República Dominicana: Sombras del matrimonio infantil en el Caribe | Planeta futuro

República Dominicana: Sombras del matrimonio infantil en el Caribe |  Planeta futuro

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Yamileth, de 14 años, está embarazada de cinco meses. Vive muy cerca de su madre, Sugenys, en una humilde casita en La Zurza, un barrio marginado al norte de la ciudad de Santo Domingo (República Dominicana). Tres grandes barrancos, El Diablo, Los Dulceros y Las Tres Cruces, demarcan esta comunidad de basura y desperdicios que, a pesar de importantes avances en su desarrollo desde el Plan Estratégico del Distrito Nacional 2030, adolece de urbanización, saneamiento y gestión de servicios básicos adecuados. en la mayoría de los hogares. Sugenys, como la mayoría, está construido con materiales muy frágiles: zinc viejo, estaño y madera.

En el interior, Yamileth contesta su anticuado teléfono celular. A las 16 semanas de gestación, está luchando por ocultar su embarazo. «Deja de pensar en el teléfono móvil y date prisa y torunda tu casa un poco antes de tu llegada Mario», Le ordena su madre. Además del adolescente, Sugenys tiene dos hijos.

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“Para mí, es normal que se haya independizado. Me casé cuando tenía 16 años. En mi casa éramos seis hermanos. Había muchas bocas que alimentar un pecado que mi madre no me molestaba que pronto se enamoraría de mí ”, dijo la madre con naturalidad. A pesar de su corta edad, Yamileth ha vivido con Félix durante un año. Fontanero de profesión, tiene 50 años. “Empezó a visitarme en la casa de mi madre. Me trajo regalos, ropa y un día me dio un celular. Así fue como nos conocimos, hasta que nos hicimos amiguitos ”, dice la adolescente.

Yamileth no es una excepción. Al menos uno de cada cinco dominicanos termina siendo menor de edad casado o en una unión informal, y en numerosas ocasiones, con hombres el doble de edad, según datos oficiales recopilados por Unicef. El informa ENHOGAR-MICS 2014, concluyó que el 36% de las mujeres jóvenes (entre 20 y 24 años) de la República Dominicana se casó o unió antes de los 18 años y un 12%, antes de los 15. Las cifras, entre las más elevadas de América Latina, sus similares a las de la ONG Plan Internacional, que afirma que el 37% es casa con un adulto antes de los 18 años, y este porcentaje se puede elevar hasta el 47% en las zonas más pobres del país . “El matrimonio infantil era un problema y una realidad en República Dominicana, pero para la mayoría de la gente no existía”, explica Virginia Saiz, directora de esta ONG en República Dominicana.

Félix perdió su trabajo a fines de marzo del año pasado, justo antes de que Santo Domingo fuera puesto en cuarentena en un intento por prevenir la propagación del nuevo coronavirus. “Antes de ir al cine, comer pizza o dar un paseo por la zona colonial. No hay ahora n / A»Deplora al adolescente. La pareja también vive con el hijo de ocho años de Felix, fruto de una relación anterior. No tienen ingresos estables, por lo que sobreviven con trabajos ocasionales. “Se come con lo que aparece. No hay otro ”, renunció Yamileth.

La prohibición es un hito, pero es simbólica porque se limita a los matrimonios formales inscritos en el registro civil.

Alba Rodríguez, Directora Ejecutiva de Save the Children República Dominicana

Los expertos de Save the Children y Plan International consultados para este informe dicen que la mayor brecha del país es de desigualdad y pobreza. “Si a eso le sumamos la crisis del covid-19, no sabemos en qué escenario estamos, pero las niñas y adolescentes que han estado casadas o unidas a un adulto sufren aún más desigualdades”, dice Alba Rodríguez, directora ejecutiva de Save los niños del país.

En República Dominicana, el matrimonio infantil no fue tipificado como delito hasta enero de 2021. Poco sentido tiene la legislación que clasifica las relaciones con menores como abuso sexual cuando hay una diferencia de cinco años o más, según el artículo 396 de la ley 136-03. El marco legal anterior en realidad legitimaba el matrimonio infantil, ya que los adolescentes mayores de 15 y los adolescentes mayores de 16 podían casarse legalmente si contaban con el permiso de sus padres. Por debajo de estas edades era necesaria la autorización de los padres y, además, una exención judicial. En estos casos, el juez no tuvo en cuenta ningún límite de edad para aprobar estos matrimonios. “Se trataba de abrir un camino más favorable, era necesario deconstruir los patrones sexistas que habían aceptado el matrimonio con menores. Esto solo se puede hacer prohibiendo su práctica ”, explica Rodríguez.

“Tradicionalmente, la maternidad ha tenido prioridad sobre cualquier otro avance, y eso está profundamente arraigado. Se ha transmitido de generación en generación, como una opción para las niñas que viven en la pobreza ”, dice Rodríguez. Por eso, Los modelos tradicionales de género del país, en los que las niñas deben casarse temprano, deben transformarse a través de la educación. “Todos los jugadores deben ser participantes”, enfatiza.

Tradicionalmente, la maternidad ha tenido prioridad sobre cualquier otro avance, que está profundamente arraigado

En enero, el presidente Luis Abinader promulgó la Ley 1-21 que prohíbe el matrimonio infantil en el país. En su artículo primero, la ley establece que< son objet est d'interdire aux personnes de moins de 18 ans de se marier en modifiant et abrogeant diverses dispositions du Code civil >>, y sanciona la práctica con entre cinco y cien salarios mínimos (de 1.500 a 30.000 euros), de dos a cinco años de prisión y nulidad del matrimonio. Como parte de este compromiso, también se creó el Gabinete de la Mujer, la Adolescencia y la Niña, bajo la dirección del Ministerio de la Mujer. La medida está en consonancia con la firma de la República Dominicana de varios convenios, como la Convención sobre los Derechos del Niño, ratificada por el país en 1991.

“La prohibición es un paso importante, pero es simbólico, porque se limita a los matrimonios formales inscritos en el registro civil. Todavía hay una brecha en los primeros sindicatos (informales), que no están regulados por ley ”, dice Rodríguez. “El embarazo adolescente, el matrimonio infantil y las uniones tempranas ocupan un lugar destacado en la agenda de los líderes de nuestro gobierno. Existe una voluntad política firme y decidida para implementar planes y políticas sociales, económicas y educativas. Somos plenamente conscientes de que el desarrollo sostenible del país no será posible si la población adolescente y joven tropieza con barreras estructurales que limitan su desarrollo personal, educativo y profesional ”, respondió Mayra Jiménez, Ministra de la Mujer, por mensaje. Sin embargo, no menciona los matrimonios no registrados.

El obstáculo de los padres

Aurelina Payano es educadora y trabaja en un programa de apoyo para niñas y adolescentes casadas, unidas y en riesgo de Save the Children. “Las niñas tienen entre 12 y 17 años. La mayoría se ha unido [de manera informal]. Solo hay un novio. Primero, se unió de menor de edad y acabó casándose con la misma pareja cuando cumplió la mayoría de edad. Todos comparten que provienen de entornos familiares autoritarios y restrictivos, por lo que muchos sienten la necesidad de escapar de esta realidad ”, explica.

Nicole Luciano también es trabajadora de la ONG Save The Children y tiene contacto diario con niñas y adolescentes amenazadas por este tipo de práctica. “El trabajo que se ha realizado a través de debates y talleres sobre la prevención del matrimonio infantil ha sido muy bueno. El mayor obstáculo es que a veces los padres no cooperan ”.

La clave para el futuro, dicen estos expertos, es encontrar una nueva masculinidad en el comportamiento de los niños y adolescentes y seguir trabajando de manera integral para ver a los demás con empatía.

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