La muerte de Ecko y los policías de Río que cambiaron de bando | Internacional

La muerte de Ecko y los policías de Río que cambiaron de bando |  Internacional

Aún faltaba más de una hora hasta el amanecer cuando llegó a la casa. El día de San Valentín comenzó en Brasil cuando el hombre más buscado de Río de Janeiro vino a visitar a su esposa y sus tres hijos. Circunstancias clásicas para una emboscada. Un comando de 21 agentes ha localizado a Ecko, un ex narco aliado en los últimos tiempos con la policía criminal. Sobrevivió a una primera bala en el pecho. Una foto lo muestra vivo. Pero aún le quedaban unos minutos de vida porque este operativo policial del sábado 12 de junio terminó como tantas veces ocurre en Brasil. Murió camino al hospital. Durante su evacuación, una segunda bala en el pecho lo mató, «después de haber intentado quitarle el arma a un oficial», según explicó un comisario de la Policía Civil durante la comparecencia de ese día.

Mientras la prensa aún informaba que el capo se había rendido, un enjambre de agentes armados con rifles se apoderó de un hospital cerca de la playa de Ipanema y de las tiendas más lujosas de Río. Un testigo escuchó en los pasillos que Ecko acababa de morir y unos minutos después vio pasar una camilla con un cuerpo en una bolsa para cadáveres. Sospecha que fue él, Wellington da Silva Braga, alias Ecko, el líder de la milicia carioca más poderosa. El fin del aroma cinematográfico en una ciudad hedonista donde el mundo subterráneo está en constante transformación a través de disputas cinematográficas, alianzas y rupturas.

El gobernador de Río, Cláudio Castro (centro, con antifaz y remera blanca), posa rodeado por el mando de 21 policías civiles que participaron en el operativo contra Ecko, jefe de la milicia carioca más numerosa, el día 12. Rogerio Santana / GOV RJ

La milicia es lo que llamamos en Brasil las bandas criminales más poderosas hoy en Río, la cuna política del clan Bolsonaro. Su principal diferencia con la competencia – narcotraficantes y mafias de juego ilegal que patrocinan ciertas escuelas de samba – es que sus miembros están o estuvieron a sueldo del estado: son policías, bomberos, guardias, prisión, etc. el otro lado. Algunos fueron expulsados ​​del cuerpo, otros combinaron uniforme y crimen.

La periodista de seguridad Cecilia Olliveira revela su enorme ventaja sobre el resto de delincuentes. «Tienen información privilegiada, acceso a armas, municiones, el poder negociador que viene de ser funcionario público para negociar con otros organismos públicos», explicó en entrevista telefónica.

Las primeras milicias llegaron a las favelas hace dos décadas con una oferta tentadora: tranquilidad para el barrio. Prometieron llevarse al narcotraficante a cambio de algo de dinero. El negocio original continúa. Un vecino de Jaraquepagua, un suburbio de más de 150.000 habitantes, dice que en su edificio “cobran una tasa de seguridad de 50 reales por apartamento. La paradoja es que les está pagando para que se defiendan de sí mismos ”. Insista en permanecer en el anonimato por razones de seguridad. omerta reina en la llamada ciudad maravillosa.

En los primeros años, las autoridades, los ciudadanos y la prensa los valoraron positivamente. A este cambio de actitud contribuyó una comisión de investigación que en 2008 dio nombres y apellidos a 200 sospechosos y el secuestro de algunos reporteros. Entre sus muchos defensores iniciales, Jair Bolsonaro. El uniforme siempre ha sido una de sus principales bases electorales y Río, el bastión político familiar.

Vista de Seropédica, uno de los pueblos y distritos del estado de Río de Janeiro donde el distrito vive bajo el control de bandas de policías criminales, aquí llamadas milicias.
Vista de Seropédica, uno de los pueblos y distritos del estado de Río de Janeiro donde el distrito vive bajo el control de bandas de policías criminales, aquí llamadas milicias. Leonardo Carrato

Más allá de los discursos, Adriano Nóbrega, extraordinario como policía y como asesino comisionado, es el vínculo más directo del clan con estos grupos. Flavio Bolsonaro, hijo del presidente y senador, lo decoró y empleó a la madre y esposa de Nóbrega en su gabinete durante años, lo que se llevó a la tumba los secretos de las alcantarillas de Río de Janeiro cuando fue asesinado en un operativo policial poco antes de que estallara aquí. . la pandemia que ha acumulado medio millón de muertes.

De la extorsión de vecinos y comerciantes, las bandas de policías criminales han acumulado barrios y poder. Sus negocios han crecido como una hidra en el estado de Río. En la capital ya controlan más territorio que los narcotraficantes: 57% contra 34%, según el mapa de grupos armados elaborado por una alianza de universidades con Fogo Cruzado, grupo fundado por Olliveira que advierte en tiempo real dónde hay tiroteos y Disque denuncia, un sistema oficial consolidado de informes anónimos. La policía civil arrestó a 700 milicianos en ocho meses.

La opulencia y la miseria se cruzan constantemente en Río, donde pocas pistas son suficientes para que cualquier extranjero comprenda quién controla ciertos barrios. Las áreas donde las reglas del tráfico de drogas suelen estar marcadas con pivotes para dificultar el paso de la policía y controlar quién entra y quién sale. En las de los milicianos, la vigilancia está ahí, pero es invisible.

Grupos como el liderado por el deprimido Ecko imponen su ley y sus servicios: tasas de seguridad, transporte clandestino en camionetas -que muchos habitantes prefieren porque funciona mejor que el público-, suministro de gas, televisión satelital, internet … Ofrecen servicios básicos servicios y seguridad, como si se tratara de una autoridad pública. También están condenados al asesinato a cambio de una remuneración, con la particularidad de enterrar los cadáveres en cementerios clandestinos para no dejar rastro.

Residentes de la favela Jacarezinho en Río de Janeiro se manifiestan luego de una violenta redada policial que dejó 28 muertos el 6 de mayo.
Residentes de la favela Jacarezinho en Río de Janeiro se manifiestan luego de una violenta redada policial que dejó 28 muertos el 6 de mayo. MAURO PIMENTEL / AFP

Otro vecino anónimo explica que vivir bajo su autoridad es olvidar el miedo a ser asaltado o ser afectado por espectaculares operativos policiales diarios con decenas de agentes presentes en calles abarrotadas. “A veces se utiliza un operativo policial legítimo para que las milicias entren y tomen este lugar”, advierte el periodista Olliveira.

Los heridos suelen ser el Comando Vermelho, que fue golpeado el pasado mes de mayo en la favela de Jacarezinho durante un operativo en el que murieron 28 personas. Lo que muchos habitantes de las favelas controladas por Comando Vermelho u otros grupos sospechosos de narcotráfico ha sido confirmado por académicos a través del cruce de bases de datos. Resulta que en los barrios sometidos a milicias, los allanamientos policiales son menos frecuentes. En 2019 eran solo el 6% mientras que la mayoría de las operaciones se concentraban en las zonas en disputa y las dominadas por el narcotráfico, según un informe de la Universidad Federal Fluminense. La débil presión policial y “el incremento de sus ganancias en el mercado inmobiliario por construcciones irregulares que luego se legalizan” suponen lo que estos académicos califican como “doble ventaja (política y económica)” de estas bandas criminales policiales.

La diversa cartera de negocios de estas bandas ha incluido recientemente el lucrativo negocio inmobiliario. Construyen casas en terrenos que se apropian mediante fraudes o conexiones políticas. Se mueven hábilmente en los contornos fluidos entre lo legal y lo ilegal. Varias torres se derrumbaron y los vecinos murieron.

El asesinato de la concejala Marielle Franco, por el que hay dos ex policías militares encarcelados en espera de juicio, dio notoriedad a estas bandas en 2018. El político de izquierda sospechoso de asesinato fue uno de los principales tiradores del cuerpo antes de convertirse en sicario; Descubrieron un arsenal y que tenía una cabaña en la misma urbanización que Bolsonaro Sr.

Un control policial en una calle de Río de Janeiro en mayo pasado.
Un control policial en una calle de Río de Janeiro en mayo pasado. CARL DE SOUZA / AFP

El río más sucio estaba emergiendo después de un clima aparentemente templado. Mientras Brasil desplegaba militares en favelas de drogas para garantizar la paz durante la Copa del Mundo y los Juegos Olímpicos, estas pandillas se han extendido fuera del centro de atención, dice Olliveira. Este periodista sostiene que «los policías desalojados son una mano de obra altamente calificada y barata para las milicias, el narcotráfico, para los que mejor pagan».

Las pandillas nacidas para asustar al narco se han asociado con él últimamente. Ecko es un ejemplo de este vínculo y las mutaciones del inframundo. Llegó al ejército por el tráfico de drogas, no por las fuerzas de seguridad. Un hecho que, el día de su asesinato, Flavio Bolsonaro se apresuró a señalar. «Ecko nunca ha sido un oficial de policía», escribió en un tuit que incluye «apoyo incondicional a los verdaderos oficiales de policía en todo Brasil». Y el gobernador de Río, Cláudio Castro, proclamó: “Este es un día histórico. Celebramos el hecho de haber sacado de circulación a alguien que simbolizaba la impunidad ”antes de correr a ser fotografiado con los cazadores, todavía vestido con sus uniformes y armas. Y de acuerdo con las reglas, todo con máscara.

El sociólogo José Cláudio Alves interpreta la eliminación de capucha, que ya tendría un reemplazo al frente de Bonde do Ecko, de una manera muy diferente. Ha estudiado estos colectivos desde la década de los noventa, además de vivir y trabajar en el corazón de la Baixada Fluminense, el área metropolitana donde están más arraigados. «Creo que [Ecko] era soldado, administrador de un territorio. Esta no es la figura clave ”, explica una tarde de junio en el magnífico campus donde imparte, el de la Universidad Federal Rural de Río de Janeiro, ahora abandonado por el covid-19. Es en un pueblo inocuo, Seropédica, donde la milicia tiene múltiples actividades, desde el clásico impuesto de seguridad, hasta mototaxis o tráfico de arena.

El miliciano José Cláudio Alves posa la semana pasada en la Universidad Federal Rural de Río, donde enseña, en Seropédica.
El miliciano José Cláudio Alves posa la semana pasada en la Universidad Federal Rural de Río, donde enseña, en Seropédica. Leonardo Carrato

Este especialista sostiene que el operativo contra Ecko y otros durante el último año se ha centrado en los llamados Narcomilicianos con dos objetivos: «Exonerar a los funcionarios del Estado» y fortalecer el discurso de que «matando resuelven problemas». Bandit bom dead bandit (El bandido bueno es el bandido muerto) es una consigna aplaudida en Brasil. Y metódicamente, la fusión de la policía criminal aliada con políticos y empresarios turbios está expandiendo su negocio a medida que ganan poder en los vecindarios y los alcaldes. «Río es el laboratorio de la extrema derecha, el gran escaparate».

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