Neandertal pintado en la cueva de Ardales durante milenios | Ciencia

Neandertal pintado en la cueva de Ardales durante milenios |  Ciencia

Las obras de arte rupestre más antiguas fueron realizadas por los neandertales en varias cuevas de la Península Ibérica. El descubrimiento, realizado en 2018, no convenció a parte de la comunidad científica, que dudaba de las habilidades de estos otros humanos. Sin embargo, un análisis detallado de uno de ellos confirma que eran miembros de esta especie. Además, pintaron en el mismo lugar durante milenios, mucho antes de la llegada de los sapiens. Si se repite en otros sitios, estos puntos rojos mostrarían que el Homo neanderthalensis ya le dio un valor simbólico particular a ciertos lugares.

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La ciencia moderna es particularmente crítica con su pasado reciente y con su idea de progreso en general y del científico en particular. Después de Darwin y con el positivismo, durante la segunda mitad del siglo XIX y la primera mitad del XX, la visión del avance de la historia como lineal y, en general, siempre mejor: el pasado queda atrás y el futuro avanza. En el campo de la evolución humana (el término en sí mismo se presta al sesgo), ha prevalecido la idea de que Homo erectus eran más atrasados ​​que los neandertales y estos últimos más brutales que los sapiens. Si bien esta visión se debió hace mucho tiempo, sus brasas han llevado a algunos a cuestionar el estudio de 2018, argumentando que más que trazos de pintura, parecían manchas de origen geológico o natural. No estaban de acuerdo en que fueran miembros de esta primera especie extinta en pintada paredes.

Sin embargo, un análisis detenido de una serie de líneas rojas en una gran estalagmita en la Cueva de Ardales (Málaga) ha confirmado que han sido pintadas por alguien durante al menos 64.800 años. Y dado que los humanos modernos no llegaron a la Península Ibérica varios milenios después, deben ser los neandertales quienes lo hicieron.

Las pinturas analizadas fueron realizadas hace unos 65.000 años en una cueva de Málaga

Ubicado en la llamada sala de las estrellas, este espeleotema estalagmítico tiene varias de sus columnas marcadas con ocre. Su estudio, cuyos resultados se publicaron en la revista científica. PNAS, indica que el pigmento utilizado es un tipo de ocre (principalmente óxido de hierro) que no existe en ningún otro lugar de la cueva y debe haber llegado del exterior.

Los investigadores, entre los que se encuentran además de prehistoriadores y paleontólogos, expertos en cristalografía y mineralogía, descartan cualquier otra cosa que no sea la acción intencionada del hombre. Lo detalla el investigador de la Universidad de Barcelona y coautor del estudio João Zilhão: “El pigmento es una hematita [mineral de óxido férrico] que no existe dentro de la cueva, fue traída por el hombre ”. En cuanto a la tesis del origen natural, confirmaron que se había aplicado a la piedra: actividad. …) «.

Esto confirma que se trata de las pinturas más antiguas, junto a las de La Pasiega (Cantabria), realizadas en una cueva por los neandertales. Hay piedras con líneas rojizas que los sapiens dibujaron en Sudáfrica hace 73.000 años.

La gran estalagmita se puede encontrar en un área de la cueva llamada Star Chamber.Pedro Cantalejo-Duarte

Pero hay otro hallazgo que sugiere mucho a los investigadores. Aunque los vestigios más antiguos datan de alrededor de 65.000 años, existen otros en otras columnas de la misma estalagmita que son más recientes. Confirmaron otro grupo de marcas, aunque creen que hubo al menos otras dos incursiones pictóricas. Y todo esto en un intervalo de unos 20.000 años y aún por los neandertales. “Nuestra interpretación es que la cueva en sí, y esta cúpula en particular, tenía un significado simbólico (ritual, mitológico o de otro tipo) que fue marcado / enfatizado por el acto de esparcir el pigmento rojo sobre ella”, explica Zilhão.

La repetición de las pinturas es lo que más se desprende del prehistórico de la Universidad Complutense de Madrid Marcos García Diez, quien no intervino en este estudio, pero estudió en profundidad la cueva de Ardales. “Esto implica que ha habido una tradición oral transmitida durante milenios sobre el valor ornamental, simbólico o de otro tipo de la cueva”, dice. Como en otras expresiones artísticas más recientes, es posible que “la imagen no tenga función ni significado mientras no esté en el sitio, la función no la da la imagen, la da el lugar”, agrega. Y eso, que ya se había observado en sapiens, «es la primera vez que lo vemos en neandertales», añade García Diez.

Para Roberto Ontañón, director del Museo de Prehistoria y Arqueología de Cantabria (MUPAC), esta investigación es relevante, en particular la determinación del origen humano de las pinturas. Pero es más seguro interpretar su relevancia simbólica o saber quién los pintó. Según él, para los autores, «no sería, por tanto, arte en el sentido estricto del término, sino el resultado de un comportamiento gráfico destinado a perpetuar el significado simbólico de un espacio subterráneo». De esta forma, «los espeleotemas jugarían un papel fundamental en los sistemas simbólicos de determinadas comunidades neandertales, y estas manifestaciones reflejarían un comportamiento profundamente arraigado en una larga tradición», añade Ontañón. «

«Aún queda mucho por investigar antes de descartar la hipótesis alternativa: que los autores eran sapiens que llegaron mucho antes por el Estrecho de Gibraltar y no neandertales»

Roberto Ontañón, director del Museo de Prehistoria y Arqueología de Cantabria

Pero esta visión de los neandertales corre el riesgo de repetir el error opuesto al que una vez los despreció como padres groseros: «En lo que constituye, quizás, un exceso de signo opuesto al prejuicio anterior. especista, hay investigadores que muestran un innegable entusiasmo a la hora de asimilar neandertales y sapiens, atribuyendo a las primeras habilidades hasta ahora consideradas exclusivas de nuestra especie como la expresión gráfica e incluso el cálculo digital ”, comenta el director de MUPAC. Para Montañón, aún queda mucho por investigar y descubrir los detalles de estas pinturas antes de descartar la hipótesis alternativa: que los autores eran sapiens que llegaron mucho antes por el Estrecho de Gibraltar y no neandertales.

* Este estudio sobre la cueva de Ardales forma parte de un proyecto más amplio codirigido por José Ramos Muñoz (Universidad de Cádiz) y Gerd C. Weniger (Museo Neanderthal, Alemania) financiado por el Ministerio de Economía, Industria y Competitividad.

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