La NASA pospone su viaje a la luna previsto para 2024 | Ciencias

La NASA pospone su viaje a la luna previsto para 2024 |  Ciencias
Recreación de una nave espacial Starship, desarrollada por Space X para llevar a los astronautas de la NASA a la luna.
Recreación de una nave espacial Starship, desarrollada por Space X para llevar a los astronautas de la NASA a la luna.SpaceX / NASA / AP

Se espera que los primeros astronautas estadounidenses en regresar a la Luna lo hagan, oficialmente, en 2024. Era una fecha fijada en marzo de 2019 por el gobierno anterior, cuando Donald Trump esperaba ser reelegido y quería convertirse en un segundo Kennedy por habiendo promovido el regreso al satélite, medio siglo después de la primera misión que lo llevó a cabo. Sin embargo, ante los problemas que surgieron, la empresa se pospuso sin una fecha concreta, según un informe interno de la Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA), que ya habla del 2028.

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La NASA aceptó la comisión 2024 aun conociendo las dificultades para cumplirla. El plazo era muy corto: cinco años en lugar de los ocho o más que la agencia espacial consideraba realista. Y finalmente, no se llenará. Si todo hubiera ido increíblemente bien (y el Congreso hubiera aprobado los fondos necesarios), tal vez la NASA podría haber llegado a tiempo, o al menos fallar durante unos meses. Sin embargo, ni Trump tenía el carisma de Kennedy ni el tiempo para emitir cheques en blanco, como sucedió en los años del programa Apollo.

Solo para desarrollar el módulo de aterrizaje en la luna nueva, la NASA solicitó $ 3.4 mil millones en este ejercicio. Recibió menos de una cuarta parte de esta cifra

Solo para desarrollar el módulo de aterrizaje en la luna nueva, la NASA solicitó $ 3.4 mil millones (aproximadamente 2.8 mil millones de euros) durante este ejercicio. Recibió menos de una cuarta parte de esta cifra y esto le obligó a retener solo uno de los tres proyectos presentados, mientras que la idea era elegir dos, para asegurar que al menos uno de los contratistas cumpliera con los plazos.

El ganador fue Space X, la compañía de Elon Musk, contra Blue Origin de Jeff Bezos y una tercera opción, Dynetics. Los dos perdedores no aceptaron la decisión, a pesar de que sus ofertas eran mucho más caras y la NASA las consideró técnicamente inferiores. Ambos tomaron represalias llevando el asunto a los reguladores federales.

Blue Origin argumentó que no se había tenido en cuenta que el establecimiento de una Embarcación (La nave Space X) en la Luna requeriría más de una docena de lanzamientos más solo para abastecerla de combustible y que, si se trataba de una cuestión de presupuesto, su empresa estaba dispuesta a aportar 2.000 millones de dólares para impulsarla. de la nave espacial. hasta que el Congreso autorice nuevos elementos.

Space X todavía está trabajando en su plan para poner una «nave estelar» en órbita antes de la caída, durante el viaje inaugural de su propio cohete súper recuperable.

Por lo tanto, la decisión se suspende formalmente, al menos hasta noviembre. Space X todavía está trabajando en su plan para poner una nave espacial en órbita antes del otoño, en el viaje inaugural de su propio supercohete recuperable. Los otros dos proyectos aún se encuentran en suspenso, a la espera de la decisión final.

Los retrasos también afectan a otras dos cápsulas habitadas. Uno de ellos, el Boeing Starliner, tuvo que ser retirado de la plataforma de lanzamiento y devuelto al hangar cuando una docena de sus válvulas de combustible resultaron no responder. Aparentemente, la pura humedad del ambiente en Cabo Kennedy reaccionó con el tetróxido de nitrógeno que usan como combustible, creando un ácido que corroía los mecanismos. Esto da una idea de los mil detalles a liquidar en estas operaciones. No sabemos cuándo volará.

Mientras tanto, la cápsula de Orión, que se utilizará para el viaje de regreso a la Luna, no ha despegado. En parte debido a los retrasos inherentes a cualquier nuevo diseño. Pero, sobre todo, por las dificultades relacionadas con la construcción del cohete portador, el SLS (Space Launch System).

El Space Launch System (SLS) ha acumulado tantos retrasos y problemas de desarrollo que la factura total ronda los $ 20.000 millones y se estima que cada vuelo costará $ 2.000 más.

Para la NASA, el SLS es el sucesor del legendario Saturno 5, se retiró en 1973 debido, en parte, a su enorme costo: 1.200 millones de dólares por lanzamiento. El SLS ha acumulado tantos retrasos y problemas de desarrollo que la factura total se acerca a los $ 20 mil millones y cada vuelo costaría $ 2 mil millones adicionales. Y es un vehículo de un solo uso: motores, carrocería central, aceleradores … todo está destinado a acabar en el fondo del Atlántico.

Dado que Space X ha estado recolectando sus lanzadores durante años para usarlos una y otra vez, muchos creen que el SLS nació muerto. Hemos invertido tanto en su desarrollo que es posible que ya no sea posible revertirlo. La tormenta política sería colosal. Pero probablemente solo hará dos o tres vuelos, lo suficiente para enviar a algunos estadounidenses a la luna y establecer el récord.

El primer SLS, sin tripulación, debería despegar antes de fin de año. El segundo está previsto para septiembre de 2023, esta vez ya con tripulación. Y el tercero, para la misión Artemisa 3 que, si todo va bien, debería aterrizar en la luna. No tiene fecha, aunque la agencia ya habla de 2028.

Trajes espaciales

Mientras tanto, la NASA enfrenta otros problemas menores, pero también están contribuyendo al retraso de sus planes. Esta vez es su nuevo modelo de traje espacial. Desde hace 14 años diseña un traje de buceo unisex, adaptable a todas las tallas y apto para tareas de mantenimiento en la estación espacial así como para paseos por la Luna. Por ahora, la factura supera los $ 400 millones y es probable que termine llegando a rondar los $ 1.000 millones.

Parece que, de momento, el resultado no es muy satisfactorio. Los astronautas que se suponía que iban a volar la nueva cápsula de Boeing se quejaron de que su nuevo traje de vuelo era incómodo, difícil de vestir e inadecuado para permitir largas horas de trabajo abarrotadas en él. Para colmo, los que han volado antes en cápsulas Dragon a la estación espacial están encantados con el traje Space X, creado por José Fernández, diseñador de Hollywood responsable de los trajes de Batman, Spiderman y Capitán América, que es ligero, flexible y cómodo. .

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