Octavo en el Campeonato de Europa: Gales, un golpe de emoción | Eurocopa 2021

Octavo en el Campeonato de Europa: Gales, un golpe de emoción |  Eurocopa 2021

También en el vestuario, antes de debutar en esta Eurocopa ante Suiza, los futbolistas galeses recordaron su debut en la edición de 2016, la primera vez que el país entraba en el torneo. Su portero, Danny Ward, lo relató hace unos días: “En 2016, en los primeros minutos contra Eslovaquia, fuimos auténticos terroristas suicidas, con emociones muy altas. Después de un himno increíble, el mejor de la historia, de cualquier nación … Para mí. Nos dijimos que teníamos que estar tranquilos y disfrutar del momento ”.

Este sábado en el vestuario del Johan Cruyff Arena de Ámsterdam, a medida que nos acercamos a los octavos de final ante Dinamarca (18.00 horas, Cuatro), no se esperan las mismas precauciones. Los futbolistas recibirán un baño de himno antes del himno. La federación de Gales pidió el miércoles a las escuelas que graben a los niños cantando el himno y envíen los videos. Con ellos armarán un clip que se mostrará a los jugadores este sábado. “Somos una nación pequeña, pero no hay muchos países con más corazón que nosotros”, dice Ward.

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Las apariciones de los jugadores galeses acumulan referencias al orgullo nacional, el compañerismo y la resistencia. En esta sopa sentimental el himno, el Gallina Wlad Fy Nhadau [El viejo país de mis padres], de los cuales quienes se suman a la selección reciben una traducción al inglés y una presentación para que comprendan el significado. Además, tienen que aprenderlo, con su caligrafía galesa. El equipo está lleno de futbolistas que también podrían jugar con Inglaterra, por ejemplo. Caso de David Brooks, de 23 años, que fue en 2017 el mejor jugador del torneo internacional Sub-20 de Toulon con la selección inglesa. Aunque dice que siempre quiso jugar en Gales. «Pero no me llamaron», dijo el miércoles. “Hasta que me llamaron una hora antes de este torneo. Ni siquiera sabía que me estaban siguiendo. No me habían advertido. Pero ya estaba inscrito, así que jugué y surgió la oportunidad de ir a intentarlo. Desde que llegué no quise nada más ”.

Desde fuera, el campamento de Gales parece una tribu de adolescentes felices y recreativos incluso en los regaños. Llegar tarde a una reunión no implica una multa, sino la obligación de cantar delante de todos. “Por lo general, elijo rapear”, señala Brooks. «Pero el que peor canta es Matt [Matthew Smith, de 21 años]. Es muy tímido ”, se ríe.

En este entorno, brilla el mismo Gareth Bale que se acostó con Zidane en Valdebebas. El cabeza de cartel galés reiteró el viernes la distancia entre lo que ven sus compatriotas galeses y el resto: «Nadie en los medios sabe quién soy, y me gusta así. Soy una persona normal a la que le gusta bromear. amigos ”. Incluso en el centro del escenario, como cuando después de ganar Turquía (0-2) reunió a sus compañeros en un círculo, se paró en el centro, los arengó y se disculpó por el penalti que falló.“ Es un gran líder para nosotros, «dijo Joe Rodon.

Gales está latiendo al ritmo de Bale, y Bale parece estar en sintonía con la intensidad de las vibraciones de Gales. En el primer partido, en el que se les pidió que bajaran el tono emocional, languideció y casi decepcionó ante Suiza (1-1). Cuatro días después, contra Turquía, con una clasificación para centros en peligro, su partido fue una muestra de autoridad y dominio, un recital de pases para Aaron Ramsey, con quien conectó seis veces, según el recuento de Opta. Lo buscó con insistencia y lo dejó solo frente al arquero hasta que el jugador de la Juve logró marcar. Ganaron 0-2.

La influencia de Bale en el ataque a Gales es inusual. El todavía futbolista del Real Madrid terminó la fase de grupos como el segundo mejor asistente del torneo detrás del belga Kevin de Bruyne, según datos recogidos por Statsbomb. También fue quien hizo los regate más largos, frente a su compañero en la otra banda, Daniel James. Y también están entre los dos primeros en la clasificación de pases más largos, en promedio. Estos números describen el estilo de un equipo galés corriendo y centrado en Ramsey, según el técnico danés Kasper Hjulmand, «el mejor equipo de Europa en el reloj».

Un estilo de explosiones de un equipo que no solía mandar, sino con la cualidad de lanzar garras mortales. También una selección espoleada por la ofensiva ven que su afición no puede llegar a Amsterdam por las restricciones debidas a la pandemia, mientras que los daneses estarán en las gradas. Dinamarca seguirá compitiendo, impulsada por la resaca del miedo Christian Eriksen, y Gales con el lejano aliento del himno en las escuelas: “Tus valientes guerreros, espléndidos patriotas / dieron su sangre por la libertad.

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