Las clases aguardan una mayor caída en la incidencia del coronavirus para que puedan dejar las máscaras | Educación

Las clases aguardan una mayor caída en la incidencia del coronavirus para que puedan dejar las máscaras |  Educación

Si es práctico o no que los niños lleven máscara en clase es una cuestión que apenas ha ocupado espacio en el grupo de WhatsApp de familias de segundo curso del colegio público Les Bases de Manresa (Barcelona). Pero para Lluís Calvet, padre de un alumno de siete años, es una «inconsistencia». «Hay reuniones familiares adentro, bares abiertos y ahora vida nocturna … Quizás es hora de liberar a los pequeños también», recuerda el empleado bancario de 44 años.

Al inicio del curso, Calvet envió una carta al Ministerio de Educación exponiendo sus motivos para relajar las medidas, como que la transmisibilidad se reduce a estas edades y que no hay datos que demuestren que en los niños (de tres a seis años , exentos de llevar máscara) hay más contaminaciones que en la escuela primaria (de seis a doce). “Mi hija usa anteojos, se empañan y no ve bien, y tiene problemas para respirar, sin mencionar la importancia de la comunicación no verbal”, dice.

En el camino que se abre tras lo peor de la pandemia, el uso de máscaras en los centros educativos parece ser uno de los últimos grandes problemas a resolver en los próximos meses. El desafío es saber cuándo y cómo hacerlo para evitar la propagación de infecciones entre el grupo de población único no vacunado y que, en el peor de los casos, se iniciará una nueva ola. Sin que los más pequeños se den cuenta, el acto rutinario de taparse la boca con ellos se ha convertido en un obstáculo simbólico pero importante para el regreso definitivo a la normalidad.

Clara Prats, investigadora en biología computacional de la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC), divide el problema en tres etapas consecutivas a tener en cuenta: la entrada del virus en las escuelas, la transmisión que llega al interior y la posibilidad de que los menores se conviertan en una fuente de contagio para el resto de la población.

Sobre el primero, Prats explica que “el 70% de los alumnos se infectan fuera de las escuelas, por lo que la variable más importante es lograr una baja incidencia en la población”. Durante la mayor parte del año pasado, la incidencia de 14 días se mantuvo por encima de 200 casos por 100.000 habitantes, con dos meses en la segunda y tercera oleadas cuando superó los 500.

Alumnos del colegio Raimundo Lulio de la localidad sevillana de Camas, 23 de septiembre.
Alumnos del colegio Raimundo Lulio de la localidad sevillana de Camas, 23 de septiembre.PACO PUENTES (EL PAÍS)

La disminución de las infecciones que ahora obtienen las vacunas ha reducido este indicador a menos de 60 casos. Quique Bassat, epidemiólogo e investigador ICREA de ISGlobal en Barcelona, ​​considera que lo «práctico» sería sacar las mascarillas de las aulas cuando el parámetro sea inferior a 25. «Una baja incidencia nos asegura pocos casos y pocos casos. Infecciones aunque los niños no están vacunados ”, añade.

España ha sido uno de los pocos países que, a pesar del elevado número de incidencias registradas, ha mantenido las aulas abiertas durante todo el pasado año, logro que ha sido posible gracias a la incorporación de grupos de burbujas, mascarillas, detección precoz de casos y cuarentenas. Esto ha mantenido un bajo nivel de transmisión en las escuelas a pesar de la alta incidencia en el exterior ”, recuerda Prats.

Aunque los expertos admiten que es difícil saber cuánto contribuyó cada una de estas medidas al éxito por separado, los estudios publicados en Estados Unidos muestran que hay 3 escuelas que no exigen que sus alumnos usen máscara, 5 veces más probabilidades de sufrir de brotes que los que lo hacen.

El hecho de que los niños sean menos contagiosos que los adultos también ha ayudado a mantener bajos los niveles de transmisión, un colchón sobre el cual la aparición de la variante delta ha extendido un manto de incertidumbre. “Los datos no muestran que las infecciones estén aumentando en las escuelas. No hay clases más confinadas ahora que hace un año. Es cierto que es más contagioso, pero las medidas para evitar su propagación son las mismas y vuelven a funcionar bien ”, explica Bassat.

Los expertos coinciden en que con alrededor del 80% de la población vacunada, las escuelas podrían convertirse en el hogar de una nueva ola, incluso si quitarse las máscaras conlleva un aumento de los casos en las escuelas. «Tenemos la ventaja de que las epidemias en los niños son pequeñas y, con un seguimiento adecuado, será posible detectarlas y contenerlas a tiempo», explica Bassat.

En este escenario, la consolidación de la tendencia a la baja de la incidencia en España parece ser el factor más importante para permitir la retirada de las máscaras en las escuelas. “Tenemos que esperar dos o tres semanas más para que la vuelta a la escuela y al trabajo no cambie la tendencia. El año pasado lo hizo, pero todavía no teníamos las vacunas ”, recuerda Prats.

La incidencia de covid en niños menores de 12 años, a pesar de los temores, ha disminuido constantemente desde el inicio del curso. Este viernes fueron 102 casos por cada 100.000 habitantes, 25 menos que hace dos semanas. “Esta es una información importante porque ahora se realizan muchas más pruebas en este grupo que durante las vacaciones. Cada positivo en una clase lleva a poner a prueba a todos los integrantes del grupo burbuja y esto permite detectar casos asintomáticos que pasan desapercibidos durante las vacaciones ”, confirman los expertos.

Prats también ve posible relajar más adelante otras medidas, como las cuarentenas: en clase ”. Una medida más molesta para el menor por la toma de muestras, pero que evita el gran impacto familiar, educativo y social de los 10 días sin poder salir de casa.

Santiago Moreno, responsable de Enfermedades Infecciosas del Hospital Ramón y Cajal (Madrid), propone esperar la aprobación de las vacunas para niños antes de quitarse las mascarillas. “Deben mantenerse hasta que estemos seguros de que los beneficios de eliminarlos superan los riesgos que pueden plantear. Es cierto que en ocasiones pueden resultar molestos, pero no provocan ningún daño. Por otro lado, corremos el riesgo de que la transmisión del virus entre ellos aumente mucho y en algunos casos infecten a personas vulnerables cuya vida puede estar en peligro ”, describe.

La espera para dejar las máscaras se vuelve larga para la mayoría de las familias. El cansancio pandémico y las molestias que ocasiona hacen que familias y centros educativos esperen con impaciencia la noticia. Durante todo este tiempo, y aunque las denuncias han sido frecuentes, en España no ha habido un fuerte movimiento contra su uso en los centros educativos.

Lluís Calvet no se mostró satisfecho con la respuesta que Enseñanza dio a sus solicitudes, le dijeron que era responsabilidad de Salud y que la pasarían a este departamento, pero nunca consideró que su hija tuviera que dejar de ir a la escuela. Desde el inicio del curso en España se han registrado cinco casos de absentismo por este motivo: dos en Baleares, dos en Extremadura y uno en Andalucía. Los cuatro primeros se han resuelto a través de la mediación de los centros, y el último está en curso.

La Consejería de Educación de las Illes Balears explica que la única forma de acceder a un centro educativo sin máscara es con un certificado médico que acredite la imposibilidad de llevarla. «Si la familia se niega a llevar a su hijo a clase, se abre el protocolo de absentismo, se avisa a la policía y si persiste la negativa se informa a la fiscalía», dijo.

Curso en el instituto Pare Vitòria de Alcoy en marzo.
Curso en el instituto Pare Vitòria de Alcoy en marzo.Joaquín de haro

En la Federación de Jefes de Jardines Públicos y Escuelas Primarias -con más de 7.000 asociados de seis Comunidades Autónomas- no se han discutido este año las denuncias por el uso de máscaras. Vicent Mañés, presidente de la asociación, subraya que a todo el mundo le gustaría que desaparecieran, pero que «prima el criterio de la salud». En su centro, en Valencia, todos los profesores pagaron por un pequeño altavoz que se conecta a un micrófono sujeto a una diadema (unos 15 euros).

“Dejamos nuestras voces atrás, las máscaras transparentes no están del todo aprobadas y a estas edades es fundamental que los estudiantes nos vean vocalizar”, dice. En su caso, es aún más grave: “Soy profesor de inglés, tienen que ver cómo hago ciertos fonemas. A pesar de los inconvenientes, tienen otras prioridades. «Sí discutimos si los fondos europeos covid deberían haber sido finalistas para obligar a todas las autonomías a mantener el apoyo de los profesores», añade.

En la asociación nacional mayoritaria de familiares de estudiantes (CEAPA), su presidenta, Leticia Cardenal, informa que si el deseo de egresar de la escuela primaria es compartido por la mayoría de los padres, prevalece la prudencia y la confianza en las autoridades sanitarias. Mantienen la misma posición de la línea educativa del sindicato UGT.

Otras organizaciones autonómicas, como la AFFAC catalana, tienen una actitud más combativa. “Le hemos pedido a Enseñanza que revise la medida, al igual que lo harán países vecinos como Francia. [la ha anunciado para este próximo lunes]Sabemos que la incidencia en niños es muy baja y es más una medida para la galería ”, explica Lidón Gasull, el portavoz.