Paloma del Río: «Con el deporte femenino parece haber una forma libre de decir chismes o tonterías» | la tele

Paloma del Río: "Con el deporte femenino parece haber una forma libre de decir chismes o tonterías" |  la tele

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Paloma del Río (Madrid, 61) es la responsable y especialmente la voz de las retransmisiones de deportes minoritarios en RTVE. También es la periodista española con más Juegos Olímpicos a sus espaldas: ocho en verano y seis en invierno. Estos días se prepara para otro que nunca pensó cubrir: los Juegos Olímpicos de Tokio, que arrancan en unos días y que cubrirá desde los estudios de Sant Cugat (Barcelona). Del Río es una meticulosa periodista profesional que pagó su título trabajando por las noches como auxiliar de enfermería en una unidad de cuidados intensivos. Fue allí, viendo el sufrimiento de los pacientes, donde aprendió una lección muy valiosa: “La inmediatez de la vida. “Viendo que a los 20, las cosas están muy claras para que sepas de qué tienes que quejarte o no”, explica durante esta entrevista, realizada por Zoom de Laredo, donde se toma un descanso de sus vacaciones para asistir a EL PAÍS. Es una firme defensora de los deportes de minorías, los deportes de mujeres y la necesidad de elevar a más mujeres a puestos de liderazgo para no perder talento. Ha recibido numerosos premios por su trayectoria profesional, como la Real Orden del Mérito Deportivo y el Premio Ondas. La más reciente fue comunicada esta semana: la Iris de la Crítica por «su trayectoria pionera y referente en el periodismo deportivo, su pasión por la profesión y su talento como comunicadora».

Pregunta. Siempre se refieren a ti como pionero en el periodismo deportivo. ¿Cuánto le gusta y pesa esta etiqueta?

Respuesta. No sabía que era un pionero. Llegué al intercambio de TV en junio de 1986, me preguntaron qué quería hacer, dije Deportes y vi la cara extraña del hombre que diseñó los espacios para los becarios. Estaban Mari Carmen Izquierdo, Olga Viza, María Escario, María Antonia Martínez, Elena Sánchez … Me parecía bastante normal que hubiera mujeres con esta vocación. Pero comprendí de inmediato que mis camaradas veteranos nos veían como intrusos. Es cierto que el periodismo deportivo es muy masculino, tradicionalmente practicado y consumido por hombres. Lo único que he hecho y sigo haciendo es intentar que la gente entienda lo que está viendo y explicárselo en un lenguaje sencillo. Hablo en nombre de aquellos que están ingresando al deporte por primera vez. Cuando me dijeron más tarde que habían hecho la carrera por mí, sentí satisfacción pero también responsabilidad.

pag. ¿Cómo se están retransmitiendo los Juegos en preparación?

R. Soy muy exigente conmigo mismo, sigo monitoreando las transmisiones que hago. Porque una cosa es el sentimiento que tengo y otra es la percepción del espectador. Sigo analizando y viendo qué hay que mejorar, estudio los códigos de la gimnasia. En ese momento tomé un curso de juez. Nunca dejas de prepararte, los Juegos Olímpicos son la competencia más grande. Leemos y estudiamos todo el día. El periodista que piensa que el último examen es el que hizo en la universidad está muy equivocado. Diariamente, debes estar al tanto de todo lo que está sucediendo.

Soy muy exigente conmigo mismo, sigo viendo los programas que hago, para analizar lo que hay que mejorar.

pag. Cuando empezaste como pasante, ¿esperabas que en 2021 retransmitirías unos Juegos Olímpicos casi iguales?

R. La cifra final se conocerá cuando se conozca el número de delegaciones. En España hemos bajado el porcentaje de mujeres al 43%. Estados Unidos tiene muchos más que hombres, 69%. El objetivo del Comité Olímpico Internacional era que en París 2024 hubiera un 50/50. Todas las delegaciones están haciendo el esfuerzo. Es parte del legado de Juan Antonio Samaranch de 1980 a 2001, uno de los puntos clave quizás más invisibles. Tu siembra empieza a dar frutos ahora.

La delegación española para los Juegos de Tokio, con el porcentaje más bajo de mujeres desde 2004

pag. ¿Por qué crees que es importante tener más mujeres en puestos de liderazgo en el deporte?

R. Siempre he sido partidario de que el talento esté en lo más alto. A lo largo de esos 35 años que he visto en TVE, no solo en Deportes, mucho talento femenino desperdiciado por no tener el coraje de poner a una mujer a cargo de un área, tal espectáculo o tal dirección. Seguramente ocurrirá lo mismo en todas las oficinas, periódicos, grandes empresas. Todos debemos hacer el esfuerzo de apoyar a las mujeres en el mundo de la gobernanza, pero especialmente a los hombres, porque las mujeres ya están convencidas de ello. La mayoría de las personas que asisten a mis conferencias son personas de ideas afines. Se trata de alguien que se une y ve la injusticia que históricamente se ha hecho al mundo femenino y se aprovecha de su talento. Eche un vistazo a la radio deportiva y los programas de televisión. ¿Cuántas mujeres están presentes o lideran? ¿Qué papel juegan las mujeres en estos programas? Secundario.

A lo largo de estos 35 años he visto en TVE, no solo en el deporte, mucho talento femenino desperdiciado.

pag. Denuncias en tu último libro, Más que olímpico, la “invisibilidad permanente” de la mujer en la prensa y en el deporte.

R. Permanente. Estamos acostumbrados a ello. Mi pareja me ayudará con una recopilación como la que hice en Río. Comencé a grabar tweets publicados durante los Juegos sobre el tratamiento del deporte femenino. Me parece tan escandaloso que estoy haciendo una presentación sobre el maltrato que se ha hecho en determinados medios hacia el deporte femenino, que no es el caso del deporte masculino. Con lo femenino, parece que hay una forma libre de decir cualquier chisme o tontería siempre que tenga repercusión y se lea mucho.

pag. También denunció que las mujeres continúan siendo hipersexualizadas en el deporte, utilizando un lenguaje «infantil, primitivo y dulce» para ellas. ¿Cómo cambias eso?

R. Llega un momento en que con buenas palabras y educación se perfora el hueso. Realmente me gusta usar la ironía. Me parece muy bueno bosquejo de [el cómico] José Mota entrevista a Garbiñe Muguruza para preguntarle si la mujer se había entrenado, sacando del corazón todos esos números y revistas rosas que no se dan en el mundo del deporte masculino. ¿Por qué nadie pregunta a nadie si se casó?

pag. ¿Por qué crees que lo es?

R. Estamos acostumbrados a verlo con tanta naturalidad que nos parece normal incluir la vida social y personal de los deportistas en su faceta profesional, lo que generalmente no ocurre en el mundo de los hombres. ¿Por qué vamos directo al grano con ellos y les preguntamos por su rendimiento atlético, pero con ellos a veces tienes más luz si estás casado, qué modelo llevas, si has traído a tus hijos? Si yo fuera editor o jefe y tuviera la oportunidad, le diría a todo periodista que hace esto que lo que nos interesa es el contenido deportivo, no la parte privada.

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pag. También denunció la necesidad de una legislación adecuada sobre la maternidad en las carreras deportivas, para luchar, entre otras cosas, contra las cláusulas anti-embarazo, ¿cómo debería ser esta legislación?

R. Se debe proteger el período de año y medio entre el embarazo y la recuperación para que cualquier mujer pueda llegar a esta etapa sin perder la clasificación ni los patrocinadores. Tomemos el ejemplo de Serena Williams. Cuando regresó estaba por debajo del puesto 200 y tuvo que jugar la clasificación para algunos torneos. ¡Por favor, qué es Serena Williams! Por no hablar de la hipocresía de las grandes marcas internacionales que hacen videos conmovedores de empoderamiento de mujeres, pero cuando llega el embarazo, rescinden el contrato. Sus rostros deberían caer en vergüenza. Creo que se han dado cuenta porque las redes ayudan a ver que la gente deja de comprar los productos de la marca cuando suceden estas cosas.

pag. ¿Ve algún beneficio para que más mujeres jueguen al fútbol?

R. El fútbol es otra cosa. Hay pocos periodistas: un alemán y Danae Boronat en España hace dos años y ahora. En los canales que retransmiten fútbol ni siquiera se han planteado poner más mujeres. Supongo que si le ponen a una mujer, si ya le ponen caldo a mis compañeros también, con muchos insultos sexistas. Pero hay mujeres que siguen el fútbol y tienen muchos conocimientos.

Se debe proteger el año y medio de recuperación de un embarazo para que ninguna mujer pierda el «ranking» ni los patrocinadores

pag. Estás pidiendo dar voz a las personas LGTBI en el deporte. ¿Por qué hay menos ejemplos visibles en esta área que en otras?

R. Los atletas actúan en público. Un futbolista o jugador de baloncesto está en una casa club con miles de personas y cuando vaya a jugar, será juzgado por su desempeño deportivo. Pero siempre habrá un kaffir que se dedicará a insultarlo por su vida. No tiene que aguantar esto en su vida profesional o personal. Entiendo que muchos de ellos no quieren informar sobre su condición sexual cuando están activos. Y hay otra circunstancia interesante. Hay algunos clubes que no quieren que sus deportistas lo revelen porque parece una mancha, principalmente en el fútbol. Prefieren tener la imagen de un club tradicional y muy veterano y creen que eso les molesta.

Hay algunos clubes que no quieren que sus atletas revelen que son personas LGTBI porque parece que es una mancha.

pag. ¿Qué harás cuando te jubiles?

R. Me queda año y medio. Cuando cumpla 63 años, habré logrado todo lo que quería hacer más allá de mis expectativas. No pensé que cubrir 15 Juegos Olímpicos sería tan divertido y que me lo iba a pasar tan bien haciendo mi trabajo. Tendré más tiempo para asistir a conferencias y conferencias, para lo cual me llaman varias veces. Consideraría hacer otro libro si me lo pidieran. Podría dedicarme más al Consejo Asesor del Deporte Español, donde nos reunimos para dar claves desinteresadamente y ayudar a que el deporte crezca. Y tendré tiempo para terminar mis mosaicos, me gusta mucho hacer manualidades. Lo que viene a vivir, sobre todo a vivir.

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