Los esqueletos medievales pueden ocultar una tasa de cáncer más alta de lo esperado

Los esqueletos medievales pueden ocultar una tasa de cáncer más alta de lo esperado

Una nueva investigación arqueológica ha revelado que el cáncer No es una enfermedad moderna y ya existía en la Edad Media, donde padecía un tumor maligno no fue tan raro como pensamos.

El estudio, realizado por la Universidad de Cambridge (Reino Unido), fue el primero en utilizar Radiografías y tomografía computarizada para detectar signos de cáncer entre los restos óseos de una población preindustrial. Los resultados, publicados en la revista Cáncer, sugiero que entre 9 y 14% los adultos de la Gran Bretaña medieval se vieron afectados por esta enfermedad en el momento de su muerte.

Para los investigadores, los datos indican que la prevalencia del cáncer antes de la era industrial era de hasta diez veces más alto de lo que pensamos previamente. En investigaciones anteriores, las tasas históricas de cáncer se limitaron a examinar el exterior del hueso en busca de lesiones, lo que llevó a la conclusión de que el cáncer era poco común y afectaba a menos del 1% de la población.

«La mayoría de los cánceres forma en órganos de tejidos blandos degradado durante mucho tiempo en restos medievales. Solo unos pocos cánceres se diseminan a los huesos, y solo algunos de ellos son visibles en la superficie, por lo que estamos buscando signos de malignidad en el hueso ”, dijo el autor principal del estudio, Piers Mitchell, en un comunicado.

El equipo analizado en total 143 esqueletos de seis cementerios medievales en Cambridge y sus alrededores que datan del siglo VI al XVI.

«Gracias a las tomografías computarizadas, pudimos ver la lesiones cancerosas ocultas dentro de un hueso que parecía bastante normal por fuera ”, dijo la arqueóloga y coautora Jenna Dittmar.

Como explica Dittmar, “hasta ahora se pensaba que las causas más importantes de mala salud en la población medieval eran enfermedades infecciosas como disentería y peste bubónica, con desnutrición y lesiones por accidentes o guerras «.

Después de estos descubrimientos, la visión cambió por completo, dijo: «Ahora tenemos que agregar cáncer como una de las principales clases de enfermedades que afligieron a las personas en la Edad Media ”, dice.

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