«Llevaban 22 días en el mar, ya estaban en medio de la nada»

"Llevaban 22 días en el mar, ya estaban en medio de la nada"

Los tres supervivientes de la peor tragedia conocida en la Ruta Canaria en lo que va de año pueden decirlo como un milagro: nadie los estaba buscando, un avión de la fuerza aérea los vio durante el entrenamiento fuera de los límites habituales y los salvó agotados, no pudieron levantarse. Llevaban 22 días en el mar, estaban solos, «en medio de la nada».

«Esta es la tarea más difícil que he tenido», admite uno de los pilotos de helicópteros de los servicios de búsqueda y salvamento (SAR), el comandante Ignacio Crespo, quien tuvo que recordar reiteradamente su orden de no volver la cabeza y de no mirar el ‘estado de los tres rescatados, que nada le impediría cumpliendo una misión que estaba al límite del alcance de su dispositivo: seis horas de vuelo, casi 1.200 kilómetros sin repostar.

Los dos rescatistas que salieron del cayuco, el Sargento Primero Fernando Rodríguez y el Cabo Primero Juan Carlos Serrano, recuerdan esta experiencia como algo «terrible» porque tuvieron que recoger a los supervivientes, dos hombres deshidratados y una mujer, incapaz de seguir de pie, lo que tuvo que ser llevado por cayuco esquivando travesaños y cuerpos.

Un rescatador de la Fuerza Aérea desciende para recoger a los supervivientes de la canoa.
FUERZA AÉREA / EFE

Lo más terrible para ellos no fue la visión de los 17 cadáveres que contaron en ese momento en la góndola – bueno, en tierra se encontró que había siete más, 24-, lo peor fue mirar hacia arriba, cambiar de perspectiva y sentir de primera mano la angustia que estas personas habían experimentado. Desde el aire, Rodríguez y Serrano controlaban la operación, sabían muy bien que estaban a 490 kilómetros de El Hierro, fuera de la ruta de navegación habitual.

Traslado al muelle de Los Cristianos, en Tenerife, de uno de los 24 cadáveres hallados en una canoa ubicada a 490 kilómetros de la isla de El Hierro.

Cuando subieron a la canoa y miraron al horizonte, sintieron el golpe de la realidad. «Era la nada», «estaban en medio de la nada», «cuando ves lo que vieron durante 22 días, te das cuenta de lo que pasaron», Ambos se presentan en la cabina del helicóptero SAR ante un equipo de la agencia Efe y otro de Televisión Canaria.

Juan Carlos Serrano tiene la costumbre de activar el cronómetro de su reloj cada vez que recoge un rescate. Los pilotos les habían dicho que tenían un máximo de 30 minutos para completar el rescate y comenzar el viaje de regreso, pero no había viento, ni olas, el mar estaba plano y el cayuco «giraba como un trompo» por la turbulencia provocada por el helicóptero ubicado en su vertical.

«Estaban muy débiles, nadie necesitaba ser tranquilizado»

“Estaban muy débiles, no ofrecieron resistencia. Esta vez, nadie tuvo que tranquilizarse (en los rescates a veces existe el riesgo de que los ocupantes de la embarcación se levanten de repente y provoquen un vuelco). Al contrario, necesitaban revitalizarse un poco para poder colaborar. Estaban tan débiles que tuve que apoyarme en mi compañero para mantenerlos erguidos. No había forma de ponerles la correa de bajada ”, dijo.

Un helicóptero del Ejército del Aire rescata a los tres supervivientes de una canoa a 490 kilómetros de la isla de El Hierro con 24 cadáveres a bordo.
El helicóptero de rescate de la fuerza aérea, con el cayuco.
FUERZA AÉREA / EFE

Con los dos primeros supervivientes ya en la cabina del helicóptero, el tercero aún no había sido izado, pero «era peor», recuerda el sargento primero Rodríguez, quien vio cómo su compañero caminó lo mejor que pudo hasta la popa del barco y lo cargó en sus brazos.

“Apenas podíamos movernos entre los travesaños; Además, pisamos a sus compañeros fallecidos e incluso nos caemos. Colaboraron con lo que pudieron, porque sus fuerzas eran extremadamente limitadas. Apenas podían parpadear « Recuerda Serrano.

Listo para quedarse

El cabo volvió a mirar su reloj, habían pasado 40 minutos, diez más de lo establecido, y el último superviviente, además de su compañero Rodríguez y él mismo, aún no había sido izado a la cabaña. Los dos rescatistas luego tomaron una decisión: «déjelos descargarlo y listo. « Estaban listos para regresar sin ellos.

“Ambos apreciamos la posibilidad de que se fueran sin nosotros, ya que sabíamos que ya había otro helicóptero de rescate posicionado en El Hierro. Si estuviéramos allí cuatro, seis horas o un día o dos, hasta que regresaran por nosotros, no habría pasado nada. Estamos aquí para eso, es nuestro trabajo, explica Serrano, quien subraya que él y su pareja hubieran sobrevivido sin problema hasta la llegada de otro helicóptero o el bote de salvamento marítimo con salida de Gran Canaria. «Ellos no».

El Sargento Primero Fernando Rodríguez y el Cabo Primero Juan Carlos Serrano, los dos rescatistas de la Fuerza Aérea que derribaron la canoa ubicada en Canarias con 24 cuerpos a bordo, para recuperar a los tres sobrevivientes.
El Sargento Primero Fernando Rodríguez y el Cabo Primero Juan Carlos Serrano, los dos rescatistas de la Fuerza Aérea que bajaron el bote para recuperar a los tres sobrevivientes.
ELVIRA URQUIJO A. / EFE

No fue necesario, los pilotos recalcularon el rango: habían ahorrado combustible en el camino a la canoa volando a favor del viento y regresaron con solo tres supervivientes … Los dos tanques de reserva que habían cargado les dieron para volver a El Hierro e incluso seguir hasta Tenerife si fuera necesario. Era.

Para la teniente enfermera Cristina Justo, fue su segunda misión de rescate. “Estaban en muy mal estado, estaban deshidratados. Por lo que pude entender, llevaban 22 días en el mar y necesitaban atención médica urgente ”, dice ahora en la base de Gando.

El teniente Justo sabe que las personas que llevan varios días sentadas en una canoa sin cambiar de posición apenas pueden moverse en el primer cambio. En este caso, «ni siquiera podían beber solos», recuerda, «Necesitaban ayuda con todo».

Desde arriba, el capitán Álex Gómez, de la tripulación de la aeronave SAR que localizó al cayuco y que luego acompañó al helicóptero en el rescate, observó el lugar. “Tuvimos suerte para esta gente de estar en la región. Es un lugar alejado de las rutas de tráfico marítimo, es muy raro encontrar barcos con migrantes a bordo en esta zona. «

Gómez mira el parche que llevan todos los miembros del Escuadrón 802 del Air Force cosido al uniforme con su emblema … y sonríe orgulloso. Es un ángel que lanza un salvavidas desde el cielo.

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