Nueva Ruta Colombia | El país semanal

Nueva Ruta Colombia |  El país semanal

El sentimiento se repite al salir de Bogotá, Medellín y las principales ciudades de Colombia. Viajar por el país es una experiencia que desafía la percepción de las distancias. Si los mapas prometen 50, 100 o 150 kilómetros, la geografía y las carreteras reducen rápidamente las expectativas: el espacio acaba retrasando el tiempo y la mayoría de los viajes, por cortos que sean, se convierten en horas. Los Andes, el Caribe, la selva, los páramos, la sabana. Imagínese un territorio con una zona casi exclusivamente rural que cubre el perímetro de España y Francia. Pero también imagine un país golpeado por una guerra que ha durado medio siglo, en la que las instituciones todavía luchan por llegar y establecerse en grandes áreas plagadas de violencia en el pasado.

Alrededor del 90% de Colombia es un paisaje rural, sinónimo de riqueza ambiental y biodiversidad. El mecanismo perverso del conflicto armado con las FARC, sin embargo, agregó dos palabras más a la ecuación: abandono e inseguridad. Cuatro años después de la firma de los acuerdos de paz con la guerrilla más antigua de Estados Unidos, ahora desmovilizada, el camino de la convivencia no es solo un debate político. Está hecho, sobre todo, de pasos concretos. Entonces, la remodelación de una carretera, que ya ha comenzado a cambiar la vida de miles de personas, también es parte de la construcción de un nuevo país.

La escuela New Belgium.  El camino del cacao.
La escuela New Belgium. El camino del cacao.Camilo Rozo / EPS

Se llama Ruta del Cacao en homenaje al cultivo de este producto y la elaboración del chocolate, una de las actividades tradicionales del departamento de Santander, en el noreste de Colombia. Pero esta vía de 153 kilómetros que conecta las localidades de Bucaramanga, capital de la región, y Barrancabermeja, a orillas del río Magdalena, tiene como objetivo acortar distancias para transformar la economía local, generar empleo y facilitar la cadena de ‘abasto en un corredor . estratégico para el transporte de petróleo. El recorrido, con un desnivel de unos 900 metros, parece una carrera de obstáculos ya imaginaria. Hasta ayer, era un recorrido por la sierra, entre quebradas, ríos y desvíos junto al embalse de Sogamoso, el más grande del país. Ahora es una autovía de dos carriles en cada sentido, en parte ya abierta al tráfico, cuyas obras deberían estar finalizadas en 2021.

Ferrovial lleva años trabajando en el proyecto tras adjudicarse el contrato en 2015. Desde entonces ha transformado por primera vez la Ruta del Cacao en una obra dentro de la obra. Para trabajar en un entorno geográfico particularmente accidentado, construyó carreteras secundarias. Se acercó a las comunidades campesinas que hasta la última década vivían bajo el yugo de otra organización guerrillera, el Ejército de Liberación Nacional (ELN), para involucrarlas en la obra. Ha mejorado sus comunicaciones y su infraestructura. Ha contratado y capacitado a más de 2.000 personas de la región. Y desde marzo de 2020, el proyecto ha continuado, que supone una inversión de 702 millones de euros, a pesar de las enormes dificultades que genera la pandemia de coronavirus y los estrictos protocolos de seguridad.

El sistema de acueductos del pueblo de Portugal.  La fábrica y algunos de sus beneficiarios.
El sistema de acueductos del pueblo de Portugal. La fábrica y algunos de sus beneficiarios.Camilo Rozo / EPS

Para Gabriel González, director general de la empresa en Colombia, y su equipo, fue como resolver un rompecabezas. Adaptarse al territorio, gracias a dos túneles de casi seis kilómetros y 34 puentes y viaductos, e involucrar a la población. “La carretera ofrece una accesibilidad mucho mayor, lo que genera empleo y riqueza. En la construcción de la carretera en sí, tuvimos 2.800 trabajadores, y eso también genera mucho dinamismo en la región. El 80% de la población activa es de aquí. Tienes que meterte en el tejido local; de lo contrario, este trabajo sería imposible, y aunque somos una empresa extranjera, ellos también se sienten locales ”, explica. Ferrovial trabajó con asociaciones comunitarias y ONG para que la transformación propuesta por el proyecto beneficie a todos los interesados.

No hay colonia adyacente al corredor, pero hay algunas en su área de influencia. Es por eso que la compañía ha lanzado varias iniciativas paralelas. Los 1.200 habitantes de la aldea portuguesa tienen acceso a agua potable desde el año pasado. En esta comunidad comenzó en la década de los 90 uno de los tramos más peligrosos de la antigua carretera debido a las incursiones de grupos armados y al fuego cruzado entre la guerrilla y el ejército. La construcción de un acueducto, realizada con el apoyo de Acción Contra el Hambre, se ha convertido en un sueño hecho realidad, dijo Amanda Garzón, titular de la asociación creada para gestionar el nuevo sistema de tratamiento de agua, el día de la inauguración.

Viaducto de San Silvestre.  Ruta del cacao
Viaducto de San Silvestre. Ruta del cacaoCamilo Rozo / EPS

“Hemos involucrado a universitarios en la obra, se han construido escuelas y ahora queremos hacer un esfuerzo para que los líderes comunitarios sean colaboradores en el proyecto”, dice Adriana Vargas Uribe, de la Red Santander Sostenible. A mediados de febrero, las clases presenciales comenzaron a reanudarse en Colombia después de una larga pausa de covid-19. Y cuando las condiciones lo permitan, los niños de la localidad de El Tapazón también volverán a la escuela, donde Ferrovial construyó una escuela, llamada Nueva Bélgica, con dos aulas, una biblioteca, una cancha deportiva y un parque.

La remodelación de la Ruta del Cacao es una proeza de ingeniería, pero al mismo tiempo, es parte de la reconstrucción de la región. Para ello, Gabriel González explica que tuvo que recurrir a un equipo multidisciplinar. «Tenemos ingenieros aquí, personal social, ambiental, biólogos, muchas profesiones, y tienen que agregarlas todas en la misma línea». La empresa también ha apoyado, a través de organizaciones como Cruz Roja, proyectos de integración para migrantes venezolanos, que suelen llegar a pie al departamento de Santander. Las carreteras de Colombia, hogar de aproximadamente 1,7 millones de refugiados, han estado llenas durante años de familias enteras que han abandonado su país y parecen vagar sin rumbo fijo. Bucaramanga se encuentra a unos 200 kilómetros de la frontera. Para llegar allí, miles de personas cruzan el Heath de Berlín, a más de 3000 metros de altura y soportando temperaturas bajo cero. Y esta ciudad y sus alrededores, cuna de la violencia, representan ahora una segunda oportunidad para muchos venezolanos.

El sistema de acueductos del pueblo de Portugal.  La fábrica y algunos de sus beneficiarios.
El sistema de acueductos del pueblo de Portugal. La fábrica y algunos de sus beneficiarios.Camilo Rozo / EPS

“Para trabajar en Colombia hay que entender el país, la cultura y los problemas de accesibilidad al territorio, especialmente en una obra de estas características que incluye túneles, viaductos e implica movimientos de tierra a gran escala”, prosigue González. Las obras de la Ruta del Cacao, que recibieron la visita de la vicepresidenta, Marta Lucía Ramírez a principios de marzo, se encuentran en un 70% de avance y ya constituyen un cemento social. “Estábamos en un lugar donde, hasta hace unos años, estaba presente el Ejército de Liberación Nacional”, recuerda González, aludiendo a esta guerrilla, que aún no se ha desmovilizado pero ha abandonado este territorio. “El proceso de paz con las FARC también se notó y hoy estos campesinos se ganan la vida trabajando con sus campos y sus actividades, y la accesibilidad que les da la carretera les traerá mucho más progreso y desarrollo”, pronostica.

El expresidente Juan Manuel Santos, principal impulsor de los acuerdos de paz, dejó el cargo en agosto de 2018 hablando específicamente de obras y carreteras. «Si hay algo que por su propio peso es obvio y debe continuarse es esta revolución en infraestructura, que es imparable, así como la paz es irreversible», dijo. En realidad, las dos ideas van de la mano. La paz permitió a Colombia salir de un bloqueo de décadas y comenzar a redescubrirse, pero la infraestructura y las comunicaciones son un paso necesario para pasar página. Y emprender un nuevo camino.