Philippe Duneton: «La crisis del oxígeno en la India podría extenderse al este de África» ​​| Planeta futuro

Philippe Duneton: "La crisis del oxígeno en la India podría extenderse al este de África" ​​|  Planeta futuro

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Medio millón de personas necesitan oxígeno médico a diario, según la OMS. Más de un millón de botellas son imprescindibles todos los días. La pandemia de covid-19 ha exacerbado una de las necesidades más simples y complejas de los sistemas de salud. Incluso antes de la crisis sanitaria mundial, era una de las principales herramientas para tratar, por ejemplo, la enfermedad infecciosa más mortal del mundo, que mata a 800.000 personas al año: la neumonía.

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El Dr. Philippe Duneton asiste a la entrevista en la sede de UNITAID que dirige, organizada por la OMS, en Ginebra. UNITAID se estableció en 2006 para acelerar el acceso a la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades como el VIH-SIDA, la malaria y la tuberculosis, así como otras coinfecciones. Con modelos de financiación innovadores, cuenta con el apoyo de varios países como Francia, Brasil, Reino Unido, Chile y España, entre otros, además de la Fundación Bill y Melinda Gates. Actualmente, la organización ofrece su experiencia para cubrir las necesidades de covid-19 en países con menos recursos, y es socia del grupo Accelerator para el acceso a herramientas contra COVID-19 (ACT). Un mensaje claro del Dr. Duneton es que el acceso depende de poner la mirada y el poder de decisión «en manos de las poblaciones afectadas».

Philippe Duneton, Director Ejecutivo de UNITAID.Cortesía de Philippe Duneton

Pregunta. UNITAID fue creado para tratar las tres principales enfermedades: SIDA, malaria y tuberculosis. ¿Y ahora qué pasa con el oxígeno?

Respuesta. Incluso antes de la pandemia, UNITAID había ampliado su horizonte de trabajo más allá de lo estrictamente relacionado con las tres enfermedades. Abordamos, por ejemplo, problemas de salud maternoinfantil o apoyamos el acceso a formulaciones pediátricas. Pero teníamos que hacer más. Por esta razón, nos interesa la neumonía infantil y el acceso al oxígeno, que es un tema simple y complejo. Nos encontramos en la necesidad de actuar, porque era un pedido de las poblaciones con las que trabajamos.

pag. ¿Por qué es simple y complejo al mismo tiempo?

R. Sabemos que el acceso al oxígeno era una necesidad crítica antes de la pandemia y que ahora ha empeorado aún más. Sin embargo, muy pocos países tienen planes o estrategias nacionales para el acceso sostenible. No fue la prioridad ni se invirtió lo suficiente. La complejidad del acceso al oxígeno radica en tres factores fundamentales: las fuentes de producción (hay una variedad a nivel mundial pero también local que se puede utilizar); distribución, que se convierte en un problema si el país no cuenta con la capacidad logística suficiente; y la capacidad técnica y personal para poder utilizar oxígeno medicinal. Suena simple, pero en una emergencia la situación de acceso se vuelve muy complicada a la hora de llegar a todos.

pag. ¿Es esta la clave para fortalecer los sistemas de salud?

R. En salud global, solemos repetir esta frase a menudo, pero de nada sirve si el poder y la capacidad no se ponen en manos de la gente, en los lugares más afectados y con menos recursos.

pag. La imagen de la gente desesperada por respirar en la India ha levantado todas las alarmas. Y que es un país con capacidad de producción de oxígeno.

R. Sin duda. Cualquier sistema de salud se debilita ante un fuerte aumento de casos. Esto nos da una idea de la complejidad de tener acceso al oxígeno. Pero no existe una solución única, ningún país que pueda contener el virus por sí solo. En India, por ejemplo, vemos que enfrentan grandes dificultades a pesar de una gran capacidad de producción de oxígeno industrial. Esta capacidad podría adaptarse a la producción de oxígeno medicinal, lo cual no es fácil, pero se puede hacer. Una vez hecho esto, existe el desafío de la distribución. La complejidad del oxígeno hace que todos los componentes esenciales: producción, distribución y un sistema sanitario sean capaces de aprovecharlo.

pag. La OMS estimó recientemente que se necesitan con urgencia alrededor de $ 90 millones (€ 73 millones) para abordar la emergencia del oxígeno en 20 países de ingresos bajos y medianos. En total, la solicitud es de 1.600 millones de dólares (1.300 millones de euros). ¿Qué está haciendo UNITAID en respuesta a este llamado?

R. UNITAID y Wellcome han proporcionado un tramo inicial de 20 millones de dólares (16.450.400 millones de euros) para países con menos recursos. Pero la eficacia de esta ayuda depende no solo de la financiación, sino también del trabajo coordinado y conjunto. El Fondo Mundial tiene $ 3.700 millones (€ 3.000 millones) para ayudar con la emergencia mundial del covid-19, y seguramente habrá más fondos disponibles. Pero además de infraestructura, inversiones y recursos humanos, es necesario brindar espacios en los que quienes decidan y desarrollen la demanda sean las poblaciones afectadas y los propios países. Por eso trabajamos ayudando a los países a evaluar las necesidades y las respuestas adecuadas. La situation en Inde peut s’étendre au Pakistan ou au Bangladesh, ainsi qu’à l’Afrique de l’Est, car c’est une zone dans laquelle il existe de nombreuses connexions avec des pays comme l’Éthiopie ou le Kenya, por ejemplo. También tenemos que lidiar con lo que está sucediendo en América Latina. Hemos visto situaciones muy graves en Brasil o Perú, por ejemplo.

Además de la infraestructura, las inversiones y los recursos humanos, deben existir espacios en los que quienes decidan y desarrollen la demanda sean las poblaciones afectadas y los propios países.

pag. ¿Cree que el enfoque prioritario en las vacunas ha reducido los recursos y el esfuerzo para acceder al oxígeno?

R. Las vacunas no son suficientes. Las herramientas actuales para una pandemia no se pueden utilizar por separado. Es una lucha global. Las medidas de prevención, así como la detección y gestión de casos, así como la vacunación o la atención médica de los afectados forman parte del conjunto. El primer nivel de respuesta es detener o reducir la transmisión y el acceso a las vacunas va de la mano. La lucha debe librarse a nivel global y, al mismo tiempo, adaptarse a cada país.

pag. Para las personas que necesitan tratamiento médico, ¿son suficientes las herramientas actuales?

R. Lo que se ha demostrado durante estos meses es que con acceso a oxígeno, corticosteroides y anticoagulantes, la mortalidad por covid-19 se puede reducir aproximadamente a la mitad. Son herramientas sencillas y todos los países deberían tener garantizado el acceso a ellas.

pag. ¿Qué necesitamos ahora?

R. Necesitamos adelantarnos al virus, no retrasarnos. Necesitamos tratamientos para curarlo o evitar que progrese antes de que empeore. Aún no sabemos. Esperamos tener antivirales para fin de año que funcionarán con la mayoría de las variantes. Esto contribuirá en gran medida a prevenir el agravamiento de los pacientes y el colapso de los sistemas de salud. Debemos estar seguros de que tenemos las soluciones de producción para todos los países que las necesitan en África, sobre todo. Sin perder la atención en Asia y Latinoamérica.

pag. Teniendo en cuenta lo que está sucediendo en India y la complejidad asociada con la obtención de oxígeno, ¿no cree que todo esto puede desanimar a los posibles financiadores?

R. No, porque si invierte en ayudar a acceder al oxígeno, no se arrepentirá. La pandemia pasará, pero la necesidad de oxígeno no se detendrá. Es necesario para problemas de salud graves como neumonía, tuberculosis o hemorragia posparto, por citar algunos ejemplos.

Estamos cambiando de rumbo: de una visión muy técnica y científica (incluido el hospitalario), a una gestión a nivel comunitario

pag. Como médico con 25 años de experiencia en el campo de las enfermedades infecciosas, ¿ha tenido alguna experiencia en el pasado que le haya ayudado a lidiar con la pandemia?

R. Empecé como médico cuando llegó la pandemia del VIH. La gente de mi edad en ese momento estaba muriendo y no teníamos tratamiento. Con la llegada en 1996 de las primeras noticias sobre antirretrovirales (ARV) pasamos al siguiente desafío, que era el acceso. Formé parte del equipo del primer centro de acceso al tratamiento en Dakar. La enseñanza entonces era la misma que la de hoy: necesitamos nuevas herramientas, pero deben ser accesibles, para que la capacidad esté en manos de las personas en los países donde se necesitan. Hemos cambiado de rumbo: de una visión muy técnica y científica (incluido el hospitalario), a la gestión a nivel comunitario.

pag. ¿Qué resultados obtiene de este cambio de dirección?

R. Por ejemplo, para proporcionar pruebas de diagnóstico que las personas puedan realizar por su cuenta, en lugares sin instalaciones de salud. O incluso reducir las dosis de tratamiento para facilitar el acceso y la adherencia. Cuando comenzamos con los ARV contra el VIH, a veces teníamos que darle a una persona hasta 24 píldoras al día, lo que incluso en los países desarrollados ya era difícil. Simplificarlo a una pastilla al día ha marcado la diferencia. Esto es lo que significa pensar, no solo en y desde los sistemas de salud, sino en y desde las personas. Soluciones que se pueden implementar a niveles descentralizados.

La lucha es importante, pero también lo es el espíritu con el que luchamos

pag. ¿Cuál es el valor agregado del modelo de trabajo de UNITAID?

R. Estamos trabajando en soluciones que funcionen para cientos de millones de personas con VIH, malaria o tuberculosis, además de coinfecciones y comorbilidades como el cáncer de cuello uterino o la hepatitis C. Intentemos acelerar las respuestas para la prevención, el diagnóstico y el diagnóstico de enfermedades. trato con los que trabajamos alienados con el Fondo Mundial y con los países más afectados. Hemos apoyado la búsqueda de soluciones más rápidas, económicas y efectivas, como el diagnóstico precoz del cáncer de cuello uterino y el modelo de tratamiento por menos de un dólar por mujer. En el campo de la salud pública, una pequeña inversión puede generar grandes beneficios. Ahora estamos aplicando nuestra experiencia para enfrentar los desafíos de las nuevas terapias y diagnósticos para la pandemia, como miembros de ACT. Pero lo mejor de todo es encontrar personas en todo el mundo que estén muy dispuestas a ayudar. Te da esperanza. La lucha es importante, al igual que el espíritu con el que luchamos.

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