La gran dama en el techo de Alaska | El montañero | Deportes

La gran dama en el techo de Alaska |  El montañero |  Deportes

Caer al fondo de una grieta es una de las pesadillas recurrentes de un escalador. Atravesar un glaciar cuya nieve fresca esconde las trampas del terreno destroza los nervios de los más serenos, incluso tensos a un compañero: si evitas que ambos se traguen, la vuelta a la superficie siempre será un ejercicio difícil. Pero hacerlo solo es un juego de lanzamiento de moneda donde la intuición y la suerte son la clave. Y luego están aquellos a los que se les ocurre una solución extraña, más un engaño psicológico que un beneficio empírico: en 1976, Charlie Porter, un gran escalador y habitual en Yosemite, cruzó el glaciar Cassin en Denali (o McKinley, el Toit d ‘ Alaska 6.190m) sin pareja pero sujeta a una barra metálica de tres metros que debería evitar que caiga en una grieta. Parecía un compañero enamorado de su pértiga pero sin ganas de saltar. Jon Krakauer, famoso autor de bestsellers VertigoHizo una antena en forma de cruz a partir de una tira de una cortina de ducha y la ató a su mochila … con la esperanza de evitar que cayera al fondo de un abismo helado.

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Más práctico, el escalador estadounidense Chantel Astorga ha perdido horas de sueño tratando de encontrar la mejor manera de esquivar los peligros del glaciar que conduce al pie de la carretera Cassino en Denali. Astorga quiso afrontar la carretera solo y decidió acercarse con sus esquís de montaña (que distribuyen mejor su peso y ofrecen una buena solución para evitar pequeñas grietas) para descender desde lo alto. Esto implicaba escalar una de las rutas icónicas de Denali con los esquís en la espalda y las botas de esquí puestas, pero le permitiría descender rápidamente en previsión de una posible degradación climática. El compromiso de Astorga en una montaña tan aislada y áspera, donde la llegada de una espesa niebla es legendaria y mortal, confirma al montañero como la gran dama de Denali, uno de sus patios de recreo favoritos.

Astorga subió a la carretera en poco más de 14 horas de esfuerzo. Si bien existen varios precedentes masculinos solitarios (el primero fue el citado Porter y el más rápido Colin Haley en 2018, invirtiendo poco más de ocho horas en una tarea que a una cordada suele ocupar entre tres y siete días), ninguna mujer había asumido antes el desafío. Astorga es diferente. Su tenacidad mental impresiona y entiende que la perfección no solo está a la altura de los retos que surgen, sino que también es capaz de solucionar cualquier problema que surja en la pared sin pedir ayuda.

Chantel trabajó en el Yosemite Rescue Team y, basándose en la tradición local, aprendió el concepto de escalada rápida, es decir, recorriendo los caminos del capitán, una de las paredes. La más impresionante del Valle de California, en la más rápida y minimalista. manera posible, de acuerdo con los conocimientos y técnicas del presente. Y cuando alguien aprende a volar a través de las paredes, odia gatear alrededor de ellas y decide transferir ese conocimiento a otros reinos. Subiendo solo por el Camino de la Nariz en Yosemite, pero tratando de hacerlo en menos de 24 horas, Astorga se pasó de una cuerda y no pidió agua, aunque no había estado bebiendo durante ocho horas, para no engancharlos. Con su compañero Jewell Lund, al final del ascenso del Diamante en Denali, llevaban 24 horas sin comer cuando encontraron un saco medio enterrado en la nieve con comida liofilizada cerca de la cima. Después de cuatro días y medio de escalar una de las rutas más bellas y desafiantes de la montaña, marcan el primer ascenso femenino y el séptimo absoluto. Los dos también serían galardonados con la primera mujer y la novena de Slovak Direct. Dos cursos imponentes e intimidantes. Después de firmar el día de la primera mujer que se unió a la ascensión del Capitán y Half Dome, en Yosemite, Chantel se reconoció mentalmente agotada: ¿de verdad le encantaba la escalada y el montañismo hasta el punto de llegar tan lejos en sufrimiento y compromiso?

Era 2012 y Astorga se dedicó al ciclismo de montaña, un ejercicio mucho más divertido. Le tomó casi dos años darse cuenta de que no encontraría la emoción y la experiencia del montañismo en ningún otro lugar. Desde entonces, Denali ha sido su jardín, ha aprendido a conocerlo, a comprender su clima, a soñar con desafíos que solo ocupaban a los hombres. Astorga siempre ha buscado la compañía de las mujeres en la montaña, pero reconoce que hay muy pocas mujeres interesadas en abordar rutas extremas: “Hay mujeres muy fuertes, pero pocas se interesan por esta forma de montañismo. ¿Podrían ser más inteligentes? ¿Pueden comprender mejor la inutilidad del gesto? La verdad es que lidiar con situaciones comprometidas por su cuenta es un ejercicio que desafía el sentido común, ¿no es así? «. Pero para responder a la siguiente pregunta lógica, la que busca aclarar por qué algunos acuden a la convocatoria de estos desafíos, haría falta un batallón de psicólogos.

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