La paradoja del calor extremo: las temperaturas suben, pero las muertes están disminuyendo | Ciencia

La paradoja del calor extremo: las temperaturas suben, pero las muertes están disminuyendo |  Ciencia

España vive una paradoja sorprendente: las temperaturas están subiendo, pero cada vez hay menos muertes por las altas temperaturas. El epidemiólogo Julio Díaz (Madrid, 61) lo resume: «La bala no nos mata, sino la velocidad de la bala». El proyectil de calentamiento avanza (la temperatura máxima diaria en verano aumenta en aproximadamente 0,4 grados por década), pero el umbral más allá del cual el calor mata también está cambiando: alrededor de 0,6 grados por década. “Se necesita cada vez más calor para que la gente muera”, dice el investigador. España corre más rápido que el misil.

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Díaz y su compañera Cristina Linares (Madrid, 43) lideran la nueva Unidad de Referencia en Cambio Climático, Salud y Medio Urbano, creada en la Escuela Nacional de Salud del Instituto de Salud Carlos III, en Madrid. Sus datos muestran que entre 1983 y 2003 la mortalidad aumentó un 14% por cada grado por encima de la temperatura considerada ola de calor, que es de 36 grados en Madrid, 40 grados en Córdoba y 26 grados en La Coruña. Sin embargo, entre 2004 y 2013, la situación cambió: la mortalidad aumentó menos del 2% para cada grado.

Los investigadores señalan un punto de inflexión. “En 2003 hubo una ola de calor brutal. En España murieron 6.600 personas en 15 días ”, recuerda Díaz. Fue el verano en el que los fans de París y Roma se agotaron. Aproximadamente 70.000 europeos murieron. Para evitar otra tragedia similar, el Ministerio de Salud puso en marcha en 2004 un plan nacional con medidas preventivas, que se ha activado todos los veranos desde entonces. Algunas recomendaciones pueden parecer una obviedad, como beber mucha agua y evitar la actividad física bajo el sol, pero funcionan. Las olas de calor ahora matan a unas 1.300 personas al año, una cifra similar a la cantidad de muertes por olas de frío (alrededor de 1.050 al año).

El umbral por encima del cual el calor mata se mueve alrededor de 0,6 grados por década.

Linares recuerda la transformación vivida en España en las últimas décadas: crecimiento económico, modernización del sistema sanitario, rehabilitación de edificios, proliferación de climatización, creación de espacios verdes, campañas de prevención contra las altas temperaturas. España se adapta al calor extremo, pero la desventaja de pasar un proyectil es que ya no es posible frenar. Tienes que seguir corriendo. “Nos hemos adaptado, pero tenemos que mantener este ritmo durante los próximos 80 años. Ese es el desafío, si no queremos que el aumento de las temperaturas nos cargue ”, explica Díaz.

Cálculos del equipo de la Escuela Nacional de Salud apuntan a que, si se detienen las medidas de adaptación, en España morirán cada año cerca de 13.000 personas por las olas de calor del periodo 2050-2100. Si la población continúa su aclimatación actual, las muertes se limitarán a alrededor de 1.400 por año, estiman los investigadores. Díaz enfatiza que estas son solo cifras indicativas: “Lo importante es que las muertes se multiplican por casi diez si no hay adaptación.

Uno de los objetivos de la nueva unidad es comprender lo que está sucediendo en las ciudades, optimizar la adaptación y evitar que esta profecía de 13.000 muertes anuales se haga realidad. El grupo comenzó investigando lo que está sucediendo en los barrios de Madrid. “Hemos visto que donde más personas mueren es donde el nivel de ingresos es más bajo”, explica Díaz. Su obra muestra que las zonas más afectadas son Carabanchel, Puente de Vallecas y Tetuán. “Un ingreso bajo influye más que una población anciana”, enfatiza Linares. Es un fenómeno que se repite una y otra vez. El mapa de mortalidad barrio por barrio en España, coordinado por la Fundación Fisabio, mostraba enormes desigualdades en el riesgo de morir por causas como cáncer de pulmón y diabetes en febrero, incluso a ambos lados de la misma calle, en función de la situación socioeconómica. privación.

“No se trata solo de tener un acondicionador de aire. Para encenderlo hay que poder pagarlo ”, advierte Julio Díaz.

“No se trata solo de tener un acondicionador de aire. Para activarlo, debe poder pagarlo. Hay gente que no se lo pone porque no tiene dinero ”, explica Díaz. Sus estudios muestran grandes diferencias entre provincias. El umbral más allá del cual aumentan las muertes por calor, la llamada temperatura mínima de mortalidad, ha aumentado 0,6 grados de media por década en España, pero en Córdoba la adaptación es mucho mayor: 1,8 grados por década. En Ciudad Real es todo lo contrario: la barra de peligro desciende 0,27 grados por década. “Sabemos qué provincias se están adaptando al calor y cuáles no. Ahora necesitamos saber por qué ”, condenó Díaz.

Los investigadores señalan que el calor generalmente no mata directamente. En el episodio de 2003, solo 140 de las 6.600 muertes se debieron a un golpe de calor. La mayoría de las muertes ocurrieron en personas mayores con enfermedades subyacentes, agravadas por las altas temperaturas. Linares recuerda que ciertos medicamentos, como los que se administran contra los síntomas de la enfermedad de Parkinson o Alzheimer, pueden empeorar el síndrome de deshidratación y el golpe de calor.

“Los niños no se ven afectados por el calor porque sus condiciones fisiológicas son mejores que las de una persona mayor, pero también porque hay un padre y una madre que se cuidan de no deshidratarse. Si un abuelo vive solo en su casa, nadie sabe si está deshidratado o no ”, dice Linares.

El científico destaca uno de los principales objetivos del equipo: elaborar «un mapa de vulnerabilidad» que muestre los lugares de España que más se adaptan al calor extremo y que incluya los factores sociales, económicos y demográficos que explican este retraso. “Un mapa de vulnerabilidad es fundamental para poder actuar de vez en cuando sin poner una mano en la cabeza. Tenemos que anticiparnos a lo que, inevitablemente, vamos a sufrir ”, advierte Linares.

Los dos codirectores subrayan que el cambio climático no se reduce a altas temperaturas: incluye sequías, inundaciones, aumento de polvo del Sahara en la atmósfera española por desertificación, contaminación por ozono a nivel del suelo, incendios forestales. “El problema con el cambio climático no serán las muertes por calor. Va a ser insignificante ”, dice Díaz.

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