La Plana Baja, la región naranja que pasa a la logística | El futuro cercano | España

La Plana Baja, la región naranja que pasa a la logística |  El futuro cercano |  España

La Plana Baja, la comarca de Castellón que ha forjado su identidad en el naranja y la teja, ha visto cómo, más allá de los cítricos y la cerámica, ha crecido en los últimos años el interés por sus tierras entre las grandes empresas, atraídas por su valor estratégico. Entre ellos, Amazon, el líder estadounidense en comercio electrónico, que inició la construcción el pasado mes de noviembre de un macro centro logístico en un terreno de 200.000 metros cuadrados en Onda, uno de los pulmones industriales de la región de 25.000 habitantes. Este gigante tecnológico ha anunciado que invertirá más de 100 millones de euros y creará mil puestos de trabajo directos en su nueva fábrica, destinada a almacenar, preparar y gestionar la venta de sus productos. Una pista que, durante la última década, también ha sido seguida por más de 500 empresas de diversos sectores, como logístico, cerámico, agroalimentario, químico y metalúrgico, entre otros. «El Ayuntamiento de Onda ha concedido este año 75 autorizaciones de grandes obras con una inversión de 59,2 millones de euros», ha señalado un portavoz de Onda Logistic Mediterranean Business Park, entidad dedicada al asesoramiento y promoción de inversiones en el polígono industrial de la localidad. «La cifra que duplica todas las inversiones realizadas durante los últimos cuatro años», añade.

La ciudad de Onda no es la única ciudad que atrae capital. El año pasado, la empresa de materiales de construcción BigMat invirtió ocho millones de euros en una planta logística de 100.000 metros cuadrados en Burriana, la capital de la comarca donde viven 35.000 personas. Por su parte, el Grupo Pamesa, con sede en Vila-real (con más de 51.000 habitantes), que exporta productos cerámicos a más de 150 países, ha anunciado que invertirá este año 70 millones de euros en diversos proyectos por toda la comarca, desde la construcción de oficinas para sus servicios comerciales hasta la creación de nuevos hornos. Además de los beneficios que traerán estas inversiones, diversas iniciativas públicas de desarrollo, como las que llevan a cabo la Generalitat y la Diputación de Castellón para impulsar el sector agrario o las de Correos, que tienen como objetivo impulsar la digitalización y venta de pequeños empresas, productores de la región en internet. Vemos cómo algunas empresas han tardado en unos años en vender diez pares de zapatillas a más de 100 online ”, comenta Francisco Briceño, responsable del sector de productos y servicios de Correos en Castellón.

Expertos como Briceño, que asesora a muchas empresas de la región en materia de logística, señalan que la ubicación es una de las razones para invertir en ciudades de la región. El fácil acceso desde la mayoría de municipios a la A-7, conocida como autovía del Mediterráneo, convierte a la comarca en un enclave perfecto para el transporte de mercancías. Desde Burriana se tarda menos de 20 minutos en coche hasta Castellón, unos 50 minutos hasta Valencia, menos de hora y media hasta Teruel y dos horas hasta Tarragona. También cabe destacar su proximidad a los puertos de Castellón y Valencia y sus líneas ferroviarias, así como al aeropuerto de Castellón de Vilanova-Benlloch y al aeropuerto de Valencia de Manises. Conexiones que, en el caso de los envíos de paquetería, permiten un control más eficiente y rentable en toda la zona levantina. Correos, por ejemplo, batió su propio récord de manipulación de paquetería en la provincia con más de 1,6 millones de envíos en 2020, un 8% más que el año anterior. “Con el actual proyecto del corredor mediterráneo [previsto para 2024 y que consiste en unir mediante líneas férreas de alta velocidad ciudades de la costa mediterránea con otras europeas], en el futuro, será posible exportar nuestra mercancía a Europa por vía terrestre de una forma más rápida, segura, ecológica y económica ”, explica Santi Pérez, Asistente de Desarrollo Rural en Castellón.

Otro punto de interés es el precio del terreno. En Onda, se acerca a los 70 euros el metro cuadrado, muy por debajo de la media europea de 360 ​​euros, según datos de Onda Logístic Mediterranean Business Park. Es por ello que, según las previsiones de esta entidad, las inversiones extranjeras aumentarán en el futuro. También han jugado un papel fundamental los créditos fiscales que algunos municipios de la región ofrecen a las nuevas empresas que deseen instalarse allí. Ondense, por ejemplo, reduce el impuesto a las actividades económicas (IAE) y el impuesto a las construcciones, instalaciones y obras (ICIO) en un 50% durante los primeros cinco años de actividad. Estos activos han favorecido que la ocupación del polígono industrial de la localidad se haya duplicado en un año: de 302.581 m² en 2019 a 689.598 m² a finales de 2020.

Gran parte de esta tierra está ocupada por empresas cerámicas. El sector de la baldosa es el corazón industrial de la provincia (el 94% de la producción nacional procede de Castellón, según datos de la Asociación Española de Fabricantes de Azulejos y Suelos Cerámicos). L’année dernière, il s’est vendu à l’étranger pour 2 715 millions d’euros et, pour la première fois, l’Espagne était le principal exportateur vers les États-Unis, selon les données de l’Institut du commerce exterior. La reindustrialización que está viviendo la región también va acompañada de un crecimiento poblacional, a punto de alcanzar los niveles de 2014, cuando comenzó a retroceder hasta los 190.174 habitantes en 2017, según datos del INE.

Vender online, la estrategia para promover el comercio local

Los datos sobre la creación de empresas también son positivos. En los últimos seis años se han registrado 578 empresas en toda la región, según datos extraídos del portal estadístico de la Generalitat Valenciana. Un dato alentador si tenemos en cuenta que entre 2012 y 2014 cerraron 588 empresas. Una recuperación en la que también participaron los pequeños productores de la región, quienes, tras la llegada del covid-19, vieron cómo la digitalización de sus negocios se ha convertido en una necesidad para no cerrar, sino también en una herramienta para crecer.

Testigo Africa Barriel, apicultor en Nules, un pueblo de 13.236 habitantes. “La pandemia nos obligó a centrarnos en el comercio en línea para seguir sirviendo miel a nuestros clientes ”, dice. Aunque ya tenían una tienda online, actualizaron su forma de llegar al público a través de las redes sociales y ampliaron su pequeño negocio online con más productos: cosméticos, propóleos, caramelos, surtidos para ofrecer, etc. También pisaron el mercado de Correos, la plataforma que este operador logístico ha abierto para que los pequeños productores puedan publicitarse y vender (desde Castellón hay una veintena que forman parte de este mercado) a través de él a compradores de toda la península.

Utilizando la tecnología para impulsar el sector agrícola

Junto al azulejo, la agricultura siempre ha sido uno de los sectores económicos más presentes en Plana Baja. Los cítricos continúan dominando el podio en términos de ventas y exportaciones a pesar de plagas como el cotonet, que desde 2009 ha asestado un duro golpe al sector. La Unió de Llauradors prevé que este año los costes se incrementarán hasta en un 55% debido a la expansión de este flagelo por toda la Comunidad Valenciana. En Plana Baja, el 80% de las parcelas están afectadas, según las estimaciones de esta asociación. Para paliar estos efectos, la Consejería de Agricultura de la Generalitat Valenciana está llevando a cabo un proyecto de investigación con la Universidad Politécnica de Valencia para frenar el algodón y la liberación de otro insecto, el anagyrus aberiae, comúnmente utilizado para eliminar parásitos (la hembra genera las larvas de otros especímenes, lo que hace que sus crías maten a sus huéspedes). La eficacia probada es del 80%, lo que define a este método como una herramienta menos dañina que el uso de pesticidas.

Asimismo, la Diputación de Castellón ha financiado un proyecto de la Universitat Jaume I con 300.000 euros que estudia el uso de determinados organismos que pueden proteger los cultivos frente a enfermedades y plagas. «La micorrización está en estudio [simbiosis entre un hongo y las raíces de una planta] cítricos para hacerlos más resistentes a los efectos adversos, incluidos los efectos climáticos como las sequías ”, explica Santi Pérez, Asistente de Desarrollo Rural en Castellón.

Los últimos avances tecnológicos también sirven como herramientas para aumentar las ventas de cítricos. La semana pasada se completó con éxito el primer envío de naranjas a India (alrededor de 242 toneladas en nueve contenedores) respetando la cadena de frío en el transporte, tal y como lo exigen las autoridades indias para exportar este alimento. Un proyecto experimental, coordinado por el Comité de Gestión de Cítricos, que allanó el camino para más exportaciones con el país asiático.

Recogida de naranjos en las huertas de la empresa Brancal, dedicada a la venta de mermeladas y licores de este cítrico. / BRANCAL

En el mismo espíritu y para impulsar la venta de los pequeños agricultores, Correos también ha puesto en marcha una campaña para fomentar el consumo de otras frutas de la zona, como las cerezas. En él, el operador logístico, además de realizar una promoción específica, ofrece a los agricultores un descuento de hasta el 50% en los gastos de envío. “El objetivo es dar a conocer este fruto típico de la región dentro y fuera de la provincia”, explica Briceño.

Una iniciativa que también ayuda a las ciudades más deshabitadas, que esencialmente alimentan su economía con el sector primario y también ven los efectos de la brecha rural. Entre ellos, la falta de servicios bancarios, que se incrementó con la desaparición de sucursales. Para mitigar esto despoblación financieraCorreos trabaja para conciliar estos beneficios con entidades como FACSA (gestora de agua potable) o Banco Santander. “Hay lugares donde es imposible conseguir dinero. Por ello, ofrecemos a estos vecinos desde nuestras oficinas la posibilidad de retirar dinero e incluso pagar facturas. La gente está muy feliz ”, explica Briceño. Además de estas ventajas, existe la posibilidad de digitalizar los trámites burocráticos de la Administración a través de la Oficina de Registro Virtual (ORVE), como ayudas o subvenciones agrícolas.

Créditos

Escritura y guión: Julio Núñez
La fotografia: Angel sanchez
Coordinación editorial: Francois Pasha
Coordinador de diseño: Adolfo Domènech
Diseño y maquetación: Juan Sánchez y Rodolfo Mata

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