‘Secretos de las ballenas’: ballenas, una historia tan grande como el mundo | la tele

'Secretos de las ballenas': ballenas, una historia tan grande como el mundo |  la tele

La cultura y el idioma son dos características asociadas a la humanidad. Sin embargo, la tesis de la serie documental de National Geographic para Disney + Secretos de las ballenas es contundente: “Tres años de rodaje revelan una verdad extraordinaria. Las ballenas tienen una cultura ”, dice la narradora, la actriz Sigourney Weaver. Producida por James Cameron, la serie de cuatro partes sigue el seguimiento del fotógrafo subacuático Brian Skerry de cuatro especies: orcas, ballenas jorobadas, ballenas beluga y cachalotes. Después de verlos, es muy difícil negar que los cetáceos manejan sus propias formas de comunicación y sobreviven gracias a las tradiciones que comparten los distintos rebaños que se transmiten de madres a hijos.

Muchas de sus imágenes son simplemente asombrosas y magnéticamente hermosas: cachalotes durmiendo la siesta; ballenas beluga navegando y jugando en el hielo; orcas que roban arenques a los pescadores noruegos y enseñan a sus crías a cazar focas o rayas; pescando ballenas jorobadas, saliendo del mar con la boca abierta en grandes grupos para darse un festín, o amamantando mientras nada. El espectador pasa media serie pensando en cómo se las arreglaron para filmar algo como esto, ya que las ballenas son posiblemente los animales más grandes del planeta, pero no son fáciles de estudiar. No son particularmente esquivos, la observación de ballenas es una actividad en la que se inscriben decenas de miles de personas cada año, pero tienen todo el océano para desaparecer en la inmensidad de las olas.

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Una ballena jorobada salta desde un volcán en Chile.  R. Hucke-Gaete (UACH / ABC)

El quién es quién de las ballenas jorobadas

El narrador del documental pronuncia repetidamente la frase “las ballenas son como nosotros” para ilustrar que sin formas sofisticadas de comunicación y su cultura compartida y solidaria, no podrían sobrevivir. Si bien eso no significa que sean como humanos: son mamíferos, pero su experiencia del mundo no podría estar más lejos de la nuestra. Las ballenas han sido consideradas monstruos durante siglos, transformadas en seres fantasmales y mortales.Polla moby– Cazados al borde de la extinción y recuperados, desde los años 70, como los máximos representantes del movimiento ecologista – “Salven las ballenas” fue una de esas consignas que marcaron una época y seguramente cambiaron el mundo.

«Con las ballenas, los movimientos medioambientales occidentales han aprendido por primera vez a contar una historia tan grande como el mundo», escribe el escritor australiano. Rebecca giggs en su último libro Braza de pecho. El mundo en la ballena. “Las campañas contra la caza de principios de los 80 se basaron en la idea de que debían ser consideradas patrimonio universal de toda la humanidad y que los pueblos del futuro, cualquiera que fuera su nacionalidad, merecían vivir en un planeta que no lo haría. fueron despojados de sus animales más grandes ”, dice Giggs, quien reside en Perth, en la costa oeste de Australia, una de las principales rutas de migración de las ballenas.

El espectador pasa media serie pensando en cómo logró rodar algo como esto

Precisamente por esta época, recuerda Giggs, se pusieron de moda los discos y luego los vinilos, que reproducían las comunicaciones de las ballenas. Un álbum de 34 minutos, Canciones de ballenas jorobadas (Songs of the Humpback Whales), de Roger Payne, ha vendido millones de copias en todo el mundo desde su publicación en 1970. Entonces parecía algo exótico y lejano, incomprensible, como si la naturaleza quisiera decirnos algo a través de los extraños y sofisticados sonidos que emiten las ballenas. . La serie demuestra cuánto ha avanzado la ciencia en el estudio de las comunicaciones de estos animales.

El fotógrafo Brian Skerry ve la caza de orcas en un documental
El fotógrafo Brian Skerry ve una orca cazando en el documental «Secrets of the Whales».National Geographic

En un capítulo, varios científicos registran y estudian los sonidos que hacen los diferentes grupos de ballenas jorobadas y no hay duda de que se comunican para realizar tareas, como pescar, o para que los adultos siempre sepan dónde están sus crías. ¿Podemos hablar de idiomas? ¿Las ballenas conversan? ¿Se les llama por sus nombres propios? ¿ellos cantan? El documental no puede dar respuesta a algunas preguntas que aún siguen siendo un misterio, pero muestra claramente que estos animales han construido sociedades complejas y únicas, que cambian según especies y grupos dentro de una misma especie. Los sonidos que hacen las orcas, las ballenas beluga, las ballenas jorobadas y los cachalotes son muy diferentes, pero definen patrones sofisticados de comportamiento en la vida grupal.

En la década de 1970, los cantos de las ballenas se utilizaron para advertir del peligro que corrían. «Las voces de las ballenas, desde lejos, ilustraron lo que significaba escuchar una extinción planetaria», dijo Giggs. «El hecho de que las vocalizaciones de las ballenas entraran en la esfera pública como los sonidos de un mundo en peligro de extinción no fue una mera coincidencia». Ahora bien, es importante recordar que no somos la única inteligencia en la Tierra. Etólogos como Carl Safina han demostrado que la dificultad para comprender cómo piensan los animales no significa que no piensen ni sientan. En su libro Espíritus maravillosos dedica un capítulo a las orcas describiéndolas como «inteligentes, maternas, vivaces, cooperativas, muy sociables y entregadas a la familia». «Son seres lácteos de sangre caliente como nosotros, mamíferos con una personalidad no muy diferente a la nuestra», añade el investigador estadounidense.

Una ballena jorobada en una imagen del documental 'Los secretos de las ballenas'.
Una ballena jorobada en una imagen del documental ‘Los secretos de las ballenas’.National Geographic

Secretos de las ballenas muestra las técnicas de caza que han adoptado diferentes familias de orcas. Tienen dos características comunes: en cada caso son muy diferentes, se adaptan a su entorno y solo se pueden hacer aprendiendo. Es, por tanto, un patrimonio cultural que no depende del instinto, sino de una enseñanza paciente y devota. Las maestras son siempre las abuelas, porque son sociedades matriarcales. Es asombroso cómo un grupo de orcas en Nueva Zelanda cazan mantarrayas: descubrieron que si daban la vuelta al animal, inmediatamente se drogaba. La matriarca lo encuentra usando su sofisticado radar, le da la vuelta y, una vez dormido, se lo entrega al resto del grupo, que aprende comiendo.

Son como nosotros, seres lácteos de sangre caliente, mamíferos con una personalidad no muy diferente a la nuestra.

Carl safina

Observar una ballena en el mar puede ser una experiencia maravillosa, pero también puede resultar un poco frustrante. Salvo que se trate de un cachalote, que muestra su cola mientras se zambulle, o una de las especies que salta fuera del agua, al principio no vemos mucho: un lomo, una aleta, una mancha enorme, un chorro saliendo del agua. No es fácil hacerse una idea de las dimensiones del enorme animal. «Ver ballenas en la naturaleza me ha convertido en un niño de nuevo», escribe Philip Hoare en Leviatán o la ballena, un ensayo histórico sobre la relación de la humanidad con estos animales. “Recordé lo que siempre me había fascinado de estos extraños seres: su tamaño, la gran variedad de formas que adoptan, un catálogo complejo y colorido que va desde la pequeña marsopa hasta el gran rorcual común y el misterioso cachalote”. El documental no puede llevar al espectador al mar, pero le muestra todo lo que es casi imposible de ver en el océano.

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