Modric: «Los teníamos contra las cuerdas» | Eurocopa 2021

Modric: "Los teníamos contra las cuerdas" |  Eurocopa 2021
Modric lanza un pase entre Pedri y Oyarzabal
Modric lanza un pase entre Pedri y OyarzabalJonathan NACKSTRAND / AP

Davor Suker, presidente de la federación croata, no paró de reír cuando se acercó a la zona española una hora antes del partido. Su homónimo Luis Rubiales, el director deportivo José Francisco Molina y Luis Enrique se dedicaron a sus negocios. Por lo que hemos visto, con menos ganas de bromear. Diplomacia, oficios y relaciones públicas configuran la vida actual del exdelantero del Sevilla y Real Madrid. Cuando lo vieron fuera de los campos, el banquillo le pareció una «zona militar» y no quería guerras, sino sonreír.

En lo que siguió lo tuvo todo y para todos. Sonrisas y lágrimas. Pero lo que no ha cambiado es que Croacia ha tenido que ser derrotada varias veces. Con el gesto desenfadado de Suker o la mirada penetrante de Modric, esta selección no anuncia ninguna victoria, ni siquiera en su versión más discreta. En el Mundial de 2018, donde quedó subcampeona, llegó a la final suspendida en agonía. En octavos de final contra Dinamarca y en cuartos de final contra Rusia, recibió penaltis. Y en la semifinal ante Inglaterra lo hizo en la prórroga. Esta vez, España también ayudó mucho conspirando contra sí misma.

El jefe de todos, Luka Modric, arengó a su gente al comienzo de las horas extraordinarias. Sentían que estaban robando después de haber empatado en los últimos cinco minutos un partido que todos les habían dado por perdido. Y la ampliación arrancó con el madridista, que apenas supera el 1,70 de altura, entrando Pedri, que no es pivote, como una caballería en el aire. Fue una falta obvia, pero la acción reflejó la inundación croata y la angustia española.

El jugador del Real Madrid, muy tarde en el campo, como casi todos los de su equipo durante buena parte de la tarde, había adelantado la posición para consumar las detenciones que faltaban para hundir la moral de Unai Simón, que reaccionó bien tras la primera. charla de gol. Croacia atacó en la prórroga, hasta que apareció Morata y relevó a España (y a él mismo). “Los teníamos contra las cuerdas, pero no pudimos marcar con dos ocasiones claras. Entonces el juego cambió y no tuvimos fuerzas para volver ”, dijo Modric.

Los giros y vueltas en curso del duelo se explican desde varios aspectos y personajes. Uno de ellos, la ubicación del madridista, se agachó en su campo hasta que, con el paso de los minutos, subió al terreno de juego. Primero, cuando estaba perdido, porque no tenía otra opción, y luego, porque él y toda Croacia habían olido sangre. “Cuando salimos de nuestro campo jugamos mejor y creamos más ocasiones, y de ahí vino el empate. [3-3]. Mostramos calidad y carácter ”, dijo el medio.

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Posesión cedida

Al principio, solo tenían que esperar y ver qué traería el viaje a Dinamarca. Y se enamoraron de un gol como quien se enamora de Big Christmas sin saber que tiene una participación en el bar local. Uno de sus escuderos en el centro, Brozovic, fue el jugador más cercano a Pedri cuando cedió el balón a Unai Simón. Hizo caso omiso del balón en cuanto el canario se lo pasó al portero y se volvió a su izquierda para comentar algo rutinario. Lo siguiente que vio fue el balón dentro de la portería.

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El croata sonríe, como Suker al principio. Apenas necesitaban llevar a cabo el plan: España se había autoinfligido. Hasta entonces, Modric no había tenido mucho que hacer. Como quien se sube a un balcón y empieza a dirigir el suyo, el madridista de 35 años siguió el partido desde su perspectiva. Controla todas las salidas de bala o escapa de ciertas emboscadas. Todo ha sido arreglado con sutileza y minimalismo. No necesitaba más. Su selección, ajena al balón, no pidió más. España ganó claramente la posesión (67% -33%). “Tomamos la delantera con un gol de suerte. Luego mejoraron, al menos durante 60 minutos. Estábamos demasiado metidos en nuestro campo y les dejamos jugar ”, advirtió el merengue.

Cuando se vieron por detrás, la mitad blanca no tuvo más remedio que salir de la cueva. El 2-3 de Orsic nació de una incursión de su parte por la derecha al fondo, un tormento para España en este tramo. Y ya se quedó arriba, recordando sus años de juventud.

Comenzó la prórroga aplastando a Pedri y lo terminó frustrado, como toda Croacia, tratando de explicar cómo se arruinó un esfuerzo tan grande en tres minutos. Cuando comenzó la segunda parte de la prórroga, Modric ya no tenía fuerzas para otra arenga. Salió con la cabeza gacha en el minuto 114, podría haber sido su último Campeonato de Europa.

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