¿Por qué se está calentando la atmósfera solar? Las « hogueras », clave para resolver uno de los mayores acertijos de la astrofísica

¿Por qué se está calentando la atmósfera solar?  Las `` hogueras '', clave para resolver uno de los mayores acertijos de la astrofísica

Uno de los principales acertijos del Sol es cómo se está calentando su atmósfera exterior. La estrella tiene una característica misteriosa, que es que su atmósfera exterior (alrededor de un millón de grados) se encuentra a una temperatura superior a la de su superficie (solo 5500 ºC).

Primeras imágenes del Sol de la misión Solar Orbiter, tomadas por la ESA.

En las últimas décadas se han presentado muchas ideas basadas en el campo magnético del Sol, pero la forma en que se genera, transporta y disipa la energía ha sido objeto de mucho debate. En este sentido, las llamadas « hogueras », descubiertas el año pasado, podrían estar impulsadas por un proceso que puede contribuir significativamente al calentamiento de la atmósfera exterior del Sol, según explica la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) en una declaración.

De confirmarse esto, y con más observaciones, agregaría una pieza clave al rompecabezas de lo que calienta la corona solar, uno de los mayores misterios de la física solar.

Se trata de minirráfagas que duran de 10 a 20 segundos y una huella que se extiende entre 400 y 4.000 kilómetros. Los eventos más pequeños y débiles parecen ser los más abundantes y representan una estructura fina., inédito hasta ahora, de la región donde se sospecha que yace el misterio del calentamiento global.

Comprender las características de la corona de nuestra estrella es una de las tareas del Solar Orbiter de la Agencia Espacial Europea (ESA), que Hace unos meses, envió las imágenes más cercanas del Sol a la Tierra (77 millones de kilómetros), que reveló la existencia de estas «hogueras».