Octavos de final de la Eurocopa: España vuelve a España | Eurocopa 2021

Octavos de final de la Eurocopa: España vuelve a España |  Eurocopa 2021

De un partido que requirió más que una camisa de fuerza, España alcanzó los cuartos de final. Lo hizo después de una tarde loca en Copenhague, después de un encuentro jugado en una montaña rusa. Un duelo resuelto en una expansión en la que Red desató su última carga. Antes hizo lo bueno, lo regular y lo peor. Es un equipo desigual, voluble e impredecible. Lo mismo falla a dos penaltis en la fase de grupos que su portero tiene la desgracia de ofrecer a Croacia un gol de un castillo de fuegos artificiales. España, lo mismo vuelve con aplomo (1-3) que se queda sin aplomo (3-3). La gente se lo había llevado con Morata y resulta que se pone un objetivo a enmarcar (3-4). Ya se hablaba de monólogos, memes y cosas por el estilo de Unai cuando el Athletic acudió en ayuda de su equipo poco después de la prórroga. En esta España nada es lo que parece. Estaba tan lejos de la portería que lleva 10 en dos partidos.

Desde el principio, se trató de España. Croacia le dio el balón y La Roja lo aceptó con gusto. Con su oponente encerrado en los calabozos de su región, la fiesta era un monocultivo español. Solo había huellas en territorio croata. Los camaradas de Modric no querían lo que más valoraba. Para los pies croatas, el balón era solo un dispositivo incómodo.

Al equipo de Luis Enrique le bastaba con la voluntad gregaria de refugiarse en el balón y, a partir de ahí, articular el juego, un juego de solitario que casi aprovecha Koke. Pedri, un clínico, disfrutó hábilmente de un pase filtrado y convocó al capitán colchonero a un duelo de esgrima con Livakovic. Koke irrumpió desde el punto de penalti, con la portería abierta de par en par. Pero el portero del Dinamo Zagreb pateó el balón con los pies. Poco después, fue Vida quien frustró un cabezazo de Morata. España tenía el partido que habría firmado: una mesa redonda en torno al balón y al rival flanqueado por su rancho, a pocas cuadras de Unai Simón. Lo único que molestó al portero del Athletic fue el sol. Después…

El fútbol tiene momentos repentinos. Clichés que nadie es capaz de prefigurar. Allí estaba Unai jugando con el molesto sol cuando Pedri le cedió el balón desde el centro del campo. El juego requirió el control del jardín de infancia por parte del portero. El hombre perdió de vista la pelota y sus pies se curvaron en un arco. Qué despiadado puede ser el fútbol cuando saca la lengua. Y sobre todo con el más ermitaño de los futbolistas, el portero. Aislado en lo que de repente parece una guarida, sin posibilidad de abandono, rumia una canción que quedará inevitablemente como marca para la eternidad. El descuido fue tal que la UEFA concedió el gol a Pedri en su único disparo a puerta de todo el torneo. La última gota.

La mala etapa de Unai le dio a Croacia un segundo aire, por unos momentos un poco más expansivo. Preocupado por la enorme decepción del gol, el equipo de Luis Enrique aguantó pero no se fue a la lona. Un disparo de Kovacic y una aventura de Vlasic parecían presagiar un cambio de aguja en el futuro del encuentro. Pero el juego de ataque le cuesta un mundo a Croacia. De hecho, ha mejorado mucho con los sustitutos, Orsic y Pasalic.

España encontró alivio cuando volvió a dar un paso al frente. Cuando volvió a gravitar sobre la pelota y Pedri recuperó el dominio. El canario, que llegó a su primera gran convocatoria internacional como becario, ya es hoy ponente. Carece de familiaridad con la zona rival, pero es un reloj con botas: delgado, astuto para dar y recibir, con recursos para sacudir a los oponentes y con un observatorio escénico para ayudar. 18 años le han servido para escudriñar todos los entresijos del fútbol.

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Pedri se paseaba de un lado a otro con ese aire de burla de niño a punto de resquebrajarse en un partido de adultos, cuando tras un ataque con varios enredos de Gayà enganchaba un disparo con la zurda, Livakovic desviaba el balón lo mejor que podía y Sarabia metía un látigo . Una dedicación unánime a Unai, retirada para descansar con el consuelo de De Gea.

Cuando vuelve el intermedio, la selección española se marcha con la firmeza del comienzo. Y Unai, tan marcada para el mal, terminó siendo marcada para el bien. El 2-1 arrancó de los mismos pies que en el 0-1, lo convirtieron en bola. Sin dudarlo, el vasco pisó el balón con rabia en varias ocasiones ya que los croatas querían presionarlo para ver si se repetía la parada verbenero. Unai atrajo a varios rivales, Croacia se derrumbó y puso a Azpilicueta en la carretera. El mismo que lideraría el 1-2 tras llevar el juego al otro lado y cruzar a Ferran. Merit tenía a Unai. Lo mismo que antes de Gvardiol, a lo que respondió con manos de acero.

Dolores y más dolores

Sin camiseta en Croacia, Ferran selló el 1-3 en uno en contra. Todo parecía arreglado, pero tras una implacable ruleta de cambios a la Rouge, le entregaron las riendas. Una conmoción en el área no pudo ser evitada por el portero vasco cuando quiso recuperar el disparo de Orsic bajo los palos. La pelota ya estaba dentro. Minutos de angustia para España. Una vez más, tuvo que enfrentarse a otra situación que podría ser crítica después de un regreso tan amable. El equipo carecía de carrocerías, embalajes, tablas. Pasalic continuó 3-3 con cuatro minutos para el final. Laporte no llegó, Pau se quedó atrás y Croacia se enfrentó a su patio particular: las ampliaciones. Tres pasaron en Rusia 2018 para ser finalistas.

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En Copenhague, la única lógica era ilógica. Dos equipos deshuesados ​​antes de un tercer tiempo para temblar aquí y allá. Unai se detuvo en Kramaric justo después de que Orsic fuera golpeado por un dedo del pie. Como era un juego invertido, cuando Croacia creció, irrumpió Olmo, un duende de la banda derecha. Su cruz en Morata fue tragada por Brekalo y la de la Juve, así crucificada, certificó un gol. Amortiguó el balón con el pie derecho y el izquierdo en la red. Mientras todo se descontrolaba, Oyarzabal, que llevaba un tiempo aterrador, marcó el 3-5 tras otra chispa de Olmo. Loco.

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