“La Latino”: así se construyó el primer rascacielos resistente a terremotos del mundo (hace más de seis décadas) | Arquitectura | Diseño ICON

“La Latino”: así se construyó el primer rascacielos resistente a terremotos del mundo (hace más de seis décadas) |  Arquitectura |  Diseño ICON

Cualquiera que haya estado en la Ciudad de México ha mirado la hora en el reloj digital de la Torre Latinoamericana. El latino, como se le llama comúnmente, tiene 182 metros de altura, 44 pisos de altura y una estructura metálica cubierta por enormes ventanales en tonos azules y ligeramente empañados por el paso del tiempo. Esta joya sismorresistente de la arquitectura moderna, que cumple 65 años en abril, es uno de los rascacielos más admirados por los 20 millones de habitantes de la metrópoli de la capital del país azteca.

Su diseño fue encomendado al arquitecto mexicano Augusto H. Álvarez, uno de los principales representantes de la arquitectura moderna en América Latina. “Fue invitado a participar en este innovador proyecto de la empresa latinoamericana Seguros. Allí encarnó su deseo de construir un edificio esbelto y moderno con proporciones similares a los rascacielos de los Estados Unidos. Álvarez se inspiró en el Empire State Building y el Chrysler Building, ambos en Nueva York ”, dijo a ICON Design José María Nava, profesor de arquitectura de la Facultad de Arquitectura de la Universidad Iberoamericana, al igual que el arquitecto que fundó Álvarez en 1955.

Sin embargo, la idea de construir la que sería la torre más alta de América Latina (hasta entonces lo era el edificio Altino Arantes en São Paulo) parecía una tarea complicada debido a las desfavorables condiciones del suelo en México. La antigua capital del Imperio Azteca fue construida sobre un islote en el lago de Texcoco y para aportar ligereza y flexibilidad a la estructura, que es fundamental en caso de un terremoto, Álvarez – con el ingeniero civil y geólogo Leonardo Zeevaert y el ingeniero estadounidense Nathan M Neumark, considerado uno de los padres de la ingeniería sísmica, optó por realizar la fachada del rascacielos en acero y vidrio.

Imagen de la parte superior de
Imagen de la parte superior de «la Latino», en la que se puede ver como las ventanas están ligeramente empañadas por el paso del tiempo. Sergio Mendoza Hochmann
Vista de la fachada del edificio de acero y vidrio, obra del arquitecto Augusto H. Álvarez.
Vista de la fachada del edificio de acero y vidrio, obra del arquitecto Augusto H. Álvarez.Francisco Castillo Meléndez

“Mucha gente piensa que la torre latinoamericana tiene gatos hidráulicos que la protegen de los terremotos, pero eso es un mito”, dice Nava al otro lado del teléfono. La verdad es que la clave de la tecnología resistente a los terremotos el latino Está en las entrañas del suelo que soportan sus 25.000 toneladas de peso. “Debajo de la torre, colocaron 361 pilotes de hormigón puntiagudos. Estos pilares atraviesan toda la zona inestable del sótano, llenos de agua y arena, y se cuelgan a una profundidad de poco más de 30 metros. Donde está la primera capa de suelo duro y estable ”, explica el profesor de Iberoamericana. Eso significa que la estructura no se hunde en una ciudad que se hunde entre 2 y 40 centímetros por año, según una encuesta del Consejo Nacional de Ciencias.

Otro punto a destacar de esta tecnología antisísmica está en los tres sótanos totalmente huecos que actúan como una especie de línea de flotación para un barco. “Para que un bote flote, su estructura debe ser hueca y tener aire para que el agua lo empuje hacia arriba. Así funciona esta torre: es como si flotara en el agua que sale del sótano. Esto le da una estabilidad que le permite retorcerse sin colapsar en caso de un terremoto. Se balancea como un barco en una ola ya la misma velocidad que el suelo ”, dice Nava.

Imagen de la estructura de la Torre Latinoamericana, cuya construcción duró de 1948 a 1956.
Imagen de la estructura de la Torre Latinoamericana, cuya construcción duró de 1948 a 1956.

Es así como la Torre Latinoamericana se convirtió en el primer rascacielos en el mundo construido en una zona altamente sísmica, ya que la costa del Pacífico mexicano se ubica en el Anillo de Fuego, la zona donde se producen más terremotos de tierra y volcanes alrededor del mundo. “Resistió tres grandes terremotos sin sufrir daños significativos: en 1957, apenas un año después de su inauguración, sufrió uno de los 7.8 en la escala de Richter; en 1985, otro 8,1; y el último, en 2017, 7.1. Lo único que se rompió fueron los cristales ”, explica el profesor Ramón Abud, profesor y arquitecto de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

«La tecnología antisísmica de el latino fue muy innovador y revolucionario para la época. Se ha utilizado el mismo concepto que los antiguos habitantes de Tenochtitlán utilizaron en sus construcciones. En el Templo Mayor, un sitio arqueológico azteca cerca de la torre, se pueden ver los montones de madera que se encuentran debajo de las pirámides ”, dice Abud. La Torre Mayor de la Ciudad de México, inaugurada en 2003, fue el primer rascacielos de América Latina en contar con amortiguadores sísmicos en toda su estructura capaces de disipar la energía producida por el movimiento de la tierra.

La estructura metálica de el latino Fue creado por McClintic-Marshall Company, ubicada en Pittsburgh, Pennsylvania. Allí también se crearon las vigas de acero del Empire State Building. “Se podría decir que estas dos torres son hermanas porque nacieron en los mismos hornos”, explica el arquitecto Edzon Morales, presidente del Colegio Industrial de Ingenieros Arquitectónicos de México. La estructura y los innovadores cimientos de la torre latinoamericana han servido de ejemplo para la construcción de rascacielos en zonas con alto riesgo sísmico, como Japón o Chile. “Su sistema de cimentación también extrae el agua a su alrededor para que la misma estructura descienda de manera uniforme con el descenso natural de la ciudad, pero no fluya por sí sola”, explica Morales.

Algunos edificios colapsaron cerca de la Torre Latinoamericana en el terremoto de 1985.
Algunos edificios colapsaron cerca de la Torre Latinoamericana en el terremoto de 1985.ANDRES GARAY

Por otro lado, el área donde se ubica fue un lugar muy importante en la época prehispánica, ya que fue donde se ubicaba el zoológico del emperador azteca Moctezuma. Allí guardaban águilas reales, halcones, perros y serpientes, principalmente, que se utilizaban como alimento o como ofrenda en los rituales. Después de la conquista de México, toda esta región pasó a formar parte de las propiedades de Hernán Cortés.

Actualmente, el latino Es uno de los principales atractivos turísticos de la Ciudad de México, ya que su mirador ofrece una de las mejores vistas panorámicas de la capital mexicana. “En 2019, registramos más de 600.000 visitas. Su ubicación permite tener una visión clara de los cuatro puntos cardinales de la ciudad ”, reconoce Pedro Fossas, director de la inmobiliaria Torre Latinoamericana. El rascacielos cuenta con ocho ascensores, dos museos, dos restaurantes y decenas de oficinas privadas ocupadas por empresas como Seguros Latinoamericana, Inmobiliaria Torre Latinoamericana, Miralto SA de CV, Telcel y Seguros Imbursa, estas dos últimas del magnate mexicano Carlos Slim, uno de los hombres más ricos del planeta. “Esta torre fue un símbolo de progreso y modernidad y hoy se considera uno de los edificios más seguros de la ciudad y del mundo”, concluye Fossas.

Vistas desde el mirador de la Torre Latinoamericana en el centro de la Ciudad de México.
Vistas desde el mirador de la Torre Latinoamericana en el centro de la Ciudad de México. Elijah-Lovkoff