New Shepard: el vuelo de Jeff Bezos al espacio a bordo de la nave espacial Blue Origin, en vivo | La ciencia

New Shepard: el vuelo de Jeff Bezos al espacio a bordo de la nave espacial Blue Origin, en vivo |  La ciencia

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Once minutos. El magnate Jeff Bezos, acompañado de su hermano Mark, el pionero Wally Funk y el joven Oliver Daemen realizarán hoy un vuelo de menos de un cuarto de hora, pero que le servirá para cumplir su objetivo personal y comercial: viajar en el espacio con su propia nave. . Durante esos 11 minutos, cruzará la barrera de 100 kilómetros de altura, la frontera espacial, y permanecerá ingrávida durante cuatro minutos antes de regresar a la Tierra. Todo esto no es un gran hito en la historia de la astronáutica, pero es sin duda un hito en el campo del turismo espacial: será el primer vuelo no tripulado con una tripulación totalmente civil.

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Sin embargo, este robo involucra varias grabaciones anecdóticas interesantes. Funk, una piloto de 82 años que perteneció al grupo de mujeres Mercury 13, aspirantes a astronautas en 1961, se convierte en la persona de mayor edad en volar al espacio, desbancando al veterano John Glenn, que lo hizo a los 77 años. Este pionero, que lleva 60 años esperando su oportunidad, es, por tanto, la persona más preparada de todo el pasaje. Daemen, de 18 años, hijo de un holandés adinerado, lo convirtió en el astronauta más joven de la historia. Y los Bezos son los primeros hermanos que se encuentran en el espacio, después de que el encuentro de los gemelos Mark y Scott Kelly fuera frustrado en la Estación Espacial Internacional. Es cierto que Jeff Bezos no logra convertirse en el primer empresario en volar desde la Tierra con su propia compañía (Blue Origin), ya que su rival, Richard Branson, lo hizo hace nueve días a bordo de la nave ‘, uno de los aviones de Virgin Galactic.

Entonces, ya tenemos a los tres magnates con sus cohetes espaciales en auge. Bezos y Branson con sus modestos viajes suborbitales, por ahora, para satisfacer el bicho turístico millonario, aunque tienen planes de ir más allá. Ambos se suman a los éxitos de Elon Musk con SpaceX, que se centra en vuelos espaciales mucho más ambiciosos, como llevar astronautas a la Estación Espacial Internacional. Musk también está planeando un vuelo similar a Virgin Galactic y Blue Origin para septiembre, Inspiration4, con una tripulación totalmente civil financiada por otro millonario: Jared Isaacman.

Este primer vuelo espacial tripulado de la nave espacial Nuevo pastor, controlado por computadora, es el primer viaje de Blue Origin con un turista espacial pagado. El padre del joven Daemen fue el segundo postor en la subasta de Bezos en encontrar a su primer compañero de vuelo. El millonario que hizo la oferta más alta, cerca de 24 millones de euros, no tomará este vuelo por problemas de programación y lo hará más tarde.

En la frontera espacial

El cohete impulsa la cápsula a unos 30 kilómetros de altura, desde donde continúa solo hasta los 100 kilómetros, la línea que marca el inicio internacional del espacio. Branson solo alcanzó los 85 kilómetros, justo por encima del umbral estadounidense de 80 para el espacio. Esto significa que, siendo purista, Branson fue solo el primero en llegar a las puertas del espacio.

En el clímax, los ocupantes del Nuevo pastor se liberan de sus cinturones de seguridad para disfrutar flotando unos minutos sin traje de neopreno, ya que la máquina está presurizada como un avión convencional. Tras el disfrute de la ingravidez, la cápsula despliega una gran columna de paracaídas para frenar su caída al suelo, mientras el cohete vuelve a ser propulsado con sus motores para lograr un aterrizaje vertical, similar a los que realizan los cohetes. Halcón 9 por Musc.

la Nuevo pastor, cuyo nombre rinde homenaje al que fue el primer astronauta estadounidense (Alan Shepard, en 1961), es un cohete diseñado para vuelos suborbitales, es decir, ni siquiera pretende circunnavegar el planeta Tierra. Pero tiene una comodidad importante: el espacio de la cabina es el doble que el de la cápsula Apolo con el que viajaron a la Luna. Ha sido probado con éxito 15 veces desde la instalación de Bezos en Texas (EE. UU.) Y cuenta con seis cómodos asientos para el mismo número de pasajeros, aunque en esta ocasión solo se han ocupado cuatro.

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