MWC: Comienzo del Mobile World Congress, menos concurrido y más esperado | Economía

MWC: Comienzo del Mobile World Congress, menos concurrido y más esperado |  Economía
Preparativos para el Mobile World Congress en la Fira de Barcelona en L’Hospitalet de Llobregat este viernes.PAU BARRENA / AFP

Si bien la pandemia de covid 19 todavía parecía algo lejano que nunca llegaría, la cancelación del Mobile World Congress 2020 fue el termómetro que comenzó a dar señales de que efectivamente el virus se iba a quedar por mucho tiempo. En cuanto fue suspendido, todo comenzó a cerrarse y las medidas restrictivas se sucedieron hasta llegar a una nueva realidad marcada por el encierro, la máscara y la distancia social. Casi año y medio después, y con la vacunación como rampa de salida de la pandemia, el Móvil se volverá a realizar a partir de este domingo, en una versión muy reducida -no se esperan más de 35.000 participantes- pero con una fuerte carga simbólica: quiere ser el termómetro, esta vez, que las cosas empiecen a moverse y que la economía se reactive.

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La cancelación de Mobile en febrero de 2020, impulsada por la cascada de empresas que se negaron a última hora a participar de cara a un coronavirus que comenzaba a extenderse, tuvo un severo efecto en la ciudad. El congreso deja normalmente alrededor de 500 millones de euros de impacto económico en Barcelona y 15.000 puestos de trabajo directos e indirectos. Cuatro días en los que, antes de la pandemia, llegaron más de 100.000 participantes, dinamizando restaurantes, hoteles, taxis y el mundo empresarial: desde Comienzo quién tiene un puesto en el lobby, incluso la gran empresa que está haciendo negocios durante el evento. Este congreso es tan importante para Barcelona que, cuando fue cancelado, el ayuntamiento programó en un tiempo récord jornadas de innovación para los comercios locales en un intento por salvar el mobiliario, actividades al borde de la pandemia que ahora parecen imposibles. Lo que sucedió a continuación certificó que Mobile tenía razón con su cancelación.

La edición comienza este domingo con la cena inaugural, en la que coincidirán por primera vez en un acto formal y tras los indultos a los presos de la independencia, el rey Felipe VI y al presidente de la Generalitat, Pere Aragonès. El congreso, que dura hasta el jueves en el recinto de Fira de Barcelona en L’Hospitalet de Llobregat, estaba previsto que se celebrara en febrero, pero la pandemia ha obligado a la cita al verano. El resultado es una edición presencial muy reducida, con fuertes medidas de seguridad frente al virus – es obligatorio tener una prueba de antígeno negativa para asistir – y acompañada de una versión virtual. Las restricciones a la movilidad global y la renuencia de las empresas a enviar a sus empleados -en esta edición, gigantes tecnológicos como Samsung, Xiaomi, Ericsson, Sony, Nokia, Google o Facebook han hecho un desastre- han cambiado la audiencia móvil: será esencialmente local . La organización incluso redujo los precios de las entradas e introdujo incentivos para que las empresas locales de todos los sectores se animaran a asistir.

John Hoffman, director ejecutivo de GSMA, la asociación de empleadores de la industria móvil que organiza la convención, se mostró optimista el viernes en un evento previo al evento. “Abrir las puertas y dejar entrar a la gente es el éxito de este año: mostrarle al mundo que la sociedad, los negocios y la vida han vuelto”, dijo. Para los empresarios, una nueva cancelación hubiera sido catastrófica, ya que buena parte de sus ingresos dependen de este congreso.

En esta ocasión, algunas empresas solo estarán conectadas de forma virtual y no habrá grandes presentaciones móviles como en otras. Los debates se centrarán en la tecnología 5G, la Internet de las cosas y la conectividad y la movilidad. Esteve Almirall es profesor en Esade y ofrecerá una charla en la sala 4YFN (un evento paralelo a Mobile dedicado a las empresas emergentes) sobre el aumento de la conectividad tras la pandemia. “Este móvil es muy difícil de celebrar. La presencia es casi imposible de superar por la versión. en línea. Para las empresas es muy importante estar en el sitio, pero la pandemia nos ha enseñado que se puede acompañar de buen contenido virtual y, si se hace bien, las conferencias serán aún más importantes, porque muchos las verán online o offline; llegarán a más personas ”, explica.

Pocas reservas

La prueba del carácter local de este congreso se puede encontrar en las previsiones de la hostelería. Mientras que antes las reservas hoteleras de covid se cerraban con meses de antelación, esta vez llegaban en el último minuto. “Habrá muy poca gente que venga de lejos, el público será local, como mucho del sur de Europa. Hay muy pocas reservas, no notarás un gran aumento en la tasa de ocupación respecto a la semana anterior al móvil ”, explica Manel Casals, director de la Asociación de Hoteles de Barcelona. Actualmente solo el 40% de los hoteles de la ciudad están abiertos y la tasa de ocupación ronda el 35%. “El éxito es que el evento se lleva a cabo. En 2020, fue un fracaso, ya que fue el primer gran evento empresarial que no se había producido. En esta ocasión, debe servir como punto de partida y, cuando esté terminado, tendremos que ponernos manos a la obra para preparar el Móvil en febrero de 2022, para que sea la primera edición en plena normalidad ”, añade el hotelero.

Los taxistas confían en que se fomentará un poco la movilidad, pero se dan cuenta de que llevará mucho tiempo volver al bullicio de los parlamentarios que había antes, cuando la ciudad se llenaba de taxis y coches, sociedad. “Traerá movimiento, pero nada se compara con lo anterior. El taxi no se recuperará por completo hasta que la economía se recupere ”, explica Luis Berbel, portavoz del sindicato STAC. El negocio de los taxis está funcionando con normalidad, pero la facturación es un 35% de lo que era antes de la pandemia, según sus estimaciones.

Los dueños de restaurantes, que en condiciones normales se beneficiaron de un impacto de 40 millones de euros solo en bares y restaurantes durante los cuatro días del congreso, comparten esta visión. “No hay grandes reservas. Estamos ante una edición muy descafeinada que tendrá muy poco impacto económico, pero lo importante es el simbolismo de su celebración ”, explica Roger Pallarols, director de la Asociación de Restaurantes de Barcelona. “La cancelación en 2020 marcó la llegada de la pandemia y esto marca un punto de inflexión para entrar en la nueva etapa de reactivación de la ciudad y la economía; supone una inyección de valentía ”, explica Pallarols, que considera que Mobile, al ser uno de los congresos tecnológicos más grandes del mundo,“ tiene el gran valor de hacer de Barcelona un magnífico destino empresarial ”. “Es muy importante posicionarnos ante la gran competencia que vendrá con el fin de la pandemia”, concluye.

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