Lágrimas de Saint-Laurent: Perseidas 2021: Lluvia de meteoros de agosto, en directo | Ciencia

Lágrimas de Saint-Laurent: Perseidas 2021: Lluvia de meteoros de agosto, en directo |  Ciencia

Contenido del Artículo

Más información

Como cada verano, la Tierra cruza el rastro de polvo y rocas que dejó el cometa Swift-Tuttle, produciendo una lluvia de estrellas fugaces llamadas Perseidas o Lágrimas de San Lorenzo. Este año, este fenómeno se ha observado desde el 17 de julio y será visible hasta el 24 de agosto. Sin embargo, la hora punta se producirá en las noches del 11 al 14 de agosto. Los expertos estiman que la actividad de estas estrellas alcanzará los 100 meteoros por hora (en 2020 se mantuvieron en 78 y en 2019 llegaron a 99) e incluso los más pequeños serán visibles, debido a la escasa luminosidad de la Luna en estas fechas. La noche más concurrida se podrá seguir en directo, de jueves a viernes a las 13.15 horas, en EL PAÍS a través del canal sky-live.tv, que retransmite el evento desde el Observatorio de Canarias.

Este fenómeno fue fechado por primera vez en el año 36, pero no fue hasta 1835 que recibió su nombre actual. Ese año, un astrónomo belga identificó un punto en el cielo donde estas luces parecían originarse y ese punto estaba en la constelación de Perseo. Esta lluvia, en realidad, está formada por pequeños fragmentos de polvo y rocas que dejó el cometa Swift-Tuttle, que se «descongela» con el calor solar.

Este asteroide, de 26 kilómetros de diámetro y descubierto en 1862, orbita nuestra estrella cada 133 años. Cuando sus restos, algunos más pequeños que un grano de arena, ingresan a la atmósfera, brillan y se transforman en un rayo de luz que parece una estrella fugaz de la Tierra. Según los expertos, este año será especialmente activo y se podrán ver más de 100 meteoros por hora.

«El hecho de que haya pocos días al año en los que tengamos más actividad de estrellas fugaces o meteoritos se debe principalmente al paso por la órbita del cometa o del asteroide lo que aumenta la densidad de meteoritos en el espacio» explica Miquel Serra, administrador de el Observatorio del Teide, aunque advierte que también pueden influir otros factores como la contaminación lumínica del lugar o el ciclo lunar.

Cuando los restos del cometa Swift-Tuttle ingresan a la atmósfera, brillan de manera incandescente y se transforman en un rayo de luz que parece una estrella fugaz de la Tierra.

Para los astrónomos, es importante saber cuánta lluvia va a caer, porque con ella pueden calcular la densidad de esta nube de escombros en órbita, conocida como meteoroides. «Conocer el tamaño y la densidad exactos de estos meteoros es importante para proteger nuestra flota de satélites», dice Serra. Esta infraestructura sería la primera en sufrir el impacto de esta nube, por lo que es fundamental anticiparse en caso de alta densidad o grandes fragmentos.

Las Perseidas 2021 se podrán seguir en El País a través de la señal sky-live.tv a partir de la 1:15 a.m. del 13 de agosto (hora peninsular española) y a través del canal de televisión mencionado en YouTube. La poca luz de nuestro satélite (habrá luna nueva el 8 de agosto) nos permitirá ver hasta los asteroides más pequeños.

Con estas condiciones únicas, independientemente de las localizaciones concretas, como el Teide (Canarias) o el Torcal de Antequera o Sierra Morena (Andalucía) o Monfragüe (Extremadura) o la Sierra norte de Gredos (Castilla y León) o la Sierra de Albarracín ( Aragón) o Montsec (Cataluña), entre muchos otros – cualquier lugar elevado o alejado de la contaminación lumínica será óptimo para observar el espectáculo astronómico de estos días.

Más información

Además, el Instituto de Astrofísica de Canarias y la Universidad Politécnica de Madrid han puesto en marcha un proyecto denominado Contadores de estrellas para que cualquier ciudadano pueda colaborar en el conteo de meteoritos. El propio Instituto ha proporcionado a los entusiastas de la astronomía una guía para seguir todo el proceso a través de aplicaciones móviles. “Se trata de contar la cantidad de estrellas fugaces que han pasado por tu campo de visión y enviar estos datos a un portal y juntos hacer un cálculo muy preciso de la actividad de las Perseidas en función del tiempo y resultados. Se pueden obtener resultados muy interesantes. . ”, Especifica el administrador, quien les anima a realizar la actividad en familia.

Puedes seguir a la MATERIA en Facebook, Gorjeo y Instagramo suscríbete aquí para recibir nuestro boletín semanal.