Los secretos de los centenarios | Ciencia

Los secretos de los centenarios |  Ciencia
Frits Brockhus, 102, en su casa en Zandvoort, Holanda, el 11 de julio.
Frits Brockhus, 102, en su casa en Zandvoort, Holanda, el 11 de julio.SI

Suena el timbre y la dueña de la casa, Susan Hosang-Van Riemsdijk, abre la puerta. Reside en la ciudad de Hilversum, en el centro de los Países Bajos, en un edificio separado en la planta baja. Es sábado de julio, hay una ligera brisa y ha plantado las flores que adornan la entrada. Nada parece excepcional, excepto la edad de la anfitriona: 102 años. En buena forma, vive sola, nada, anda en bicicleta y conduce su auto distancias cortas, juega al bridge, tiene una dieta balanceada y disfruta de una relación cercana con sus dos hijas, seis nietos y 14 bisnietos. Los centenarios son un grupo de población único para analizar los fundamentos genéticos de la longevidad, así como los factores de riesgo que determinan los trastornos degenerativos y Susan es una de los 332 holandeses de esta generación que participan en un estudio sobre la relación entre la salud y las capacidades cognitivas en los ancianos. . . Liderados por la bioquímica Henne Holstege del Hospital Universitario de Ámsterdam, los científicos han observado que el genoma de esta liga de centenarios está enriquecido con elementos genéticos protectores. Aunque las proteínas relacionadas con la enfermedad de Alzheimer se han acumulado en sus cerebros con la edad, parecen resistir los efectos de estos factores de riesgo y esta investigación puede ayudar a mejorar los tratamientos para los pacientes con demencia.

Más información

Según Holstege, que lleva encuestando a centenarios desde 2013, si se llega a esta edad «la posibilidad de desarrollar demencia es mayor que la de morir, por lo que después de un siglo, nadie debe mantenerse sano en ese punto. El punto de vista cognitivo». . Agrega que hay personas que mantienen la salud cognitiva incluso después de 110 años – los llamados super-centenarios – y le interesa «cómo es científicamente posible terminar un siglo con buenas habilidades cognitivas», cuáles son los mecanismos moleculares que mantener la salud mental a largo plazo, y qué papel juega la herencia «, dijo en una entrevista telefónica. Para lograrlo, su equipo visita anualmente a los integrantes del grupo desde 2013, con una edad promedio de 100 años y medio, con el fin de miden su atención, percepción, comprensión o memoria. También solicitan muestras de heces, estas últimas para analizar la microbiota. El 75% son mujeres y más de la mitad viven de forma independiente en residencias. Los expertos también han secuenciado su genoma, y ​​lo han comparado con el ADN de otras personas con demencia en colaboración con el Centro de Alzheimer de Ámsterdam. Aspiran con ello a rastrear las variantes genéticas protectoras enriquecidas en centenarios sanos, y que los distinguen del resto de la población.

El genoma es una de las herramientas para entender qué le pasa a un cerebro con demencia «porque entre el 60% y el 80% de la posibilidad de padecerlo, o de padecer la enfermedad de Alzheimer, que es la forma prevalente, está definida por factores genéticos». .

Holstege indica que el genoma es una de las herramientas para entender qué le pasa a un cerebro con demencia «porque se define entre el 60% y el 80% de la posibilidad de padecerlo, o de padecer la enfermedad de Alzheimer, que es la forma prevalente». debido a factores genéticos ”. Y agrega: “Vemos que los centenarios han mantenido la efectividad de la respuesta inmune -en el grupo de estudio algunos han conquistado el cáncer o el coronavirus- y es cuestión de saber cómo resistieron el declive de las defensas frente a enfermedades a proteger. ellos mismos de esta manera a aquellos que están en riesgo de deterioro mental ”. El 30% del grupo de estudio acepta donar su cerebro a la ciencia cuando llegue el momento.

La larga vida de una holandesa, Hendrikje van Andel-Schipper, que falleció lúcidamente en 2005 a la edad de 115 años, ha llevado a la bioquímica a interesarse por estas personas mayores. Los Países Bajos no aparecen en la lista de las llamadas zonas azules del mundo donde hay personas por encima de la edad media de su entorno – hay Japón, Grecia, Costa Rica, California e Italia – pero tienen varios centenarios en buena forma. En 2020, había 2.006 mujeres y 392 hombres, de 100 años o más, de una población de 17 millones, según la Oficina Central de Estadística. Para 2029, la misma fuente espera que haya alrededor de 3.400 centenarios «debido a una pequeña Baby boom después de la Primera Guerra Mundial ”.

Susan Hosang-Van Riemsdijk, 102, en su residencia de Hilversum, en el centro de los Países Bajos.
Susan Hosang-Van Riemsdijk, 102, en su residencia de Hilversum, en el centro de los Países Bajos.SI

Susan Hosang-Van Riemsdijk nació en 1919 y sus hijas tienen 74 y 70 años. En las fotos que adornan su sala de estar, ambos lucen mucho más jóvenes. Sin embargo, su esposo, que era ingeniero electrónico, murió a la edad de 67 años. “Muy joven, lástima; Era un fumador ”, dice, para luego relatar un capítulo de su juventud que resume su fuerza física y las dificultades de la ocupación nazi del país durante la Segunda Guerra Mundial. Su esposo escondido «en el espacio entre el comedor y la cocina para que no lo llevaran a trabajos forzados en Alemania», Susan fue a buscar comida en una bicicleta con ruedas reforzadas con madera y acero, un neumático de automóvil. “Fue pesado, pero viajó 145 kilómetros de ida y vuelta, buscando comida en una finca en el este del país. Había más gente haciendo lo mismo y los agricultores no querían dinero ni joyas. Solo pedían ropa y la primera vez que volví en pijama era lo único que me quedaba ”, recuerda. Al inicio de su matrimonio no trabajaba, «era así», pero entre sus 50 y 80 años se dedicó a la pedicura, la estética y los masajes shiatsu japoneses, por lo que obtuvo los correspondientes diplomas.

Otro participante en la investigación es Frits Brockhus, también de 102 años, que vive en la ciudad occidental de Zandvoort, famosa por su circuito de Fórmula 1. Fue investigador policial durante tres décadas. Ágil y jovial, su jardín se llenó de gorriones durante la conversación. “Normalmente desayuno afuera y ellos se sientan en mi regazo esperando una miga”, dice. Cuida su vista y oído, ama la carne y el arenque y bebe vino, apenas ha fumado, lee al escritor británico John Le Carré en inglés y escucha música clásica. Y se ejercitó mucho. «Jugaba al fútbol y al bádminton, caminaba y nadaba, y usaba mucho la bicicleta», explica, para luego mostrar el triciclo de última generación con el que visita a su hija, yerno de 64 años. y dos nietas, con quienes es muy cercana. Sus retratos decoran el salón y los muestra encantados. Son 14 kilómetros entre ir y volver a la casa de la niña, y hace dos años podía hacer hasta 80 kilómetros. Aunque también se cayó: una vez durante un partido de bádminton, a los 80 años, se rompió el fémur. A los 92 años, un perro lo tiró de su bicicleta y pasó dos meses descansando con la pelvis rota.

La madre de Susan ha cumplido 95 años. Frits es el séptimo de 10 hermanos, y dos de sus hermanas cumplieron 102, un tercero 103 y otro 98. Los dos hermanos restantes tienen 98 y 95 años. Otro murió a los 52 años, «por fumar», dijo. Él describe su matrimonio como muy feliz y se conmueve al recordar que perdieron una hija a los 17 años por un tumor cerebral y otros dos bebés. Su memoria es del siglo XX, y la Segunda Guerra Mundial lo sorprendió a los 21 años, cuando ya trabajaba en la policía local holandesa. “Fue un momento muy difícil porque nunca se sabía si iba a aparecer la Gestapo. Luego estuvo el bombardeo, o cuando un avión fue derribado y nadie salió con vida. Terrible ”, recuerda. Sin conocerse, los dos centenarios coinciden en que «el ejercicio físico permite envejecer en mejores condiciones». Según Henne Holstege, «cuanto más cognitivos son, más viven y vemos que sus hijos se benefician del factor hereditario», y se ofreció voluntario para aprender de ellos.

Puedes seguir a la MATERIA en Facebook, Gorjeo y Instagramo suscríbete aquí para recibir nuestro boletín semanal.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *