Protección de datos: el dilema de permanecer en WhatsApp: ¿cuánto te rindes para hablar con las personas que amas? | Ideas

Protección de datos: el dilema de permanecer en WhatsApp: ¿cuánto te rindes para hablar con las personas que amas?  |  Ideas
Diego Mir

Los cambios en WhatsApp ocurren lentamente y bajo tierra como terremotos. Se repiten en silencio, llevan meses en gestación sin hacer mucho ruido. Pero de vez en cuando surgen noticias, formando pequeños terremotos. El más intenso sacudió nuestras pantallas en enero de 2021. Fue entonces cuando WhatsApp anunció un cambio en su política de privacidad bajo el cual compartiría datos con Facebook, su empresa matriz. Lo comunicó con un mensaje que parecía ambiguo y confuso. Creía que el usuario medio seguiría con el hábito más común de Internet: asegurarse de haber leído los términos del servicio (pero no lo había hecho) y estar de acuerdo con ellos. Este no era el caso. Muchos usuarios han migrado a sistemas de mensajería como Signal o Telegram. Otros han difundido engaños a través de sus chats de WhatsApp, exagerando las intenciones de la empresa. La cacofonía hizo incomprensible el mensaje y la empresa se vio obligada a posponer, primero, y luego a matizar su decisión. Los movimientos, sin embargo, continuaron debajo de la superficie.

«Facebook tiene un objetivo claro: convertirse en una aplicación para todo», dijo por teléfono Renata Ávila, profesora asociada de Stanford, experta en privacidad y tecnología. Por eso trató de ser el nuevo Tinder, el nuevo Twitch, la nueva PlayStation, el nuevo Bizum … Por eso lleva mucho tiempo anunciando que quiere integrar todos sus productos en una plataforma, o al menos hacerlos. más poroso. A esto se le llama interoperabilidad, que expertos como Ávila llevan años pidiendo para facilitar la entrada de pequeños jugadores al mercado y que sea posible, por ejemplo, escribir a un usuario de WhatsApp desde una cuenta de Signal tal cual. posible enviar mensajes de texto a otro usuario independientemente de su operador. Facebook finalmente lo está poniendo en práctica, pero solo internamente, con las empresas de su grupo. Ávila cree que la práctica acerca a la empresa al modelo chino de Wechat, una aplicación que controla todos los aspectos de la vida de sus usuarios. Pero las autoridades estadounidenses y (especialmente) europeas están luchando. En 2014, Facebook compró WhatsApp por 13,47 mil millones de euros. Durante el proceso de adquisición, para recibir las autorizaciones de la Comisión Europea, esta última se aseguró de que no fuera posible integrar de forma fiable los perfiles de los usuarios con las cuentas de WhatsApp y Facebook. Sin embargo, una vez finalizada la operación, anunció que comenzaría a hacerlo. Y por este motivo, la UE multó a Facebook con 110 millones de euros en 2017. Desde 2018, el Reglamento General de Protección de Datos (RGPD) prohíbe a Facebook compartir datos de WhatsApp con sus otras empresas por su propio interés. Por tanto, se supone que en Europa estamos seguros en este sentido.

Otro factor que puede disuadir a Facebook de hacer movimientos repentinos en esta área: la conciencia. Hoy en día, el público es mucho más consciente de los problemas de confidencialidad, señala Outvila. Lo que sucedió después del anuncio de WhatsApp fue un ejemplo. La presión social obligó a Facebook a bajar el tono de su publicación. «Hemos pasado los últimos meses brindando más información sobre nuestra actualización a los usuarios», dijo un vocero de WhatsApp. “Mientras tanto, la mayoría de las personas que la recibieron han aceptado la actualización y WhatsApp sigue creciendo. Sin embargo, para aquellos que aún no han tenido la oportunidad de hacerlo, nos gustaría señalar que sus cuentas no serán eliminadas o no perderán ninguna funcionalidad ”.

En resumen: la plataforma estaba haciendo pulso; Trató de que se aceptaran algunas condiciones, pero ante la respuesta social retrocedió, y ahora se puede seguir usando WhatsApp sin que aceptemos las condiciones que pretendía imponer (aunque muchos usuarios ya las han tenido que aceptar).

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WhatsApp tiene más usuarios que personas en China, 2.000 millones de personas. Pero enfrenta el desafío de ganar dinero con, digamos, un chat donde la gente comparte memes con sus primos, en el que no hay un muro abierto para anuncios. El plan de acción de Zuckerberg parece ser atraer a tantos usuarios como sea posible. Luego invite a las empresas a mezclarse con ellos. «Sucedió con Facebook y sucederá con WhatsApp», predice Diego Naranjo, asesor de políticas del think tank europeo sobre derechos digitales.

La gente está mirando sus teléfonos móviles en un tren del metro de Madrid este jueves.
La gente está mirando sus teléfonos móviles en un tren del metro de Madrid este jueves.EXPOSITO DE DAVID

El segundo terremoto ocurrió a principios de junio. El epicentro fue el evento anual para desarrolladores de WhatsApp. Ajit Varma, Jefe de Soluciones Comerciales, confirmó lo que muchos sugirieron hace meses: la aplicación de mensajería se convertirá en una plataforma de servicio al cliente. “La idea es que si compras una camiseta a través de Facebook, aparecerá un enlace a un chat de WhatsApp con el vendedor”, explica Naranjo. La aplicación ya ha revolucionado la forma en que nos comunicamos entre nosotros hace 10 años. Ahora quiere cambiar la forma en que nos comunicamos con las empresas.

En Facebook compartimos lo que queremos que el mundo sepa (y que, de paso, llega a los anunciantes). En WhatsApp intercambiamos confidencias y fotos que nunca publicaríamos abiertamente. “Es como si las redes sociales fueran la calle, donde se entiende que lo que haces y dices puede ser visto por muchas personas, y las aplicaciones de mensajería son tu hogar”, explica Naranjo. En WhatsApp, como en casa, valoramos nuestra privacidad. Por ello, en 2016, la aplicación implementó un sistema de cifrado de extremo a extremo, con el que solo el remitente y el destinatario del mensaje pueden leer su contenido. Lo que pones en Instagram sería como una postal: una cara muestra la versión idealizada de tu vida; el otro, sus datos. Lo que envías por WhatsApp, al contrario, es como una carta. El cifrado de extremo a extremo es un pegamento que se supone que evita que se abra en el camino.

Pero hay información valiosa más allá del contenido del mensaje, en los metadatos: quién está hablando con quién, cuándo, dónde, desde qué teléfono, dice Harry Halpin, profesor del Instituto de Tecnología de Massachusetts, director de Nym, una empresa de datos. protección, y autor de Semántica social: la búsqueda de significado en la Web (Semántica social: la búsqueda de sentido en la web). Estos metadatos permiten crear un perfil bastante preciso del usuario, subraya Halpin, crítico de Zuckerberg: “Casi 3 mil millones de personas usan Facebook y 2 mil millones usan WhatsApp. [otros 1.000 millones, Instagram]. Al menos una cuarta parte de la vida humana consciente está bajo su vigilancia. Históricamente es inaudito. Y eso le da poderes inimaginables para intentar monitorear, manipular y controlar ”.

Philip Nickel, investigador del Centro de Ética y Tecnología, aboga por repensar nuestra relación con todo tipo de aplicaciones de mensajería. “Si transmite sus relaciones personales en una herramienta de comunicación masiva, la interacción será menos íntima y, en mi perspectiva, menos real”, dice. No solo se refiere a la evidente falta de contacto físico: se suele hablar en mensajes cortos y en grupos, hay menos incentivo para preguntarle a alguien cómo está, cómo ha sido su día. El problema, concluye, no tiene tanto que ver con la herramienta en sí, sino con cómo la usamos.

Los terremotos de WhatsApp están produciendo réplicas en otros lugares. Durante el último año, Signal ha crecido exponencialmente, aunque la base (Signal no tiene fines de lucro) no proporciona datos exactos. Para Meredith Whittake, miembro de la Signal Foundation, investigadora de la Universidad de Nueva York y codirectora del AI Now Institute, no es que a quien permanece en una red como WhatsApp no ​​le importa la privacidad de la vida: “No es una elección libre. día, estás donde están tus amigos. ”Así que el dilema es si proteger sus datos o estar más cerca de las personas que le importan. Los obstáculos para la interoperabilidad y la compatibilidad de las redes podrían desdibujar esta dicotomía, según varios expertos. No así Whittake. «Es un poco reduccionista. Quizás debería haberse hecho hace mucho tiempo, pero ahora la solución es regular severamente. Y, probablemente, romper Facebook».

Esta puntuación hipotética no parece fácil. En junio, un juez federal desestimó la demanda presentada por el gobierno federal de EE. UU. Y la mayoría de los estados, que acusó a Facebook de tener un monopolio. Al mismo tiempo, la Comisión Europea y Reino Unido han abierto una investigación contra la empresa por abuso de posición en anuncios clasificados. Los ataques legales se acumulan, los movimientos sísmicos se suceden, pero no se abre ninguna grieta en el conglomerado empresarial. WhatsApp sigue siendo la aplicación preferida para enviar y recibir mensajes. No porque sea mejor que Telegram o más respetuoso que Signal. Claro y simple, todos están ahí. Solo un cambio en las condiciones de uso puede socavar su hegemonía, y eso es lo que está a punto de suceder. Zuckerberg se enfrenta a un gran desafío en los próximos meses: encontrar la rentabilidad de esta gigantesca red sin asustar a sus usuarios, que son mucho más conscientes de ello hoy que cuando realizó la misma maniobra con Facebook. Los cambios que realice pueden transformar para siempre Internet y la forma en que compramos … o ser un completo fracaso. La diferencia entre una opción y la otra depende de una pregunta delicada: ¿A cuánta privacidad estás dispuesto a renunciar para seguir recibiendo memes en el chat de tus primos?

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