Medvedev: Carreño de Acero nominado a medallas | Juegos Olímpicos 2021

Medvedev: Carreño de Acero nominado a medallas |  Juegos Olímpicos 2021

El último revés de Daniil Medvedev marca una encrucijada. El ruso, al que llevan mil demonios, aplasta la raqueta contra el asfalto hasta tres veces y después, al ver que la herramienta aún sobrevive, la recoge y la envía al segundo nivel de la pista. En paralelo, Pablo Carreño celebra: 6-2 y 7-6 (5) a su favor. El asturiano, de 30 años y único español superviviente de la competición de tenis, corre y besa a los que le miran y le apoyan desde el banquillo porque hay motivos, y los buenos: este viernes (8:00 horas, TVE y Eurosport ) Peleará en semifinales con otro gigante ruso, Karen Khachanov, por ganar una medalla y la que significaría el mayor éxito de su carrera.

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Ha sido una exposición, la recopilación de sus mejores atributos. Desde el primero hasta el último balón, el hombre de Gijón estranguló mentalmente a Medvedev, que apenas cedió el primero Pausa ya estaba maldiciendo y protestando, más consciente de la chicharrina y su banco que de cualquier otra cosa. Atrapado mentalmente. Hacía calor desde el día anterior, cuando se quejó de que no podía respirar y su diafragma estaba bloqueado. Pero esta vez quien lo oprimió fue la sofocante propuesta de Carreño, un muro de principio a fin, directo en los intercambios y valiente en cerrar el partido en el desempate. Granito puro y sin costuras. Debe ser golpeado. Nunca da nada.

«Era simplemente mejor que yo», admite Medvedev elegantemente en la ya templada zona mixta. “El tenis que hizo hoy fue fantástico. Creo que si jugaba siempre a este nivel podría ganar grandes torneos, así que no entiendo por qué no lo hace habitualmente ”, prosigue el segundo mundo, que tras haber abandonado el primer set se fue al vestuario a soltar el demonios y retrasó casi un cuarto de hora. “Hidrátate tú mismo, Pablo, hidrátate”, aconseja su entrenador, Samuel López, al español. “Ojalá pudiera jugar así siempre”, toma el guante el protagonista, orgulloso de lo que ha hecho hasta ahora pero retenido: ahora se juega el duelo contra Khachanov.

El mundo 25 ha reducido a Hugo Humbert (7-6 (4), 4-6 y 6-3) y asistirá con el cañón que lleva en su brazo derecho, sabiendo, en todo caso, que en la previa está en su contra. (2-3). «Ahora lo importante es recuperarse bien», dijo Carreño, quien cree que los veranos son mejores que buenos. Están las dos semifinales que firmó en el US Open (2017 y 2020) y hoy los felices días olímpicos de su primera participación en los Juegos. «He soñado con esto toda mi vida», abandonó con la idea de ir rápido al vestuario (estaba resuelto en 1h 34m) para recuperar la musculatura y llegar al hotel. Al día siguiente se abrirá el equipo, por lo que no hay tiempo que perder.

Demostración de resiliencia

No es casualidad lo que sucede. A las puertas de Tokio, el español ganó en Hamburgo el laurel más valioso de su carrera en términos individuales, el más importante de sus cinco títulos profesionales. «Tengo buenas sensaciones, llegué bien aquí», advirtió. Y los hechos lo prueban. De camino a las semifinales, tres victorias ante tipos duros como Sandgren, Cilic o Koepfer, y este jueves una muesca de oro para sumar a su revólver ante el rudo Medvedev. Todo pasa por una prueba de resiliencia y estás al límite, aunque esta vez el éxito llega tarde en la noche, cuando la carga sigue pesando, pero unas décimas por debajo. El clima de Tokio no hace concesiones.

Carreño tiene una medalla a la vista, a la que aspira el tenis español en la modalidad individual desde que Rafael Nadal ganó el oro en Pekín 2008; y tenemos que remontarnos a 1996 para encontrar los anteriores, con el fichaje de Arantxa Sánchez Vicario y Sergi Bruguera. Sin embargo, Marc López y el propio Nadal se coronaron en dobles en 2016, y en 2008 Vivi Ruano y Anabel Medina lo hicieron en pareja. En total, España tiene 19 medallas olímpicas. “Nos quedan cuatro y solo quedan tres medallas, así que necesito un paso más para conseguirlo. El trabajo va muy bien y doy todo lo que tengo dentro ”, concluye el asturiano.

En el otro cruce de las semifinales, aparecerá un enorme Novak Djokovic, que lleva 22 victorias consecutivas -6-2 y 6-0 ante Kei Nshikori en esta última- y batirá al alemán Alexander Zverev, superior a Jérémy Chardy ( 6-1 y 6-2).

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