Las cinco claves de la pérdida de la seguridad de la aviación de categoría 1 en México

Las cinco claves de la pérdida de la seguridad de la aviación de categoría 1 en México
Dos aviones en el aeropuerto de la Ciudad de México.Mónica González / EL PAIS

Estados Unidos rebajó este martes la calificación de seguridad de la aviación de México de Categoría 1 a 2. El anuncio de la Administración Federal de Aviación (FAA) implica la aplicación de nuevas limitaciones a las aerolíneas mexicanas y llega en un momento delicado, justo cuando comienza a ser una tímida recuperación del turismo. visto después de su colapso debido a la pandemia. Aquí están las claves de la decisión:

¿Por qué México perdió la categoría 1?

La FAA ha determinado que México no cumple con los estándares internacionales mínimos de seguridad en varias áreas. La agencia estadounidense llevó a cabo una auditoría de la Agencia Federal de Aviación Civil de México (AFAC) de octubre a febrero de este año y encontró que las acciones del gobierno mexicano para corregir las deficiencias no fueron suficientes.

Entre las demandas de la FAA se encuentran un aumento en el número de inspectores, la actualización de los programas de capacitación y la modificación de la Ley de Aviación Civil. Si bien algunos de estos problemas ya se han resuelto, el gobierno mexicano ha enviado gran parte de la documentación en las últimas tres semanas. Además, el ejecutivo insinuó que el resultado de la auditoría podría verse afectado por el funcionamiento de NWAC con una cuarta parte del personal debido a las restricciones debidas al covid-19.

¿Cómo afecta la degradación a las aerolíneas?

La degradación a Categoría 2 significa que las aerolíneas mexicanas no pueden abrir nuevas rutas a los Estados Unidos ni participar en operaciones de código compartido con compañías estadounidenses. Además, la FAA aumentará el control de los vuelos operados desde México. Sin embargo, las aerolíneas mantienen las rutas existentes. Aeroméxico ha asegurado que sus vuelos hacia y desde Estados Unidos «no se ven afectados» y Volaris ha hablado en la misma línea, pero ambos perderán flexibilidad operativa al cerrarse la opción de aliarse con sus socios estadounidenses Delta y Frontier, respectivamente. Estados Unidos es, con mucho, el principal mercado exterior para las empresas mexicanas.

¿Qué es el programa IASA de la Administración Federal de Aviación?

La FAA verifica con frecuencia todos los países que tienen enlaces aéreos con los Estados Unidos. Desde 1992, el programa Evaluación de la seguridad operacional de la aviación internacional (IASA) busca determinar si las autoridades están cumpliendo con los estándares de seguridad de la Organización de Aviación Civil Internacional. La auditoría se centra en las agencias de supervisión de la aviación, no evalúa las aerolíneas ni los aeropuertos y divide a los países en las categorías 1 y 2.

La categoría 2 significa que las leyes y regulaciones de un país no son adecuadas para monitorear a las aerolíneas. También puede reflejar que falta autoridad civil en “una o más áreas tales como conocimiento técnico, personal calificado, mantenimiento de registros, procedimientos de inspección y resolución de problemas de seguridad”. Actualmente, además de México, solo Curazao, Malasia, Bangladesh, Tailandia, Pakistán, Ghana y un grupo de pequeñas islas del Caribe entran en esta categoría.

¿Ha sucedido esto alguna vez?

México perdió la categoría 1 en 2010, bajo la presidencia de Felipe Calderón. La FAA se centró en el número insuficiente de inspectores. El país contaba con sólo 14 pilotos capacitados para realizar labores de inspección. Para cumplir con los criterios de la agencia estadounidense, otras 20 personas tuvieron que ser capacitadas para cubrir el déficit. México regresó a la categoría de seguridad 1 cuatro meses después.

¿Cuándo podrá México recuperar la Categoría 1?

No hay un cronograma establecido, pero el proceso puede llevar varios meses. Para recuperar la Categoría 1, México debe corregir las deficiencias identificadas por la FAA. La agencia ofreció su apoyo al gobierno mexicano. La Agencia Federal de Aviación Civil dijo que estaba «totalmente comprometida» con la revisión de la evidencia reportada en la auditoría y dijo que espera «un rápido regreso a la categoría 1».

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