Las personas que han sido infectadas con covid en algún momento pueden generar inmunidad de por vida

Las personas que han sido infectadas con covid en algún momento pueden generar inmunidad de por vida

No tiene por qué ser serio, si ha pasado el COVID-19 leve o moderadamente, es posible que haya generado anticuerpo contra el nuevo coronavirus SARS-CoV-2 durante la mayor parte de tu vida. Esto es lo que sugiere un nuevo estudio publicado en la revista Naturaleza y dirigido por el inmunólogo Ali Ellebedy de la Universidad de Washington en St. Louis, Missouri, EE.UU., quien fue el primero en identificar células productoras de anticuerpos de larga duración en la médula ósea de pacientes que se han recuperado de COVID-19 leve o moderado.


Los investigadores analizaron una muestra de 77 pacientes que transmitieron la infección, más levemente, y observaron que los anticuerpos contra el virus «disminuyen rápidamente en los primeros cuatro meses» después de la infección y, después de cuatro meses, la disminución se ralentizó y fue «más progresiva durante los siguientes siete meses, permaneciendo detectable al menos once meses después de la infección«.

Este estudio muestra que inmunidad causada por la infección con el SARS-CoV-2, que causa el covid-19, «extraordinariamente duradero», especifica la propia revista, que recoge declaraciones del inmunólogo Menno van Zelm, de la Universidad de Monash en Melbourne (Australia), quien asegura que esta nueva evidencia trae buenas noticias sobre el vacunas, ya que «implica que tendrán la mismos efectos duraderos«.

Para identificar la fuente de los anticuerpos detectados, el equipo de Ellebedy recolectó células B de memoria, capaces de producir anticuerpos, y médula ósea de un subconjunto de 18 participantes. El resultado: la mayoría de ellos todavía tenían células B capaces de reconocer el SARS-CoV-2 siete meses después de desarrollar síntomas y 15 de las 18 muestras de médula ósea tenían una cantidad «muy baja pero detectable» de células de larga vida – una fuente persistente y esencial de anticuerpos protectores – que se había formado por infecciones por coronavirus entre siete y ocho meses antes.

Por el contrario, las células de la médula ósea de larga vida específicas para producir anticuerpos contra la proteína «S» del SARS-CoV-2 no se detectaron en muestras de once pacientes sanos sin antecedentes de COVID-19, según los investigadores. «Demostramos que la infección por SARS-CoV-2 induce una respuesta inmune humoral robusta específico para el antígeno y duradero en humanos«, concluyen.

Cabe recordar que los anticuerpos son proteínas que pueden reconocer y ayudar a inactivar partículas virales, pero estas disminuyen una vez que el virus es eliminado de nuestro organismo. Sin embargo, hay células productoras de anticuerpos, como las células B de memoria, que patrullan la sangre en busca de reinfección, también albergan la médula ósea, capaces de producir anticuerpos durante décadas (si el patógeno en cuestión reaparece).

Necesidad de dosis de refuerzo

Los investigadores encontraron «señales de advertencia» de que la vacuna desarrollada por Pfizer y BioNTech, basada en ARN mensajero, desencadena la producción de estas células de larga vida. Sin emabargo, la persistencia de la capacidad de producir anticuerposya sea por vacunación o por infección, no garantiza una inmunidad duradera contra el covid-19.

Ellebedy descartó que sus hallazgos conducirían a las dosis de refuerzo que Pfizer y Moderno -también con ARN mensajero- anunció que sería necesario fortalecer la respuesta inmune. El inmunólogo afirmó que las nuevas variantes del coronavirus pueden reducir la capacidad neutralizante de los anticuerpos adquiridos y que, por lo tanto, «será necesario fortalecerlos», pronosticó.

La duración de la respuesta inmune sigue siendo una de las grandes incógnitas en la comunidad científica que trabaja para hacer frente a la pandemia. Estas dudas tardan en surgir, porque hasta el momento solo es posible estudiar a pacientes infectados hace un máximo de 18 meses.

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