Los (falsos) dinosaurios de Waldemar Julsrud en Guanajuato | Blog La serpiente emplumada

Los (falsos) dinosaurios de Waldemar Julsrud en Guanajuato |  Blog La serpiente emplumada

En julio de 1944, el comerciante alemán Waldemar Julsrud montaba a caballo en Acámbaro, Guanajuato, cuando se encontró con cerámica medio enterrada. A los pies del Cerro del Toro, al este de la ciudad, el descubrimiento no fue extraño. Exploradores y coleccionistas han encontrado durante mucho tiempo restos de cerámica en la región, vestigios del pueblo purépecha. Pero el objeto que encontró Julsrud era diferente a los demás. La silueta parecía un reptil prehistórico con un humano montado en su espalda. Fascinado por el descubrimiento, Julsrud le ofreció a uno de sus ayudantes locales, Odilón Trujillo, un trato para buscar otros restos: un peso por cada estatuilla de arcilla que él y su gente lograron desenterrar.

Julsrud había llegado a Guanajuato en la década de 1910, uno de los muchos comerciantes impulsados ​​por la red ferroviaria con la que el Porfiriato unía México a principios del siglo XX. Originario de Bremen, al norte de un imperio alemán que estaba al borde de la extinción, viajó al México revolucionario y llegó a Guanajuato. Allí fundó una fragua. En las fotos restantes de él, Julsrud parece un hombre alto y apuesto, un oficial prusiano que se peinó cuidadosamente el bigote hasta que se afeitó para enfrentar el desierto mexicano. Cuando encontró su precioso reptil de barro, Julsrud estaba a punto de cumplir 70 años. Pensó que su vida y el mundo habían cambiado para siempre.

En silencio, el comerciante acumuló una colección de más de 30.000 piezas de cerámica. Desde su pequeña fragua al norte de Acámbaro, Julsrud recibió las figuras que Trujillo y sus asistentes desenterraron sin parar. Los dinosaurios, dragones, monstruos bípedos y los humanos acompañantes aparecieron en grandes grupos, apenas dos o tres metros bajo tierra. Al menos eso le dijeron … Trujillo le traía cientos cada semana.

Pasaron tres años desde ese primer dinosaurio hasta que la colección ya no cabía en los muebles de su casa. En 1947, Julsrud finalmente decidió dar a conocer sus hallazgos. En un panfleto que tituló Acertijos del pasado, el comerciante convertido en arqueólogo se jactaba de su inclinación por las huellas de los purépechas, que habitó Guanajuato hasta el año 300 d.C. “Pero no es de esos viejos panteones de que quiero hablar”, escribía en el prólogo, “sino de otro descubrimiento de una importancia y antigüedad infinitamente mayor, cuyos restos datan casi de la cuna de la humanidad, cuyos detalles confío darán nuevas the story «.




Tres piezas de la colección Julsrud, en Guanajuato.

La improbabilidad de los resultados fascinó a la crónica local, pero sólo despertó sospechas en el Instituto Nacional de Antropología e Historia de México. ¿Había encontrado un arqueólogo aficionado evidencia para anular siglos de conocimiento evolutivo? Si los dinosaurios se extinguieran más de 65 millones de años y el conocimiento de su paso por la tierra se limita a los últimos tres siglos, cómo fue posible que una cultura prehispánica los tuviera elenco hace apenas 1700 años?

A medio camino entre sus propias teorías sobre los dinosaurios que treparon al arca de Noé para sobrevivir al gran diluvio y las explicaciones técnicas de la autenticidad de sus cerámicas, Acertijos del pasado, El folleto de Julsrud, fronteras cruzadas. En Estados Unidos, ha llegado a manos de lectores creacionistas, extasiados por demostrar que los humanos caminaban junto a reptiles prehistóricos, y en las oficinas de los periódicos en busca de la curiosidad del día. 25 de marzo de 1951 – un domingo – la portada local de Los Angeles Times se abrió con tres fotos de la colección de dinosaurios de Julsrud alrededor de un titular en una columna: «Los descubrimientos de México insinúan un mundo perdido».

Es probable que el arqueólogo estadounidense Charles C. Di Peso leyó el artículo y decidió tomar medidas al respecto. Director de la Fundación Amerid de Arizona, un centro de estudios dedicado a las culturas nativas americanas, Di Peso acababa de convertirse en el primer estudiante de la Universidad de Arizona en obtener un doctorado en antropología y fue reconocido como pionero en la investigación sobre cerámica. sitios antiguos de Paquimé, un sitio arqueológico en el estado mexicano de Chihuahua. Atraído por la historia de los alemanes que cosechaban dinosaurios en el Bajío, Di Peso viajó a Acámbaro en 1953.

En el pueblo, el famoso arqueólogo estudió cerámica. Profundizó en la colección que guardaba Julsrud, desbordada de su casa. Decir peso Era conciso en sus informes. Para empezar, los números no coincidían con los colores de la alfarería chupícuaro, la colonia purépecha que había poblado esta región de Guanajuato. Tampoco mostraron pátina, daño o erosión lógica de siglos bajo tierra, y las figuras se encontraron en pequeños grupos a unos pocos pies bajo tierra. El argumento final de Di Peso es particularmente contundente: en su segundo informe, afirma que una familia local admitió haber participado en la producción de las piezas.

Con la ciencia en su contra, Julsrud encontró otros aliados. El inventor y filántropo Arthur M. Young, responsable del estabilizador de la hélice que dio origen al helicóptero, financió una visita a Acámbaro del historiador graduado de Harvard y de las teorías pseudocientíficas del catastrofismo geológico, Charles Hapgood, y la abogada forense y escritora de historias de detectives Erle Stanley. Gardner. Ambos se trasladaron a Acámbaro para retomar los estudios de Di Peso. Hapgood no dudó en firmar un documento defendiendo la autenticidad de la colección, y su entusiasmo llevó a Young a acoger una exposición de las piezas en el Museo de Antropología y Arqueología de la Universidad de Pensilvania en 1955.

El artista mexicano Pablo Helguera desenterró esta historia en un proyecto de 2010 sobre museología crítica en esta universidad. A un video sobre la colección, Helguera demuestra las dudas de la institución, que presentó la cerámica de Acámbaro con reproducciones de cómics de ciencia ficción para sugerir que los números podrían coincidir con el auge de la industria cultural norteamericana en la primera mitad del siglo pasado. También revisa la historia de las monedas una vez que aterrizan en los Estados Unidos.

En 1969, cinco años después de la muerte de Julsrud, una prueba de termoluminiscencia animó las teorías de Hapgood y Gardner: el origen de las monedas se remonta al 2500 a. C. Ese mismo año Gardner, el novelista, publicó un libro sobre su paso por Acámbaro, El anfitrión del gran sombrero, en el que escribe que «es imposible» pensar que un grupo de personas pueda amasar y hornear 30.000 figurillas en unos pocos años, enterrarlas y desenterrarlas por el precio «bruto» de 12 centavos cada una. La lapidaria lógica de un novelista policíaco. En 1978, sin embargo, la misma Universidad de Pensilvania llevó a cabo el estudio final y zanjó la controversia: las cifras, en el momento de su descubrimiento, no podían ser anteriores a 1930.

Las piezas regresaron de Estados Unidos a principios de 1998, y un mecenazgo de vecinos unidos por el misterio estableció un museo en el centro de Acámbaro, en la antigua Casa Julstrud, abierto desde 2000. El sitio, que mantiene una exhibición de 1.400 piezas y otras 20.000 bajo protección, no tiene reconocimiento arqueológico por parte del INAH. La actual directora de la junta directiva, Juana Ruiz Ramírez, afirma que «es un espacio que tiene como objetivo fomentar el espíritu de investigación y crítica de los visitantes». “Nuestro objetivo no es investigar ni sustentar teorías”, dice Ruiz Ramírez, “es un museo que invita a los curiosos a buscar un origen de la humanidad distinto al establecido oficialmente”.

Si los pobladores acordaron o no engañar al comerciante alemán creando figuras mitológicas a cambio de unos pesos, en un escenario que Hubiera obsesionado a Luis Buñuel, Sigue siendo un misterio. El Museo Waldemar Julsrud no entra en polémica y, como un pequeño enclave de lo sobrenatural en la ciudad de Acámbaro, invita a sus visitantes mientras sobrevive a la pandemia. Luego de visitar sus salas, el visitante podrá caminar al pie del Cerro del Toro, prácticamente en el centro de la ciudad, que hoy es reserva natural protegida.

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