Matrimonio infantil: Niñas obligadas a preparar su ajuar | Planeta futuro

Matrimonio infantil: Niñas obligadas a preparar su ajuar |  Planeta futuro

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Para Meena, de 15 años, el año pasado apenas ha estado marcado por la pandemia. En 2020, se casaría con un chico del barrio al que apenas conocía. Esta niña india, residente en la región de Orissa, recibió una carta con la propuesta, leída primero por sus padres, la cual aceptó, asumiendo que no había opción para decir «no» «. «Pensé que era lo mejor», dice esta joven que prefiere usar un nombre falso. Su familia también lo pensó. «No teníamos dinero para poder continuar mis estudios», dice, «¿qué iba a hacer?» Sin embargo, retrocedieron. «Se dieron cuenta de que todavía era muy pequeña», dijo aliviada. Pero alrededor de 650 millones de jóvenes no tuvieron tanta suerte. Según un informe reciente de World Vision, este es el número actual de niñas-mujeres en todo el mundo. La pandemia, según el último recuento de UNICEF, amenaza a 10 millones más de adolescentes con el matrimonio forzado antes de que finalice la década. Estos se suman a los 100 millones que se esperaban antes del covid-19.

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Mona Aika, especialista en protección infantil de la oficina regional de UNICEF para África oriental y meridional, señala que la causa de estas cifras tan elevadas ha sido principalmente la contención: “Las estrictas medidas de contención al inicio de la pandemia han provocado un aumento de las amenazas a la seguridad y el bienestar. -ser de niñas y mujeres. Esto incluye el matrimonio infantil, la mutilación genital femenina, la violencia de género, la explotación, el abuso, la negligencia y la exclusión social ”.

25 millones de matrimonios evitados, pero este progreso ahora está en peligro

Este es el mayor repunte en los últimos 25 años de progreso. Sin embargo, durante la última década, la proporción de mujeres jóvenes en todo el mundo que se casaron cuando eran niñas se redujo en un 15%, de casi una de cada cuatro a una de cada cinco. Se han evitado 25 millones de matrimonios, pero ese progreso ahora está en peligro. El estudio de World Vision, Romper la cadena, analizó la situación en cuatro países – Afganistán, Bangladesh, Senegal y Uganda – y se centró en la pobreza, la fragilidad, los sistemas legales injustos y las normas y tradiciones sociales nocivas. Esto es lo que se esconde detrás de la práctica que aleja a millones de niñas de su derecho a ser niñas.

«Cada uno de estos casos es una tragedia con efectos de gran alcance: escritorios vacíos en las aulas, las niñas son tratadas como una mercancía y la pérdida del potencial económico y social de todos», dijo Dana Buzducea, directora de promoción global de World Vision. declaración. Aika, de Unicef, agrega: “Los esfuerzos de los últimos diez años deben multiplicarse por seis para lograr el Objetivo de Desarrollo Sostenible 5.3 sobre la erradicación del matrimonio infantil.

Consecuencias y abusos

El matrimonio precoz es la primera pieza de una larga lista de dominó. Esta práctica injusta tiene consecuencias inmediatas y permanentes y las pone en mayor riesgo de convertirse en víctimas de violencia doméstica, embarazos precoces y no deseados – que conllevan complicaciones derivadas del embarazo y la mortalidad materna – y crea una brecha entre estas niñas y la educación. La condición de ser madres y amas de casa por la fuerza también les impide participar en su comunidad, situación que tiene graves consecuencias para su salud mental y su bienestar.

Quienes se casan antes de los 15 años tienen casi un 50% más de probabilidades de haber experimentado violencia física o sexual a manos de su pareja que las mujeres que lo han hecho después de los 18 años. De hecho, un estudio de la ONG Girls Not Brides incluso mostró que las mujeres jóvenes que estaban casadas antes de alcanzar la mayoría de edad eran más propensas a creer que estaba «bien» que un hombre golpeara a su esposa.

Un estudio encontró que las mujeres jóvenes casadas antes de alcanzar la mayoría de edad eran más propensas a creer que estaba «bien» que un hombre golpeara a su esposa.

Hay tantos casos que están estandarizados. En comunidades como la de Meena, el trabajo de organizaciones como Educo ha sido fundamental para cambiar las percepciones de la infancia. En Orissa, atendieron a más de 5.000 jóvenes de entre 12 y 18 años y sus respectivas familias en 77 aldeas. “El objetivo es ubicar a la población adolescente vulnerable y hacer un trabajo de sensibilización para desmotivar todo lo que hay detrás de esta realidad”, explicó en una video llamada Sanjaya Kumar, coordinadora del proyecto Educo para la erradicación del matrimonio infantil en la región.

En enero de 2021, Educo lanzó un programa con PREM (Movimiento de Educación Rural Popular), una organización local de concienciación y empoderamiento de las mujeres para recordar el terrible daño colateral de los matrimonios prematuros. “Trabajar con las familias es tan importante como difícil. Tienen que ir a las casas varias veces y tener reuniones de grupo y explicarlo una y otra vez hasta que cambien esa forma de pensar ”, agregó el experto.

El trabajo de sensibilización es crucial para cambiar lo que es una forma de vida normal en lugar de una práctica. ¿Qué les pasa siendo mujeres? Los expertos señalan cuatro puntos fundamentales para erradicar esta práctica: el empoderamiento de niñas y mujeres, involucrando a niños y niñas, la participación activa de líderes comunitarios y religiosos y la garantía de una educación de calidad para que la niñez sea un derecho real. “Si reabrimos las escuelas, implementamos leyes y políticas efectivas, aseguramos el acceso a los servicios sociales y de salud, incluidos los servicios de salud sexual y reproductiva, y adoptamos medidas integrales de protección social para las familias, podemos reducir drásticamente el riesgo de que las niñas se vean privadas de su infancia debido al matrimonio infantil ”, agregó la Directora Ejecutiva de UNICEF, Henrietta Fore, en el Día de la Mujer durante la organización de presentación del informe.

Meena no puede imaginarse cómo habría sido su vida si se hubiera casado hace un año. Prefiere no pensar demasiado en eso. «Dile que quieres ser enfermera», susurra su hermano al otro lado del teléfono. También fue un alivio para él que ella no lo hubiera hecho. “Ella es mi hermana pequeña”, se explica a sí mismo. Lo que esta quinceañera tiene claro es que ya no se preocupará por la noche de bodas, ni por vivir con sus suegros, ni por separarse de su familia. Lo que no puede olvidar es volver a la escuela. «No he estado allí durante casi dos años», Ditch. «No sé cuándo volveré. Ni siquiera si vuelvo».

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