar en abril del año pasado y ha sido seguido por muchos más. La cría pertenece a la colonia de 50.000 a 100.000 leones marinos que viven en la península de Pelican Point, un rompeolas que protege la bahía de Walis en Namibia, en el suroeste de África. Se estima que a lo largo de la costa del país hay una población de 1,5 millones de ejemplares. La basura arrojada o dejada en el océano, especialmente los restos de artes de pesca, se ha convertido en uno de los mayores peligros para estos mamíferos marinos. Estos objetos «los atrapan, torturan y matan», advierte la ONG.

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Son animales muy juguetones con “lo que puedan encontrar”. Este comportamiento a menudo hace que los especímenes queden atrapados con «plástico, ropa, restos de redes, cubos de pintura oxidada o cualquier cosa que parezca un juguete». Y esta curiosidad puede volverse mortal. En otro de los videos se ven dos pequeños ejemplares atados por el cuello con una madeja de hilos plásticos de los que no se pueden soltar, una trampa mortal. El equipo de la ONG también logra desenredar las cuerdas que los torturan.

Los rescates no siempre terminan en éxito. El trabajo se complica cuando Dreyer y su equipo se enfrentan a la captura de ejemplares adultos. “He tenido varias picaduras, pero lo que más nos preocupa es la seguridad de los animales”, cuenta Dreyer a EL PAÍS. Uno de los videos muestra el esfuerzo por intentar atrapar a un adulto, pero a pesar de los intentos de meterlo en la red, el animal, que pesa alrededor de 200 kilogramos, termina escapando al mar. «Demasiado grande, demasiado rápido, demasiado ruidoso, aterrador como el infierno ”, explica Dreyer a la cámara con jadeos. En estos casos, se necesitan redes especiales y “mucha creatividad”, y esto no siempre funciona.

Aunque parece que los rescatistas pueden lesionar a los lobos marinos asistidos cuando los agarran por la cola o se paran encima para evitar que se muevan, la ONG asegura que son animales muy resistentes y que la presión que ejercen sobre ellos es, en cualquier caso, «Incómodo, pero seguro». El objetivo de la organización, fundada en 2020, es liberar focas, leones marinos y otras especies de los desechos que los humanos arrojan al mar como si se tratara de un basurero capaz de tragarlo todo. Entre 2019 y 2020, salvaron más de 900 ejemplares, y durante los últimos ocho años (mientras estuvo trabajando allí), el conservacionista ha salvado a otros 1,600 individuos.

Dreyer está guardando toda la información para una mayor investigación y espera que la defensa conduzca a un comportamiento más responsable que evite este peligro. Tenga en cuenta que incluso los pequeños trozos de hilo de pescar pueden matar a las focas completamente desarrolladas, dice la ONG.

Ocho millones de toneladas de plástico llegan al mar cada año, 12 millones si se cuentan otros tipos de desechos, dice Greenpeace, lo que afecta a los animales marinos no solo porque están atrapados como leones marinos, focas, tortugas, ballenas, sino también por la ingestión en el mar. forma de microplásticos (fragmentos de menos de cinco milímetros). También se han detectado componentes químicos de plásticos en rorcuales de aleta (rorcuales de aleta) en el Atlántico. Un estudio del CSIC detectó una cantidad significativa de sustancias utilizadas para ablandar plásticos o como retardadores de llama. El krill, un pequeño crustáceo y la principal fuente de alimento para las ballenas, contiene los mismos niveles de estas sustancias.

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